Accueil High-Tech Pannes de courant au Texas: pourquoi les pannes de courant ont frappé lorsque les températures ont chuté

Pannes de courant au Texas: pourquoi les pannes de courant ont frappé lorsque les températures ont chuté

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Les Texans sont hors de pouvoir grâce à une vague de froid.

Getty Images

Le réseau électrique du Texas était au bord de l’échec après qu’une vague de froid a entraîné des températures record, de la neige et des pannes de courant dans tout l’État. Des millions de Texans étaient sans électricité, et certaines personnes se sont demandé pourquoi un État qui produit le plus d’énergie aux États-Unis est incapable de garder les lumières allumées. La désinformation sur la panne d’électricité a également commencé à se répandre en ligne, rejetant à tort la responsabilité sur l’énergie éolienne et solaire.

Environ 3 millions de personnes au Texas ont dû faire face à des pannes pendant la majeure partie de la semaine, car les groupes électrogènes et les conduites de gaz naturel ont gelé, paralysant les capacités de production de l’État. Cela a conduit l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), qui gère le réseau électrique de l’État, à administrer des pannes de courant pour éviter une panne du réseau. Les lumières du Texas se rallument lentement même si certains devront encore attendre selon un communiqué de presse de l’organisation jeudi.

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Voici ce que vous devez savoir sur les pannes de courant au Texas.

Qu’est-il arrivé au pouvoir au Texas?

Le week-end dernier, une tempête hivernale s’est rendue au Texas, apportant un froid glacial à l’État. Alors que les températures commençaient à plonger dans l’adolescence lundi matin, les générateurs de centrales électriques à travers l’État ont commencé à geler et se sont déconnectés, entraînant une diminution significative de la production d’énergie. Dans le même temps, la demande d’électricité a augmenté à mesure que les gens montaient le thermostat.

Près de 50% de l’électricité produite par le Texas provient du gaz naturel, l’autre moitié étant répartie entre le charbon, l’éolien, le nucléaire et le solaire. À cause du froid, cependant, le gaz ne peut même pas passer du sol à travers les tuyaux. ERCOT indique que 46 000 mégawatts étaient hors ligne mercredi. Un mégawatt suffit pour alimenter environ 200 foyers par an. Il y a de 70 à 80 centrales hors ligne mercredi, sur 680 dans tout l’État. L’énergie thermique – gaz naturel, charbon et nucléaire – représentait 28 000 de ces mégawatts, tandis que l’éolien et le solaire constituaient les 16 000 autres.

« La capacité des générateurs de gaz à produire, en particulier à pleine puissance, a été affectée par l’impact du gel sur l’approvisionnement en gaz naturel », a déclaré Bill Magness, président et PDG d’ERCOT, lors d’un livestream mercredi. « Donc, récupérer ces ressources est la solution centrale pour redonner aux gens leur pouvoir. »

Environ 40% des générateurs se sont déconnectés en raison du temps froid. La baisse significative de la puissance produite a conduit à des pannes de courant dans tout l’État, car ERCOT tentait de maintenir un équilibre entre l’offre et la demande afin d’éviter une panne de courant «catastrophique». Cela a fait durer la panne beaucoup plus longtemps que prévu par ERCOT.

En ce qui concerne la préparation des centrales électriques pour un froid extrême pour empêcher les générateurs de geler, Dan Woodfin, directeur principal des opérations du système pour ERCOT, dit que des normes nationales sont à l’étude, mais qu’elles ne sont pas encore obligatoires.

«Ce sont des directives volontaires pour les entreprises de production individuelles de décider de faire ces choses», a déclaré Woodfin. « Ils ont des incitations financières pour pouvoir participer au marché pour suivre ces [regulations] et restez en ligne, mais il n’y a pas de réglementation pour le moment.  »

Il a poursuivi en expliquant que dans les États du Nord, les groupes électrogènes sont généralement situés dans des bâtiments, ce qui les protège en hiver. Le Texas, cependant, garde les générateurs à l’extérieur afin de les utiliser pleinement pendant les mois d’été lorsque la demande d’énergie est élevée et que davantage de maisons utilisent la climatisation. Avoir ces générateurs à l’intérieur entraînerait une augmentation de la chaleur et les empêcherait d’être utilisés à leur pleine capacité. Selon Woodfin, il existe des meilleures pratiques pour garder les générateurs en ligne par temps froid, mais celles-ci n’étaient pas suffisantes avec les températures extrêmement basses.

Le Texas possède son propre réseau électrique indépendant et n’est pas connecté aux réseaux d’interconnexion Est et Ouest couvrant le reste du pays. L’État peut tirer de l’électricité des États voisins et du Mexique, mais la quantité disponible est limitée. Le fait que les États voisins aient besoin de toute leur électricité pour répondre à la demande n’a pas non plus aidé.

Quel est le problème avec les gens qui accusent le vent et le solaire?

La confusion sur la cause des pannes d’électricité a commencé à se répandre sur les réseaux sociaux mardi, en particulier de la part des représentants du gouvernement de l’État.

« La raison des coupures de courant est complexe, mais en résumé: le Texas a tiré trop de leçons de Cali, sur-subventionné les énergies renouvelables et a expulsé l’énergie de base comme le gaz naturel », a tweeté mardi le républicain du Texas, Dan Crenshaw, républicain du Texas.

Un sentiment similaire est venu de Ronny Jackson, un autre représentant du GOP Texas, qui a déclaré mardi sur Facebook: « Notre dépendance à l’égard des énergies renouvelables doit être revue IMMÉDIATEMENT. »

Mais mardi, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, également républicain, a souligné que le gel du gaz naturel faisait partie du problème.

« La raison pour laquelle l’électricité n’est pas disponible pour vos téléspectateurs est que les générateurs d’électricité ont gelé et que leur équipement était incapable de produire de l’électricité. Ensuite, en plus de cela, le gaz naturel qui s’écoule dans ces générateurs d’électricité, qui est également gelé, » Abbott a déclaré à ABC-13 de Houston.

Mardi soir, cependant, Abbott a participé à l’émission de Sean Hannity sur Fox News et a donné une explication différente de ce qui s’était passé.

« Notre énergie éolienne et solaire a été arrêtée, et elles représentent collectivement 10% de notre réseau électrique, et cela a plongé le Texas dans une situation où il manquait d’électricité à l’échelle de l’État », a-t-il déclaré à Hannity. « En conséquence, cela montre que les combustibles fossiles sont nécessaires pour l’État du Texas. »

Cependant, selon les responsables de l’ERCOT, la majorité de l’énergie perdue provenait de l’énergie thermique, qui est principalement constituée de gaz naturel, et non d’énergie éolienne ou solaire.

« À 9 heures du matin », a déclaré l’organisation dans un communiqué de presse mercredi, « environ 46 000 MW de production ont été évacués du système lors de cet événement météorologique hivernal extrême. Sur ce nombre, 28 000 MW sont thermiques et 18 000 MW éoliens et solaires.  »

Abbott a semblé revenir sur ses commentaires mercredi lors d’une conférence de presse à Austin.

«On m’a posé une question dans une émission de télévision sur les énergies renouvelables, et j’ai répondu à cette question», a-t-il déclaré. « Chaque source d’énergie que l’État du Texas a été compromise. »

Quand le courant reviendra-t-il?

ERCOT n’a pas fourni d’heure précise à laquelle le courant serait rétabli mercredi, mais a déclaré que le meilleur scénario était jeudi matin. L’organisation a déclaré jeudi qu’une majorité de clients s’étaient fait rallumer les lumières et que le réseau se maintenait. Les entreprises électroniques continuent de rétablir le courant au reste des Texans encore dans le noir alors que la tempête hivernale se dissipe vendredi.

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