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Pourquoi un constructeur clé qui gagne un titre quitte la F1

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Aldo Costa a été une pierre angulaire de l’effort conquérant de Ferrari de 2000 à 2004 et jusqu’à récemment, il dirigeait le volet ingénierie de la série ininterrompue de titres de Mercedes depuis 2014.

Cependant, à la fin du mois de septembre, le contrat de service de Mercedes avec Mercedes sera terminé, avant quil rejoigne Dallara début janvier.

En ce qui concerne le monde extérieur, Costa est un partenaire presque silencieux chez Mercedes, laccent étant mis sur la notoriété du chef déquipe Toto Wolff, les prouesses techniques de James Allison et la maîtrise des moteurs dAndy Cowell.

Cependant, Costa, qui a rejoint Mercedes en 2011 et joue le rôle de conseiller technique depuis un an, a été qualifié par Wolff de "lun des piliers de léquipe" lorsque son départ pour Dallara a été confirmé. Grand Prix dItalie.

Le directeur de l’ingénierie a apporté à Mercedes une riche expérience dans la restructuration de son équipe de travaux ressuscitée. Il est la figure clé qui est restée constante au fil des changements de poste qui ont suivi.

La nouvelle de son départ a été marquée par sa présence à la conférence de presse officielle de la FIA à Monza et Mercedes a également publié une vidéo avec Costa sur la piste, évoquant son parcours en F1 et avec l’équipe.

Au cours de ces apparitions réelles et virtuelles, Costa a parlé pendant 10 minutes combinées, mais cela suffisait pour que la mentalité qui fait de lui une partie si importante de ses équipes devienne apparente.

Costa, 30 ans au service de la F1, a investi ce quil appelle "trois grands cycles longs" dans ses trois équipes: Minardi, Ferrari et Mercedes.

Au cours de cette période, grâce aux presque 25 années passées avec Ferrari et Mercedes, il a célébré 13 championnats des constructeurs et 11 autres titres de pilotes.

Aldo Costa, directeur de lingénierie, Mercedes AMG, lors de la conférence de presse

Photo de: Andy Hone / LAT Images

Costa peut presque certainement ajouter une couronne supplémentaire à chacun de ces buts lorsque Lewis Hamilton et Mercedes remportent les honneurs en 2019, bien quil ne fasse officiellement pas partie de léquipe au moment où cela se produira. C’est un bon retour pour une carrière commencée avec Minardi en 1988 – "pas de titre, mais Minardi marquait des points!" – initialement sur la suspension.

Costa estime quil était le 32ème membre de léquipe Minardi à cette époque, alors quil faisait partie dun effectif de centaines demployés 30 ans plus tard. Il a quitté léquipe courageuse italienne après sept ans pour rejoindre Ferrari, marquant le début dune période de 16 ans comprenant des rôles tels que chef du design et du développement et directeur technique.

Bien que Costa n’ait pas été le chef technique ultime pendant les années du titre Michael Schumacher, il était l’assistant du designer en chef Rory Byrne à ce moment-là, et il considère que ses trois séjours au sein des équipes de F1 ont été consacrés à "la constitution d’une organisation, la processus, renforcement des capacités de conception ".

Par exemple, lorsqu’il envisageait de s’installer chez Ferrari à l’époque des grands changements à Maranello, Costa a déclaré: "C’était un point de départ, une reconstruction de tout.

"À lépoque, Ferrari concevait la voiture au Royaume-Uni. Depuis Maranello, je dirigeais le bureau détudes, tous les processus et les activités de conception."

Une partie de la responsabilité de Costa était de gérer la transition de la construction de la voiture de Ferrari en Italie, au lieu du Royaume-Uni.

Cependant, en 2011, il a lui-même pris la direction opposée: échanger son Italie natale contre le Royaume-Uni pour rejoindre Mercedes.

Il a cité le début de la saison 2014, le début de la dynastie moderne de Mercedes, comme son souvenir préféré.

"La voiture était tellement forte, nous avons commencé à gagner et nous avons vu que nous avions un bon avantage. Nous devions nous battre pour le championnat", at-il déclaré.

"Lorsque léquipe a décidé de menvoyer sur le podium à Bahreïn, ce fut un bon moment."

Cela reflétait également le rôle que Costa avait joué et le respect qu’il mérite au sein de l’équipe, de même que sa participation aux côtés de Wolff à une petite compétition de quatre jours appelée les Mille Miglia.

Costa est un pilote passionné, au point que lui et Wolff étaient "chacun paranoïaque à propos de la vitesse de lautre" dans leur Mercedes-Benz 300 SL partagée.

Il a décrit cela comme une "expérience très, très intense" comportant "de bons arguments".

Costa a plaisanté: "Il a dit" tu es le seul à pouvoir conduire la voiture quand je suis dans la voiture! ".

"C’était une grande responsabilité! Mais vice-versa. Il poussait, car c’est un excellent pilote, et le début de la course pleuvait.

Mario Isola, responsable des courses, Pirelli Motorsport, Aldo Costa, conseiller technique, Mercedes AMG, et Mattia Binotto, directeur de lécurie Ferrari, lors dune conférence de presse

Mario Isola, responsable des courses, Pirelli Motorsport, Aldo Costa, conseiller technique, Mercedes AMG, et Mattia Binotto, directeur de lécurie Ferrari, lors dune conférence de presse

Photo de: Simon Galloway / Sutton Images

"Jai dit Toto, pluie, vas-y doucement! Il pleut, il pleut!" et il disait tais-toi, il ne pleut pas… "

Mais le respect et l’admiration de Costa pour les capacités du PDG de son équipe est bien moindre que son

expérience de deux des meilleurs pilotes de F1 de l’histoire.

Le temps passé par Costa chez Ferrari et Mercedes lui a donné une vue rapprochée des deux puissances de ces époques: Michael Schumacher et Lewis Hamilton.

"Cest très étrange à dire mais Michael et Lewis sont complètement différents du style de vie, mais ils ont deux talents incroyables", a déclaré Costa.

"Jai toujours été émerveillé par les choses quils ont pu ressentir.

"Quand vous les installez dans une nouvelle voiture, dans un nouveau cockpit, ils diraient" depuis lan dernier, le volant est 3mm plus haut "…

Le troisième des "grands cycles" de Costa en F1 pourrait bien marquer sa dernière implication à temps plein dans le championnat, et sa décision est en partie basée sur la difficulté de la séparation de son travail et de sa vie personnelle entre deux pays.

"Ce fut vraiment une expérience fantastique", a-t-il déclaré. "Dans l’équipe, vous devriez voir quelle harmonie existe et à quel point cela fonctionne bien pour l’équipe.

"Malheureusement, ma famille est restée en Italie et pour nous, cétait assez difficile.

«À la fin, j’ai décidé de saisir l’occasion qui m’a permis de me perfectionner en tant qu’ingénieur et, dans l’intervalle, de rester plus près de chez moi.»

Le déménagement de Costa à Dallara en tant que nouveau responsable technique associera donc son expertise technique incontestable et son affection pour la création d’équipes. Alors que Dallara est impliqué dans la F1 grâce à son partenariat avec Haas, Costa est enthousiasmé par la perspective de "travailler sur différentes voitures" mais également dessayer de "développer de nouveaux talents, ce que jaime beaucoup".

Développer des talents, ainsi que certaines des plus célèbres voitures de F1 de l’histoire, est un trait qui a rendu Costa si performant et influent depuis si longtemps en Grand Prix, et lui a donné ce qu’il appelle une "merveilleuse" carrière.

Mais après si longtemps dans le paddock, l’homme qui a aidé à construire deux titans qui ont remporté le titre tourne-t-il vraiment le dos à Mercedes et à la F1, pour toujours?

"Je ne suis pas du genre à dire jamais", a-t-il déclaré. "Disons que je vais commencer une nouvelle expérience."

Nicholas Tombazis, responsable des questions techniques monoplaces à la FIA et Aldo Costa, Mercedes AMG F1

Nicholas Tombazis, responsable des questions techniques monoplaces à la FIA et Aldo Costa, Mercedes AMG F1

Photo de: Sutton Images

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