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Pas encore de décision sur l’avenir de McLaughlin ou des Supercars

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Vers la fin de 2014, Penske est entré dans le championnat Supercars après avoir acheté une participation de 51% dans Dick Johnson Racing. La nouvelle marque DJR Team Penske a couru une voiture en 2015 pour d’abord Marcos Ambrose puis Scott Pye, avant de passer à deux avec Fabian Coulthard rejoignant Pye et le duo marquant deux podiums chacun.

Puis en 2017, McLaughlin a rejoint l’équipe, et après avoir terminé deuxième lors de leur première année ensemble, la combinaison DJRTP / McLaughlin a dominé depuis lors, remportant récemment son troisième titre consécutif.

McLaughlin s’intéresse depuis longtemps à la course aux États-Unis pour le Team Penske et au passage à la course à roues ouvertes. Il devait faire ses débuts dans le Grand Prix GMR d’IndyCar d’Indianapolis, mais l’événement de mai a été reporté en raison de la pandémie de Covid-19 et une nouvelle date a heurté son calendrier Supercars.

Cependant, McLaughlin doit participer au dernier tour d’IndyCar, juste une semaine après avoir défendu son titre Bathurst 1000 en Supercars, et la plupart pensent que c’est un prélude à sa campagne pour une quatrième équipe Penske-Chevrolet à plein temps dans le championnat 2021.

Penske, cependant, nie que de tels arrangements aient été conclus.

«Nous n’avons pas encore pris la décision concernant McLaughlin», a-t-il déclaré à Motorsport.com. «C’est une décision d’aller à quatre voitures l’année prochaine en IndyCar.

«La participation de McLaughlin à St. Pete est une autre partie de l’évaluation de ce que nous faisons, et bien sûr, le parrainage en fait également partie.

«Mais c’est un pilote spécial. Il a remporté 48 courses Supercars pour nous, près de 60 bâtons, trois championnats… Je n’ai jamais vu personne livrer comme Scott. Mais maintenant, il adorerait participer à une série ici.

La décision de transférer McLaughlin directement dans une IndyCar pour ses débuts aux États-Unis en roue libre est venue en partie du fait que le président de l’équipe Tim Cindric a consulté Dario Franchitti et en partie de la façon dont Robert Wickens s’était adapté des voitures de tourisme aux voitures Indy en 2018.

Penske a expliqué: «Tim en a parlé à Franchitti, parce que Franchitti est venu chez Indy cars de DTM. C’est là que je l’ai rencontré pour la première fois, alors qu’il courait pour Mercedes-Benz au milieu des années 1990. Tim a demandé à Franchitti si nous devrions mettre McLaughlin directement dans les voitures Indy ou aller aux Indy Lights ou en Formule 3, 4, 5 ou 6… Et il a dit: «Non, placez-le directement au sommet.

«Et si vous regardez Wickens. De toute évidence, il avait une certaine expérience de la roue libre et du succès avant de se rendre en DTM, mais il était un pilote de DTM pendant longtemps avant de venir à IndyCar et avait l’air très fort tout de suite. Je pense que si vous êtes un coureur, vous êtes un coureur.

Néanmoins, Penske a admis qu’il avait été surpris par le rythme de McLaughlin lors de l’entraînement printanier sur le Circuit of The Americas – la deuxième plus longue piste de la série – quand il a roulé une demi-seconde plus lentement que le pilote Will Power, et a terminé le test troisième plus rapidement.

«Oui, j’ai été surpris à COTA», a déclaré Penske. «Avec tout le monde au même endroit le même jour, McLaughlin était très forte.

«St. Pete sera plus dur pour lui car il n’y a jamais couru. Il aura du temps sur simulateur, mais la concurrence IndyCar n’a jamais été aussi difficile. Il y avait 24 voitures couvertes par une seconde en qualifications sur le parcours routier d’Indy le week-end dernier.

Si McLaughlin déménageait à plein temps aux États-Unis, Penske ne serait pas attirée par les projets futurs de DJRTP, bien que la rumeur dit que Penske se retirera à la fin de la saison et que l’équipe reviendra à Dick Johnson et Ryan Story.

« Nous n’avons pas encore fait d’annonce sur les Supercars », a déclaré Penske. «Nous voulons passer par Bathurst.

«Vu les horaires, nous ne pouvons pas nous y rendre aujourd’hui. Il y a beaucoup de complications.

«Nous voulions à nouveau remporter le championnat, ce que nous avons. Mais Bathurst est tout de même une question importante à défendre.

«Donc, tout le monde va devoir attendre et voir. Nous ne sommes pas sûrs du futur plan, pour être honnête avec vous. Nous avons de nombreuses options. »

Perth, 2017, et le vainqueur de la course Scott McLaughlin et le second Fabian Coulthard, copropriétaire de l’équipe de flanc Roger Penske.

Photo par: Daniel Kalisz / Motorsport Images

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