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Pourquoi le nouveau campus F1 d’Aston Martin est un McLaren MTC « inversé »

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Le propriétaire Lawrence Stroll ayant clairement exprimé ses ambitions élevées de remporter les championnats du monde au cours des trois à cinq prochaines années, il comprend que l’équipe ne pourrait pas continuer comme avant.

Fonctionnant toujours dans les installations de Silverstone qui abritaient à l’origine le Grand Prix de Jordanie en 1991, la dépendance croissante d’Aston Martin envers des bureaux temporaires l’a laissé dans un état où, s’il est vraiment sérieux de remporter des titres mondiaux, il n’est plus adapté à son objectif.

En conséquence, Stroll a signé un ambitieux plan de campus de 400 000 pieds carrés à construire sur le terrain qu’il a acquis autour des locaux actuels.

Cela comprendra une usine, une soufflerie, un centre de conférence, un auditorium, un service du patrimoine et d’autres bureaux.

En plus d’être entièrement durable, il comportera des installations 5G de pointe et les dernières technologies pour garantir qu’Aston Martin puisse être à la pointe des dernières avancées.

Avec un coût final estimé entre 150 et 200 millions de livres sterling, on espère que l’équipe pourra emménager fin 2022 ou début 2023.

L’usine d’Aston Martin sera la première toute nouvelle usine entièrement construite en F1 depuis l’ouverture du McLaren Technology Center en 2004.

Mais alors que le célèbre MTC a été présenté dans la vision de Ron Dennis comme une déclaration d’intention vraiment spectaculaire pour l’organisation basée à Woking, il y a en quelque sorte un argument selon lequel il s’agit de la mode plutôt que de la fonction.

Bien qu’il ait toujours l’air incroyable, il a été cité comme ayant une atmosphère parfois stérile à l’intérieur, et a parfois eu du mal à s’adapter aux besoins en évolution rapide d’une F1 et d’une opération automobile modernes malgré sa taille immense.

Stroll considère sa vision du campus d’Aston Martin comme l’opposé complet d’un lieu conçu non pas parce qu’il est beau, mais parce qu’il offre exactement ce dont le personnel a besoin.

Cela signifie une meilleure communication, des processus accélérés pour faire avancer le développement des voitures et une installation suffisamment grande pour les 1000 personnes que Stroll espère avoir à bord au cours des prochaines années.

Parlant de la nouvelle usine à des médias sélectionnés, Stroll a déclaré: «C’est l’inverse de ce que Ron Dennis a fait avec [architect] Norman Foster, du McLaren Technology Centre.

« C’est une entreprise, ce sont des usines et un campus, conçus pour correspondre à l’ADN et à la culture de nous-mêmes, de notre histoire.

« Le but pour lequel il a été construit est de pouvoir être efficace et d’être rationalisé. Et encore une fois, tout le monde est assis côte à côte sous un même toit.

«Cela prend en considération les nouvelles réglementations financières, ainsi que la direction que nous pensons prendre ce sport à l’avenir.

« Donc, nous pouvons construire plus de baies si nous le voulons, nous pouvons également les réduire : mais pas en réduisant la taille du bâtiment, mais en rapprochant les gens. C’est un bâtiment qui représentera véritablement notre image, notre culture et notre ADN.

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Stroll est clair que sans pousser la nouvelle usine, Aston Martin aurait eu du mal à suivre les progrès qu’il souhaite voir sur la bonne voie.

« Avec l’usine actuelle, cela aurait été vraiment difficile », a-t-il déclaré. « Nous ajoutons en ce moment ces bureaux temporaires, de petits bâtiments que vous posez sur le sol pour abriter la main-d’œuvre en croissance constante que nous avons.

« La communication n’est pas la meilleure car tout le monde est dispersé dans différentes parties de l’usine. Donc, l’amélioration des communications et le développement de la recherche, dans le design, c’était une nécessité.

« Nous ne pouvions pas continuer à grandir, jusqu’à l’effectif que je souhaite atteindre, avec les locaux existants. Pas possible. »

Mais au-delà des avantages évidents que Stroll voit pour le personnel d’Aston Martin à avoir le nouveau campus, cela montre également à quel point il est engagé dans le projet F1.

L’équipe basée à Silverstone ayant connu une série de propriétaires à son époque depuis qu’Eddie Jordan s’est vendu – sous ses époques Midland, Spyker et Force India – Stroll dit qu’il a l’intention d’être là pour le long terme.

« C’est un investissement à long terme », a-t-il déclaré. « N’en déplaise à aucun de mes prédécesseurs, aucun d’entre eux n’a mon histoire ou le bilan des succès que j’ai eus.

«Je suis clairement passionné par cela. Il s’agit d’une excellente opportunité d’affaires. Je vois la Formule 1 comme une valeur commerciale de chaque équipe individuelle, s’appréciant considérablement dans les années à venir.

«Ce n’est pas différent des autres atouts sportifs, si vous regardez une équipe de football de la NFL par exemple. Il y a dix ans, une équipe de football de la NFL valait un milliard de dollars, mais aujourd’hui, vous ne pouvez pas acheter une franchise pour moins de 4 ou 5 milliards de dollars. Il s’agit donc d’un plan à long terme.

«C’est quelque chose dans lequel je prévois de m’impliquer, parce que je suis encore un jeune homme, je crois que je le suis au moins, pour de nombreuses années à venir. Vous ne faites pas ce genre d’investissement, et ce plan, pour vous retirer de quelque manière que ce soit.

Et, alors que l’ère de la F1 de Liberty sera définie par ses tentatives d’uniformiser les règles du jeu sur la grille en termes de finances et de performances, Stroll est clair qu’il n’y a toujours pas de moyen à prix réduit pour accéder à l’avant de la grille.

Si vous voulez arriver en tête en F1, vous devez puiser dans vos poches.

« Je pense que l’argent parle toujours très fort, n’est-ce pas ? Et cela continuera », a-t-il déclaré.

«Nous connaissons tous le plafond budgétaire, et nous sommes également tous très réalistes quant à toutes ces exclusions, non incluses dans le plafond budgétaire.

« Pour nous, ce campus était attendu depuis longtemps. Encore une fois covid nous coûte deux ans, sinon nous serions déjà terminés, ou presque terminés.

«Mais pour rivaliser pour gagner, ce pour quoi je suis ici, cet outil est nécessaire à 100%.

« Ce dont vous avez besoin pour gagner, c’est que vous avez besoin du bon leadership et de la bonne vision, ce que je pense apporter. Vous avez besoin de finances pour pouvoir vous le permettre, vous avez besoin des meilleures personnes de l’industrie et vous devez leur donner les meilleurs outils et processus.

« Nous avons déjà beaucoup de gens formidables, mais cela fournit les outils et les processus afin de recruter ceux que nous n’avons pas.

« De plus, je peux leur donner mes conseils, ainsi que les conseils et le leadership de l’équipe de direction, afin de réaliser tous nos rêves.

Campus Aston Martin

Photo par : Aston Martin Racing

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