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Pourquoi VeeKay pourrait mener une relance ECR

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Il y a quelques semaines, des conversations avec quelques vétérans chevronnés d’IndyCar ont conduit à deux commentaires intéressants.

« Vous savez quand vous regardez un pilote et il a l’air très rapide dès la sortie de la boîte? », A déclaré l’un d’eux. « Eh bien, c’est comme ça que VeeKay était. Il est vraiment bon, surtout pour une recrue. »

La deuxième évaluation a été encore plus succincte: « On dirait qu’Ed Carpenter a son nouveau Josef Newgarden. »

C’est le niveau d’attente qui entoure Rinus VeeKay – nom complet Rinus van Kalmthout – finaliste Indy Lights 2019. Le Néerlandais de 19 ans a un solide curriculum vitae, après avoir terminé deuxième du championnat USF2000, remporté le titre Pro Mazda (maintenant Indy Pro 2000), remporté la F3 Asian Winter Series et l’année dernière a remporté six victoires sur son chemin vers le coureur- dans la course aux points Indy Lights.

Il a rapidement impressionné Ed Carpenter Racing lors d’un essai de recrue à Portland en août dernier, puis à nouveau pendant la morte-saison à Mid-Ohio et, plus récemment, il a dirigé un essai IndyCar à quatre voitures à Sebring. Alors que personne ne peut encore dire avec certitude à quel point VeeKay sera fort, certains membres des équipes Big Three d’IndyCar s’attendent actuellement à ce qu’il soit une épine régulière de leur côté.

Depuis que Newgarden a quitté ECR à la fin de 2016, il y a eu des points d’interrogation sur les performances de l’équipe sur les parcours de route et de rue. L’équipe a-t-elle perdu son chemin? JR Hildebrand faisait-il assez bien son travail en 2017, ou souffrait-il toujours des séquelles persistantes d’avoir passé ses saisons de formation en IndyCar sans un coéquipier expérimenté? Spencer Pigot – comme Hildebrand, un ancien champion d’Indy Lights – s’est avéré être un poil plus rapide que JRH le plus souvent lors de sa première saison complète à ce niveau, mais s’il y avait des doutes sur Hildebrand, combien signifiait la supériorité marginale de Pigot? Pigot commençait-il à se stabiliser trop tôt? Bien sûr, il a maîtrisé Jordan King en 2018 et a largement devancé Ed Jones l’année dernière – mais personne ne savait comment les quantifier non plus!

Et donc les doutes montaient – et augmentaient en fait à chaque fois que Pigot (ou, moins fréquemment, King ou Jones) évoquait une performance impressionnante, apparemment à bout de souffle. Pourquoi ces jours ne pourraient-ils pas venir plus fréquemment? S’il était difficile de juger l’équipe et ses pilotes de l’extérieur, c’était encore plus difficile dans les murs du magasin de course Indy d’ECR: les auto-évaluations suivaient une voie circulaire sans conclusion.

La signature de Conor Daly pour les cours de route / rue et l’Indy 500 n’allait guère atténuer ce problème, car il n’y a pas deux personnes qui semblent d’accord sur les points forts du natif de l’Indiana. Cet écrivain a estimé que, pour un gars qui passait la plupart de ses journées de formule junior sur des cours de route et de rue, Daly s’adaptait bien aux ovales, et ses performances de 2019 semblaient confirmer qu’il était peut-être même devenu la meilleure partie de son jeu. D’autres ont estimé qu’il était bien meilleur sur les pistes comprenant des virages à droite et qu’il lui manquait des côtelettes ovales.

La vérité est que Daly n’a pas suffisamment profité de sa constance pour dessiner un portrait juste de lui. Mais il semble maintenant hors de doute que, dans VeeKay, il est sur le point de faire face à la plus forte opposition intra-équipe de sa carrière en IndyCar. Le rookie adolescent déborde de confiance – même s’il admet qu’il a été surpris par la rapidité avec laquelle il s’est adapté aux «grosses voitures».

« Oui, c’était une surprise », a-t-il déclaré à Motorsport.com. «C’est la voiture la mieux adaptée pour moi que j’aie jamais conduite. La voiture Indy Lights a été l’une des plus difficiles à adapter pour moi, mais avant même d’avoir fait un tour en IndyCar, juste assis dedans , J’avais l’impression de l’avoir fait pendant quelques années. C’est difficile à expliquer, mais ça ressemblait beaucoup à la maison, presque immédiatement et ce même sentiment est resté une fois que j’ai vraiment commencé à pousser la voiture sur la bonne voie. »

L’une des explications les plus évidentes serait l’aéroscreen qui fera avancer la répartition du poids des IndyCars en 2020, car VeeKay est un gars connu pour profiter de ses voitures ayant une extrémité avant très positive pour aider au virage. Mais le fait est qu’il a maintenant brillé avec les voitures dans les spécifications 2019 et 2020, alors qu’est-ce qui a causé ce clic immédiat entre l’homme et la machine?

«Je ne sais pas vraiment», admet-il. «Je n’ai pas assez d’expérience pour vraiment donner un avis à ce sujet, mais je pense qu’il sera plus facile pour moi de m’adapter à l’écran aérodynamique que pour un pilote vétéran. Je ne parle pas de la vue depuis le cockpit; Je veux dire le changement de poids, le changement de manipulation. C’est en ma faveur en tant que recrue, je pense, parce que je suis nouveau, et je ne connaissais pas la voiture depuis longtemps sans l’écran. « 

Avec trois jours de tests sous ses roues, VeeKay a reçu tous les avertissements dont il a besoin concernant les exigences de condition physique pour gérer une voiture de 2650 lb sans direction assistée, et il est conscient qu’au cours des derniers jours de test de pré-saison, il doit absorber et conserver les connaissances de d’autres expériences aussi.

«Oui, je me suis entraîné très dur!», Affirme-t-il. «Je faisais cela même dans Indy Lights, mais bien sûr, l’IndyCar est plus difficile dans tous les aspects, donc je l’ai intensifié pour faire de moi l’un des gars les plus en forme cette saison.

«Ce sera difficile d’apprendre beaucoup de nouvelles choses en tant que recrue, bien sûr, mais nous avons pas mal de tests et je pense que j’apprendrai ce que je dois apprendre avant la première course. Des choses comme économiser les pneus, comme nous devions le faire dans Indy Lights parce que nous n’étions pas censés faire des arrêts aux stands à moins que quelque chose ne se soit mal passé, ce n’est pas si important dans IndyCar parce que vous pouvez vous arrêter et changer de pneus si vous sentez que l’adhérence a disparu. Il est donc important de pousser plus fort tout au long d’un passage, car c’est sûr que tout le monde autour de vous le fait aussi. »

VeeKay, en tant que conducteur de l’ECR-Chevrolet # 21, n’a pas à partager son trajet avec Carpenter, mais est plutôt le chronométreur qui peut faire l’expérience de tous les types de pistes, ce qui signifie bien sûr des ovales. Dans les trois étapes de l’échelle Road To Indy, il n’y a pas beaucoup d’événements ovales, mais VeeKay a été un concurrent de victoire solide dans chacun d’eux, remportant à Gateway en USF2000 et marquant des podiums sur des pistes à virage à gauche uniquement dans Pro Mazda et Lights .

Il dit: « Tu as raison, je n’ai pas beaucoup d’expérience ovale, mais tu as aussi raison que je semble m’adapter assez bien à eux. Je pense que je vais assez bien, ce qui est important parce que vous avez du talent pour les ovales ou pas. J’ai de la chance d’avoir un très bon professeur pour eux, et c’est [two-time Indy 500 winner] Arie Luyendyk. Ce mec sait définitivement tourner à gauche!

«Et bien sûr, je pourrai également aller voir Ed – je peux en apprendre beaucoup de lui parce qu’il est le gars avec la même voiture et une expérience totalement à jour. Si nous avons les mêmes configurations et je pense que la voiture se sent mal et qu’il dit que c’est bien, alors c’est peut-être parce que je ne suis pas sûr ou pas assez expérimenté. Donc, avoir Ed là pour donner des conseils sera énorme; il devrait me faire beaucoup mieux. « 

Oui, sans aucun doute. Mais de même, VeeKay pourrait rendre la pareille et améliorer beaucoup l’équipe de Carpenter. VeeKay fait même allusion à cela lui-même, bien qu’il s’arrête pour examiner s’il existe une façon plus modeste de le formuler. Il n’y en a pas.

« Je pense que l’équipe d’Ed est plus compétitive qu’elle ne l’a montré au cours des dernières saisons », dit-il finalement, « alors même si nous ressemblons peut-être à un outsider dans le combat de la recrue de l’année, je pense que nous pouvons montrer des performances solides, obtenir quelques bons résultats. Je me sens déjà très à l’aise dans l’équipe et j’ai beaucoup confiance en eux. J’ai vraiment l’impression d’être au bon endroit. « 

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