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Pas de frills, pas de foules, pas d'argent: The Lonely Road to Tennis Glory

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Moins dune demi-heure après une défaite écrasante devant deux spectateurs, Aleksandra Wozniak a marché dans les couloirs du centre de tennis municipal de Dothan, Ala., Plaidant au téléphone avec un représentant de la compagnie aérienne.

Wozniak, un ancien joueur de 25 ans, avait espéré rester plus longtemps au petit tournoi, mais la perte lobligeait à organiser immédiatement une connexion pas chère de 6 heures À la maison à Montréal. Une fois là, elle se préparerait à nouveau pour le prochain petit tournoi une semaine plus tard à Charlottesville, en Virginie, une autre étape solitaire sur une tournée de tennis de ligue mineure punissante.

À Dothan et Charlottesville, Wozniak, 29 ans, a participé à un Stratum spécial des joueurs qui luttent pour se débarrasser des échelons inférieurs inférieurs à ceux du tennis. Parmi ces joueurs, Fanny Stollar, un hongrois statégeois de 18 ans, a lespoir de rejoindre lélite du sport.

Stollar et Wozniak sont à des étapes distinctes de leur carrière. Lune est une perspective croissante, lautre un ancien combattant faisant un retour. Mais leur but – jouer régulièrement sur le WTA Tour – est le même, et pour linstant ils partagent une plate-forme sur le Circuit international de la Fédération de Tennis Pro, léquipe junior du tennis professionnel, où les bourses sont trop petites pour gagner leur vie.

"Ce nest pas là où je veux être", a déclaré Stollar à la fin avril dans le petit salon du Boars Head Sports Club de Charlottesville. "Mais jai des objectifs. Cest là que je dois être en ce moment pour les rejoindre. "

Les joueurs du circuit Pro concourent à des arrêts à distance comme Dothan; Charlottesville; Andijan, Ouzbékistan; Et Yuxi, en Chine. À tout moment, 70 tournois de ce genre se déroulent dans le monde entier, avec plus de 2 000 joueurs en compétition désespérément pour largent de leur hôtel, ou moins. Le tennis distribue chaque année environ 280 millions de dollars en argent, mais 60 pour cent de celui-ci correspond au top 1 pour cent des hommes de lATP Tour et aux femmes du WTA Tour, selon la Fédération Internationale de Tennis.

Le Circuit Pro, il ny a généralement que quelques spectateurs debout en cour, ou assis sur des chaises pliantes. Il se peut quil y ait quelques juges de ligne mais pas de ballon les enfants – les joueurs prennent leurs propres boules et serviettes, et personne ne tiendra un parapluie sur eux.

Les coûts de déplacement pour les joueurs peuvent être étonnants et Des arrangements logistiques souvent fabriqués à soi-même, en ajoutant des couches de travail et en se souciant dune profession déjà exigeante.

"Je suis allé en Australie en janvier et jai joué trois tournois", a déclaré Wozniak. "Jai passé 15 grands."

Wozniak a accepté environ 6 500 $ en prix hors taxes avant ces événements, y compris une perte au premier tour du tirage au sort de lOpen dAustralie. (Serena Williams, le champion, a gagné environ $ 2.8 millions.) Le voyage de Wozniak a été une perte nette. Même dans lAlabama, où elle a reçu 189 $ avant taxes – moins les frais dentrée de 40 $, bien sûr.

Cest un joueur qui a battu Williams et occupa le 21e rang mondial au cours de lété 2009. Aujourdhui , Après une série de blessures, Wozniak est tombé au n ° 317, mais refuse dabandonner.

À la fin davril, Wozniak, Stollar et quelques douzaines dautres femmes se sont réunis à Charlottesville pour un événement de 60 000 $ en argile – ce qui signifie que le prix total attribué aux joueurs est de 60 000 $ (juste une note inférieure à la bourse de 36 millions de dollars à lOpen des États-Unis).

Il existe plusieurs niveaux de tournois Pro Circuit allant de 15 000 $ à 100 000 $; Tous sont sanctionnés par le I.T.F. En collaboration avec les fédérations locales de tennis. Mais ils sont séparés des tournois de tournoi WTA les plus lucratifs (ou ATP Tour du côté masculin).

Tout le monde veut dans les événements de la WTA, mais les joueurs doivent dabord atteindre un certain classement et faire quils se tournent vers Le circuit Pro.

Stollar est arrivé à Charlottesville deux nuits avant le tournoi et coincé dans une maison privée à la périphérie de la ville du collège, avec son amie et acteur de 18 ans, Usue Arconada. Ils ont également séjourné à Dothan.

Le système de logement – les membres du club offrent souvent leurs maisons aux joueurs – est gratuit. Mais les deux femmes se sont trouvées dans une maison éloignée et froide dans les bois, alors le lendemain, Stollar leur a réservé une chambre dhôtel, divisant la facture pour réduire les coûts.

Ce jour-là, Stollar a emmené une voiture dUber au club , Où elle a rencontré Federico Rodriguez, son entraîneur à lépoque, pour la pratique. Maintenant classé 204e, Stollar avait agrandi 86 places dans le classement jusquà un numéro 201 de carrière après que sa famille ait embauché Rodriguez, un entraîneur très respecté.

Stollar, la fille de deux athlètes hongrois qui lont entraînée et A dirigé sa carrière, a grandi à lextérieur de Budapest et a montré une promesse anticipée. Elle a remporté le prestigieux championnat davant-garde Eddie Herr de 14 ans et en 2012 et a été invitée à sentraîner et à fréquenter lécole à lAcadémie IMG à Bradenton, en Floride.

Après trois ans, elle a quitté la vie de lacadémie et est revenue En Hongrie pendant quelques mois dinsouciante recherche dâme sur la direction de sa carrière. Stollar a appelé lhiver dernier "un gâchis", mais le point bas a eu lieu en mars, quand elle a fait un voyage désastreux dune semaine en Australie – elle-même. Elle a joué un match dans un événement de 25 000 $ et est restée frustrée et perdue.

"Je ne le refuserai jamais", a-t-elle déclaré en voyant seule. "Cétait tellement peu professionnel. Je navais pas limpression dêtre un joueur de tennis professionnel. Je me sentais comme un touriste. "

Peu de temps après, elle est revenue en Floride pour commencer à travailler avec Rodriguez. En avril, Stollar a décroché sa victoire la plus importante encore, battant Elena Vesnina, classée 14e à lépoque, lors dun événement WTA à Charleston, SC Mais le partenariat avec Rodriguez sest terminé en juin, lorsque Stollar, après quelques allers-retours et une intervention delle Mère, a embauché Adam Altschuler pour laider à se préparer à lépreuve de qualification de Wimbledon.

En raison de sa promesse et de son âge, Stollar a toutes les choses que Wozniak na pas, y compris un entraîneur itinérant, un agent à temps plein à Matthew Fawcett de Agence de création créative, avenants de Nike et Babolat, et une contribution financière symbolique de la fédération de tennis hongroise.

La mère de Stollar, Yvette Varga, et son père (et premier entraîneur), Tibor Stollar, lont autrefois manipulé Arrangements logistiques. Ils ont choisi les tournois dans lesquels ils ont joué, organisé son horaire et organisé des vols, des trains, des hôtels et de la nourriture. Maintenant, Varga gère les vols alors que Fawcett livre lhébergement – à moins, bien sûr, que son client ne le dépasse et quil vérifie dans un hôtel.

"Il faisait trop froid", a déclaré Fanny Stollar sur le logement à Charlottesville. "Nous étions frissonnés."

Sur le circuit Pro, chaque dollar est compté, chaque tarif de taxi est soigneusement considéré et chaque repas tempéré par les frais. Varga a estimé quil coûte 100 000 $ par année pour amener sa fille du tournoi au tournoi, et double que si vous devez payer un entraîneur itinérant.

Stollar a gagné 24 844 $ en prix cette année. Varga a déclaré que largent additionnel provenant des appuis et la fédération hongroise de tennis ne couvrait pas presque les dépenses de sa fille.

Les parents de Stollar ont déclaré quils contribueraient ce quils pourraient jusquà ce quils puissent tirer profit – ou au moins de rupture – sur le WTA Tour. Cela signifie habituellement entrer dans le top 100, et les charges financières ajoutent encore plus de pression à un jeune aspirant.

"Je ne sais pas combien de temps pouvons-nous faire cela", a déclaré Varga à Paris le mois dernier au cours de la French Open, où Stollar a perdu au premier tour du tirage au sort. "Nous devons survivre à cette période et espérons quelle soit courte."

Un perdant du premier tour dans Charlottesville feuillu ne ramène quà 533 $, à peine suffisant pour couvrir un billet davion – cest-à-dire si le joueur est assez flush voler. Elena Bovina, un russe autrefois classé 14ème, tente de revenir et a conduit sa minifourgonnette à 13h30 de Dothan à Charlottesville. Il nest pas surprenant après son voyage éprouvant, elle a perdu au premier tour de qualification et na rien gagné.

Comme Stollar, Wozniak voyage en avion, mais elle le fait tout seul. Il ny a pas dentraîneur, dagent ou dentraîneur voyageant pour partager le fardeau avec elle, pour la soutenir dans des nuits solitaires dans de petites villes, pour célébrer une grande victoire ou simplement laider à porter ses bagages.

Jusquen mai, lorsque le Iris the Visual Group, à Montréal, a renouvelé un modeste contrat de parrainage pour payer les vols et les hôtels, Wozniak na reçu aucune approbation significative et elle ne reçoit plus dargent de Tennis Canada.

Elle a déjà eu tout cela, mais quand Ses classements ont cédé, le soutien monétaire sest évaporé pour la plupart. Maintenant, elle consacre autant de temps à organiser ses voyages et ses finances en travaillant sur sa volée.

Avant son match du premier tour à Charlottesville, Wozniak a assis devant la réception du club et sest préparé pour la compétition, non par étirement ou En méditant, mais en décorant son visage de raquette conformément à son contrat récent avec Yonex, le fabricant qui lui fournit des raquettes, une ficelle et un sac rouge pour tout le transporter.

Wozniak fouillait et trouvait un pochoir en plastique, La placé sur les cordes de sa raquette, puis a pris un gros marqueur noir et coloré dans le logo Yonex alors quelle discutait amiable.

"Vous ne pouvez pas oublier de le faire ou vous pourriez perdre votre accord de parrainage" Elle a dit.

Les cordes de raquette peuvent être un autre coût caché. Chaque tournoi offre une longueur, mais le cordage coûte 20 $ par raquette. Wozniak a déclaré quelle a pris six raquettes et 30 bobines de cordes en polyester, également fournies par Yonex, à chaque tournoi. Jusquà cette année avec Yonex, elle dépensait 90 $ par colis pour les cordes intestinales et rivale entre trois et six raquettes par match.

Wozniak peut détailler tous les aspects de sa routine et rappeler toutes les dépenses.

Elle A commencé à jouer au tennis à 3 ans à Blainville, au Québec, à lextérieur de Montréal, donc rien de ce travail nest nouveau. À plusieurs égards, sa vie actuelle reflète son ancien en tant que junior, sauf que maintenant elle est seule.

En tant que jeune prometteur, Wozniak a été entraînée par son père, Antoni, un mécanicien, qui a gardé son Nissan Micra Années passées après son espérance de vie normale. Il la conduit partout en Amérique du Nord et en arrière, apparemment des dizaines de fois, pour transporter sa fille à des tournois juniors amateurs.

Wozniak la surnommé Mr. Beans Car, de lémission de télévision britannique, et a déclaré quil avait 400 000 kilomètres ( (19459002)

Lorsque son père ne pouvait pas voyager, la mère de Wozniak la emmenée sur des autobus Greyhound en zigzag à travers le sud des États-Unis.

"Certains de ces arrêts de bus étaient effrayants Endroits ", at-elle rappelé. "Mes raquettes seraient au fond du bus et je me reposerais par la fenêtre afin que je puisse regarder dehors au cas où quelquun les aurait emmenés."

Finalement, Wozniak a fait de largent sur le WTA Tour et Grand Slam événements, où même une sortie de premier tour peut valoir 30 000 $. Avec plus de 2 millions de dollars en prix de carrière, elle a accumulé des fonds propres. Mais sa quête actuelle pour revenir au niveau élite de tennis est de siphonner ses comptes dans une goutte régulière.

"Cest la troisième fois de ma carrière que je devais commencer à partir de zéro", a-t-elle déclaré.

Les blessures sont une menace constante pour les athlètes, et Wozniak a subi sa part de maladie physique. Mais il y a sept ans, elle a également fait face à une grave maladie émotionnelle qui a coûté son temps et son argent.

«Avril 2010 a été le moment le plus difficile de ma vie», a déclaré Wozniak. «Javais traversé lépuisement et la dépression. Je nen ai jamais parlé. Il y avait tellement de pression que javais accumulée après avoir atteint 21 personnes dans le monde. "

Ses parents et sa sœur aînée lont aidée à travers cette période sombre dinactivité, mais si les joueurs de tennis ne jouent pas à cause dune maladie ou Blessure, ils ne sont pas payés.

Le classement de Wozniak a chuté au n ° 200, mais elle sest battue et a atteint le numéro 41 en 2012. Une chirurgie dépaule compliquée à 27 ans lui a coûté toute une année. Son classement a dépassé le n ° 946 en 2015, mais lannée dernière, elle lavait ramené au 287e en jouant de petits tournois à Stillwater, Okla. Albuquerque; Et Gatineau, au Québec.

Parfois, à ces avant-postes, la routine quotidienne peut être dégradante pour les athlètes. La plupart des tournois nécessitent un droit dentrée de 40 $, qui est déduit des gains du joueur. Mais, puisquil ny a pas de prix en série pour une perte au premier tour de qualification, certains tournois demandent le paiement dentrée en amont. En 19459002

En Surprise, Arizona, lannée dernière, a déclaré Wozniak, elle navait que Une facture de 20 $ pour elle, elle a emprunté lautre 20 $ au joueur américain Ashley Weinhold. Wozniak a bien réussi à Surprise, remportant cinq matchs. Mais même cela a soulevé le paradoxe financier inhérent des petits tournois: elle devait rester plus longtemps dans son hôtel – 10 jours pour un total de 2 500 $ seulement pour lhébergement – et elle na gagné que 654 $ pour atteindre les quarts de finale.

Au moins, elle a pu rembourser Weinhold.

Stollar a remporté son match du premier tour à Charlottesville contre Carol Zhao en séries droites. Elle est restée au club dans laprès-midi, se mêlant aux autres joueurs, dont la plupart savaient, et reparut avec Rodriguez. Le lendemain était lanniversaire de Rodriguez, et Stollar, avec laide de la réception de lhôtel, a commandé un gâteau spécial sans gluten pour son entraîneur.

Puis elle a emmené une voiture dUber dans sa chambre chez Homewood Suites , Où elle a eu une soirée typique sur la route en parlant à sa mère et ses amis sur FaceTime. Rodriguez est sorti et a ramené les sushis, le favori de Stollar, et la envoyé dans sa chambre.

Mais le lendemain, Stollar a perdu Claire Liu dans des séries droites. Sa mère, toujours déterminée par le progrès de sa fille, a observé nerveusement une alimentation en direct de sa maison à lextérieur de Budapest, puis a immédiatement appelé un agent de voyage pour organiser le prochain vol de Stollar. Dans une heure, Stollar et Rodriguez ont reçu des confirmations par courrier électronique dun agent de voyage hongrois pour leurs vols à Boca Raton, en Floride, où Stollar entrainait et restait avec la famille de Rodriguez.

Leur laissez-passer avant le gâteau danniversaire de Rodriguez Était prêt.

"Cest dommage", a déclaré Stollar. "Mais vous savez, nous ne pouvons pas modifier tous nos plans pour un gâteau."

À ce moment-là, Wozniak était déjà en route vers Montréal. Elle a perdu au premier tour à Charlottesville – aussi à Liu – avec une demi-douzaine de personnes qui regardent, y compris son hôte, Stephanie Scheel. Pour Wozniak, rester dans le logement gratuit était le seul choix judicieux.

"Elle était un très bon invité", a déclaré Scheel. "Elle a même fait ses propres plats".

Après la perte, Wozniak a quitté la cour avec un froncement de sourcils et est allé directement à la salle dexercice pour sentendre pendant une heure avant de se diriger dans le bureau daffaires du club. Là, elle a recueilli son prix en argent: 228 $.

Elle a estimé quelle avait dépensé 2 500 $ pour le voyage.

Avec une promenade dune connaissance à la maison de son hôte en fin daprès-midi, elle à Moins sauvé quelques dollars dans un taxi.

"Cest un broyage, bien sûr", a déclaré Wozniak. "Les gens ne comprennent pas ce que nous traversons. Il est isolé ici. Mais cest ma passion. Je fais ce que je dois faire pour jouer au tennis. "

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