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Automobile

Pourquoi Mika Hakkinen a pris sa retraite de la F1 – selon ses propres mots

En ce moment, je ressens une joie pure, parce que c’est fini. Je ne veux pas être triste en ce moment. C’est amusant pour moi. Tous les gens et amis en Formule 1 que je connais ne vont disparaître nulle part et je ne vais pas quitter la planète. Alors pourquoi être triste ?

Je me suis senti soulagé après avoir annoncé ma décision à Monza de prendre un congé sabbatique. J’ai pu me détendre et me concentrer pleinement sur ma course. C’était un sentiment vraiment important à avoir. Sans ce sentiment en moi, je n’aurais pas gagné à Indy.

Cette victoire était vraiment très importante, car j’ai pu me prouver que je n’avais rien perdu de ma motivation, et que je pouvais faire aussi bien que toujours.

Avant la course, j’avais promis d’aller à fond pour les fans, de leur donner quelque chose à retenir. Lorsque cet entraînement s’est terminé par la victoire, j’étais tellement heureux pour l’équipe, pour moi-même, mais surtout pour mes fans.

Au fil des années, j’ai eu tellement de force et de foi en voyant les yeux de mes fidèles fans après avoir signé un autographe ou posé pour une photo avec eux. Aller jusqu’au bout et gagner une course était ma façon de dire merci pour tout le soutien et la compassion que j’ai eus.

Maintenant, cependant, il est temps de se détendre pendant un moment. Je suis heureux d’avoir une pause et reconnaissant pour l’opportunité. Tout le monde a parfois besoin de vacances plus longues après son travail.

Mika Hakkinen, McLaren

Photo par : Steve Etherington / Images de sport automobile

Arrêter de courir après cette saison était la bonne chose à faire et je pense que c’était une décision mûrement réfléchie pour cette période de ma carrière de pilote. J’ai réalisé ce que je voulais et j’ai une famille à la maison, et je veux passer du temps avec eux.

Quand je me réveillais le matin, j’avais l’impression qu’« aujourd’hui, je veux faire certaines choses ». Je veux avoir la sensation d’avoir faim pour faire exactement ce que je veux quand je me réveille. En ce moment, je n’ai pas assez faim pour courir. C’est pourquoi je n’ai pas été heureux quand je me réveille.

La seule façon de résoudre ce problème est de m’éloigner de mon travail et de faire une pause. Le sentiment était le même, quand j’ai gagné à Indy ; le sentiment était le même après avoir dit au revoir à tout le monde au Japon. Ce sont deux choses totalement différentes pour bien faire son travail et ensuite pouvoir en profiter.

De retour du Japon, j’ai pris Hugo dans mes bras et j’ai réalisé qu’il avait déjà presque un an. Comme le temps passe vite. Les mois ont passé, et tout ce temps depuis sa naissance a été passé à parler de F1

Mon année d’absence est quelque chose que je prévois d’apprécier à 100%. Je fais de la course depuis l’âge de six ans, à partir de 1974. Ce n’était d’abord qu’un passe-temps, mais c’est devenu une activité de course très sérieuse. Pendant tout ce temps, j’ai été sous la plus grande pression, en particulier sous la pression de donner le meilleur de moi-même en gagnant tout le temps.

Et chaque week-end, cela signifiait la tourmente du voyage, de l’emballage et du déballage, du déplacement d’un hôtel à l’autre. J’avoue que cela a commencé à m’affecter physiquement et cela a également commencé à affecter ma course.

Mais maintenant, je n’ai plus à faire ça, je peux commencer à penser à quoi faire l’année prochaine. Je ne pense pas que j’aurai de problèmes, car chaque fois dans le passé que j’ai eu la chance de me détendre, j’ai beaucoup apprécié. J’apprécie particulièrement les moments calmes – pouvoir passer un mois au même endroit. C’est tellement bien de mettre ses vêtements correctement sur une étagère et de les y laisser. Je n’ai pas eu ce genre de luxe depuis des années.

Je vois cela comme un moment pour investir dans ma vie de famille. Pendant si longtemps, ma vie n’a été que de la course, puis pendant longtemps uniquement de la F1. Mais quand j’ai fondé une famille, j’essayais de m’investir autant dans mon travail que dans ma vie privée.

Mika Hakkinen, McLaren avec sa femme Erja

Mika Hakkinen, McLaren avec sa femme Erja

Photo par : Sutton Images

Je doute que la naissance d’Hugo ait affecté ma vitesse, mais par contre je sais que c’est un sport dangereux. Quand j’ai quelque chose dans ma vie que je ne voudrais jamais perdre, je regarde les choses sous un angle différent.

Quand un homme vieillit, il regarde deux fois à gauche et deux fois à droite avant de traverser une rue. Quand j’étais plus jeune, une fois suffisait.

De retour du Japon, j’ai pris Hugo dans mes bras et j’ai réalisé qu’il avait déjà presque un an. Comme le temps passe vite. Les mois ont passé, et tout ce temps depuis sa naissance a été consacré à parler de F1.

Quand on fait du sport, c’est tellement important et il faut tellement se concentrer dessus. Mais c’est quand même la famille qui est la chose la plus importante dans ma vie. Je veux juste profiter de la chance de passer plus de temps avec ma femme Erja et mon fils Hugo, sans avoir à aller ailleurs tout le temps.

Faire une pause avec eux me sera totalement bénéfique, et c’est pourquoi je ne pense pas que je ressentirai de symptômes de sevrage du sport. Attendons de voir comment se passe la vie l’année prochaine et prenons les décisions en conséquence.

Je suis très intéressé de voir comment je me sens après quatre ou cinq mois de vie de famille, car j’aime tellement la course. Piloter une voiture de grand prix est toujours génial. Je l’aime. C’est ma passion. Comme je l’ai dit plusieurs fois auparavant, je pense que la conduite est la chose que je peux faire mieux que toute autre chose et je sais que l’étincelle de la course n’est pas morte.

C’était seulement une question de mon corps qui avait besoin de repos. J’ai besoin de repos, car je n’ai pas été capable de performer au maximum, comme je le voudrais. Je n’ai pas eu assez d’énergie. Il est très probable que je piloterai à nouveau une F1, mais il est impossible de dire exactement quand. Redemandez-moi dans quelques mois !

Les fans japonais souhaitent bonne chance à Mika Hakkinen pour sa dernière course

Les fans japonais souhaitent bonne chance à Mika Hakkinen pour sa dernière course

Photo par : Steve Etherington / Images de sport automobile

Pour revenir, je vais faire des plans très prudents pour l’avenir. Cela n’a rien à voir avec la conduite, mais pour d’autres choses. Je vais juste attendre et voir quel genre de motivation et d’intérêts j’ai.

Si j’ai soudain l’impression que cela n’a aucun sens d’être absent et que je dois pouvoir refaire la course, alors c’est reparti. Quand il viendra, alors nous verrons ce qui se passe.

Je sais que si je veux retester, tout est possible. Ron Dennis me comprend très bien dans ce genre de situation. Si mes doigts me démangent trop au cours de l’année prochaine, je pense que McLaren pourra trouver une voiture supplémentaire à tester.

Michael Schumacher a dit que je vais lui manquer, et d’autres personnes ont dit la même chose ces dernières semaines. C’est agréable à entendre, mais je suis certain qu’il y a beaucoup de pilotes qui ne me manqueront pas du tout !

Ron est mon ami proche, à l’intérieur comme à l’extérieur du travail. Pendant la saison, Ron est une combinaison d’un père, d’un collègue et d’un patron pour moi. Au sein de l’équipe, j’ai le sentiment que nous sommes tous dans le même bateau, quoi qu’il arrive.

Savoir que l’équipe a un bon remplaçant pour moi l’année prochaine m’a facilité la décision de prendre un congé sabbatique. Nous entamons les discussions lors du Grand Prix de Monaco. Je pense que McLaren a eu quelques difficultés à trouver un remplaçant, mais finalement, nous avons eu la chance d’en trouver un vraiment bon.

Avoir Kimi Raikkonen dans l’équipe était mon rêve devenu réalité. Depuis que j’ai pris la décision de faire une pause, j’espérais que Kimi rejoindrait l’équipe.

Kimi est un pilote extrêmement rapide. Il a la bonne mentalité et la bonne attitude pour la F1. D’un autre côté, l’équipe McLaren-Mercedes est le genre d’organisation qui peut coacher et soutenir un jeune pilote d’une manière magnifique.

Hakkinen a reconnu dans son remplaçant en 2002 Raikkonen un futur talentueux

Hakkinen a reconnu dans son remplaçant en 2002 Raikkonen un futur talentueux

Photo par : Steve Etherington / Images de sport automobile

Pour Kimi, c’est la meilleure équipe possible à laquelle il peut venir – je le sais par expérience. Je vais apporter à Kimi mon soutien à 110% et l’aider dans tout ce que je sais. Mais je ne vais pas pousser la carrière de Kimi. Je ne vais pas dire « fais ceci et ne fais pas cela ». Je vais simplement apporter mon soutien et être là, s’il a besoin de mon aide.

Il y aura un défi de taille pour lui l’année prochaine. McLaren n’a jamais eu de pilotes numéro un et numéro deux, et elle n’en aura pas en 2002. C’est juste pour les deux pilotes. David [Coulthard] est un pilote de course très rapide et coriace, un professionnel à part entière. Ce n’est pas facile de travailler au même niveau que lui. Je sais à quel point il est dur après six saisons ensemble.

Nous avons été coéquipiers pendant si longtemps que nous aurions pu avoir des bagues aux doigts. Nous avons traversé beaucoup de bons et de mauvais moments. Lorsque nous comptons tout ensemble, nous avons vécu plus de bien que de mal. C’était très intéressant et bon de courir avec David. C’était parfois assez tendu, mais c’est comme ça à ce niveau.

Malgré tout, Michael Schumacher a dit que je vais lui manquer, et d’autres personnes ont dit la même chose au cours des dernières semaines. C’est agréable à entendre, mais je suis certain qu’il y a beaucoup de pilotes qui ne me manqueront pas du tout !

La course entre moi et Michael a toujours été absolument propre et juste. La course a toujours été mon style. Michel a fait de même. Michael a également couru de sorte que si quelqu’un a joué un sale jeu contre lui, il l’a remboursé de la même manière. Je pense que c’est bien.

Personnellement, pour moi, ça a été une course magnifique contre Michael. Je ne sais pas s’il est le meilleur de tous les temps – c’est tellement difficile de comparer les pilotes, j’aimerais que les gens tirent leurs propres conclusions.

McLaren a un gros combat pour se mettre à son niveau cet hiver. Ils doivent comprendre les problèmes de la voiture et ensuite essayer de rattraper leur retard. La saison dernière, nous nous sommes fait prendre, notamment par notre contrôle de lancement. La voiture était trop lente au départ. Nous avons compris le problème, mais nous ne pouvions rien faire avant le début de la saison.

La saison 2001 de Hakkinen a été une déception qui a mal commencé en Australie avec une lourde chute provoquée par une défaillance de la suspension

La saison 2001 de Hakkinen a été une déception qui a mal commencé en Australie avec une lourde chute provoquée par une défaillance de la suspension

Photo par : Steve Etherington / Images de sport automobile

Ensuite, lors de la première course à Melbourne, j’ai eu une défaillance de suspension et une grosse chute. Ce n’est jamais agréable de vivre un tel accident. Je roulais à 300 km/h, la suspension avant s’est cassée et j’ai heurté le mur. Il n’est jamais facile de revenir après ce genre d’accident.

Quand c’est arrivé, je me suis demandé si c’était pour me déprimer, pour diminuer ma motivation ? J’avais déjà pensé à un congé sabbatique et ce qui s’est passé à Melbourne n’a pas vraiment aidé.

En course, nous nous en sortions plutôt bien. Je rattrapais l’avance de Michael, puis la voiture s’est cassée, je me suis blessé et j’étais énervé. Je devais faire quelque chose à mes sentiments. Ce n’était pas bon pour moi et pas bon pour l’équipe. La meilleure idée était de faire une pause.

Je sais que la F1 va me manquer, gagner les courses, obtenir les pole positions, l’excitation qu’offrent les courses de grand prix

L’Espagne n’était que quelques courses plus tard et perdre cela dans le dernier tour était vraiment catastrophique. Le drapeau à damier se rapprochait de plus en plus. J’aurais pu gagner facilement. Soudain, la voiture n’accélérait plus en sortie de virage. Je passais les engrenages, mais il ne voulait aller nulle part.

Le moment le plus terrible a été de sortir de la voiture. Je me suis demandé, qu’est-ce qui se passe ici? Je devais essayer de comprendre qu’il n’y avait rien que j’aurais pu faire différemment. Je pensais juste que j’ai eu 150 Grands Prix et c’était l’un d’entre eux. Cela ne valait pas la peine de trop penser à celui-ci.

Mon accident à Adélaïde en 1995 a fait de moi une personne plus sérieuse, mais cela m’a aussi donné une paix intérieure et cela a été très important dans ma vie et dans mes courses dans des situations comme celle-ci.

Je sais que la F1 va me manquer, gagner les courses, obtenir les pole positions, l’excitation qu’offrent les courses de Grand Prix, travailler avec les ingénieurs et tout le travail pour motiver l’équipe.

Le sentiment que j’ai eu quand j’ai vu le visage de tout le monde après avoir obtenu un bon résultat me manquera surtout. La liste va être interminable.

Mika Hakkinen parlait à Heikki Kulta

La victoire finale de Hakkinen au Grand Prix des États-Unis 2001 était l'une de ses meilleures

La victoire finale de Hakkinen au Grand Prix des États-Unis 2001 était l’une de ses meilleures

Photo par : Sutton Images

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