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Pourquoi Honda sera vert avec envie de substitution

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L’un des principaux points de discussion du week-end d’Okayama était de savoir comment les équipages # 1 Kunimitsu Honda et # 37 TOM’S Toyota se débrouilleraient chacun sans l’un de leurs pilotes réguliers, avec Tadasuke Makino et Sacha Fenestraz malheureusement absents.

Et sur la preuve des événements qui se sont déroulés dimanche, l’une de ces équipes semble avoir été à peine affectée par le changement imposé, tandis que l’autre doit, du moins en privé, s’inquiéter pour ses chances de titre si sa charge habituelle n’est pas en mesure. pour revenir bientôt à l’action.

Le remplaçant de Fenestraz aux côtés de Ryo Hirakawa chez TOM’S, Sena Sakaguchi, a fait un travail incroyable dans ce qui n’était que son deuxième week-end dans une voiture GT500, marquant la pole et ne pas se tromper lors de son premier relais malgré la pression intense de Rookie Racing Toyota de Kazuya Oshima.

Seul un arrêt au stand extrêmement lent dans une voie des stands bondée a empêché Sakaguchi d’être récompensé par la victoire que lui et Hirakawa méritaient.

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D’un autre côté, Hideki Mutoh – remplaçant le Makino toujours malade chez Kunimitsu – a réalisé une performance qui, pour dire sans ambages, a rappelé pourquoi Honda a décidé qu’il était temps de le laisser tomber de sa GT500 à plein temps. line-up à la fin de la saison dernière.

On peut pardonner à l’ancien pilote IndyCar de ne se qualifier que 11e compte tenu de son manque d’expérience récente de Bridgestone et de la mauvaise performance générale de toutes les Honda samedi. Mais passer à la 13e place avant de passer le relais à Naoki Yamamoto est moins excusable, surtout lorsque les deux autres NSX-GT chaussées par Bridgestone avançaient à ce moment-là.

Hideki Mutoh (# 16 Red Bull MOTUL MUGEN NSX-GT)

Photo par: Masahide Kamio

Yamamoto a pu récupérer la huitième place après cela, mais en passant par là où la Real Racing Honda a terminé, une cinquième ou sixième place était sûrement en vue avec un premier relais plus fort.

Mutoh a décrit son passage comme «très douloureux», tandis que Yamamoto a déclaré à propos des efforts de son nouveau partenaire dans son style diplomatique habituel: «Mutoh a pris le départ et a perdu quelques places au départ. Après cela, il a pris la tête de la voiture n ° 12 [Impul Nissan] pendant un moment, mais le timing était mauvais et il a été de nouveau dépassé, puis c’est devenu une course d’endurance pour nous.

Le rôle de Makino dans le triomphe du dernier titre de Kunimitsu ne doit pas être négligé. Yamamoto a peut-être été au volant pour ce dernier passage sensationnel au Fuji Speedway en novembre qui a mis en place le célèbre drame du dernier virage du dernier tour, mais les progrès incisifs de Makino dans son passage ont été tout aussi cruciaux pour l’équipe qui a marqué son deuxième titre en trois saisons.

À la seule exception de l’ouverture du Fuji, l’année dernière, Makino a pris le départ de ce qui était alors la voiture n ° 100 dans chaque course avant de passer la main à Yamamoto pour le long slog du deuxième relais. C’était une combinaison qui fonctionnait parfaitement, et à partir du deuxième tour, ils n’ont jamais terminé en dessous de la cinquième, sauf lorsque Makino a été éliminé par Nick Cassidy entrant dans la voie des stands à Suzuka.

C’est cette constance plus que toute autre chose qui a permis à Yamamoto et Makino de remporter le titre, surtout par rapport aux fortunes plus fluctuantes des autres équipes Bridgestone Honda Real Racing et ARTA.

En termes simples, si Yamamoto a toujours l’ambition d’ajouter un troisième titre de SUPER GT à son CV déjà en plein essor, il a besoin que Makino revienne le plus tôt possible (de préférence en pleine forme) ou, à défaut, que Mutoh fasse un travail nettement meilleur. la prochaine fois.

Hirakawa, quant à lui, peut pousser un soupir de soulagement après avoir vu à quel point Sakaguchi était rapide à Okayama, non seulement sur un tour (dont nous savions qu’il était capable) mais aussi sur son passage.

En fait, il était parfois facile d’oublier que Sakaguchi était censé conduire pour l’équipe K’Tunes Lexus en GT300, et que Fenestraz était bloqué en dehors du Japon, incapable de prendre sa place durement gagnée en tant que successeur de Cassidy dans le # 37 Toyota GR Supra.

« Je suis vraiment désolé pour lui parce qu’il a fait un méga boulot en qualifications et en course », a déclaré Hirakawa quand Motorsport.com lui a demandé son point de vue sur les performances de Sakaguchi. «Il a gardé le poste [in his stint], ce qui est incroyable. Je voulais qu’il remporte la victoire, je suis désolé pour lui.

Sena Sakaguchi, # 37 KeePer TOM'S GR Supra

Sena Sakaguchi, # 37 KeePer TOM’S GR Supra

Photo par: Masahide Kamio

Malheureusement pour Fenestraz, l’attente d’être autorisé au Japon montre peu de signes de fin prochaine. Mais Toyota a la chance d’avoir un pilote de la qualité de Sakaguchi à qui faire appel pour remplacer le Franco-Argentin. Sa décision de donner à Sakaguchi la chance de remplacer Heikki Kovalainen pour une course l’année dernière au Team SARD, au lieu de faire appel à un ancien vétéran, semble désormais inspirée.

Honda, en revanche, avait le choix entre appeler Mutoh, qu’il a écarté au cours de l’hiver au profit du diplômé GT300 Toshiki Oyu (une décision à laquelle peu de gens se seraient opposés), ou une recrue totale comme Ren Sato ou Teppei Natori. Il n’avait pas encore de jeune avec une bonne expérience GT300 à invoquer comme Toyota l’a fait avec Sakaguchi.

Cela aurait été un appel courageux pour Honda de choisir d’installer un novice total dans la voiture n ° 1 aux côtés de Yamamoto sur une paire de mains perçues comme sûres comme Mutoh. Mais le dilemme met en évidence que la liste de jeunes talents de la marque Sakura semble un peu mince. Le programme HFDP qui a lancé les carrières de Makino, Oyu et Yuki Tsunoda dans le F4 japonais a été interrompu fin 2019, ce qui a entraîné une pénurie de pilotes affiliés à Honda.

Soit dit en passant, Sakaguchi faisait également partie de l’écurie HFDP jusqu’à son licenciement à la fin de 2018. Toyota a repéré la chance de rattraper le jeune de 19 ans et lui a donné le siège K’Tunes Lexus GT300 aux côtés de Morio Nitta – menant à la situation du week-end dernier à Okayama.

Comment Honda doit regretter d’avoir lâché Sakaguchi maintenant, et ces sentiments ne vont probablement s’intensifier que tant que Makino reste sur la touche. Toyota, TOM’S et Hirakawa, tout en souhaitant que Fenestraz revienne le plus tôt possible, seront probablement beaucoup plus optimistes.

# 1 STANLEY NSX-GT

# 1 STANLEY NSX-GT

Photo par: Masahide Kamio

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