Accueil High-Tech Nikola, la start-up de camions électriques à hydrogène, répond au rapport le qualifiant de «  fraude complexe  »

Nikola, la start-up de camions électriques à hydrogène, répond au rapport le qualifiant de «  fraude complexe  »

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Le président et fondateur Trevor Milton a quelques explications à faire.

Nikola

Nikola n’est pas un nouveau nom dans le domaine de l’automobile. Depuis des années, la start-up a promis de changer le monde avec des semi-remorques à pile à combustible et électriques, et ces derniers mois, les investisseurs ont adhéré alors que la recherche du prochain Tesla se réchauffait. Après des années de technologies exclusives telles que la technologie de batterie «révolutionnaire», le carburant à l’hydrogène bon marché et plus encore, un nouveau rapport affirme que l’entreprise n’a jamais eu grand-chose.

Au lieu de cela, la startup aurait utilisé des tactiques de fumée et de miroir pour attirer de grands partenaires de Bosch à General Motors. Un rapport de la bombe jeudi de la société de recherche financière médico-légale Hindenburg Research compile des preuves qui, selon elle, montrent, au minimum, que Nikola et son fondateur Trevor Milton n’ont pas été entièrement transparents sur ses camions ou ses systèmes de transmission.

Une chose clé à noter avant de détailler les résultats: Hindenburg a révélé qu’il s’agissait d’un vendeur à découvert de Nikola, ce qui signifie qu’il pourrait profiter si l’action Nikola se comporte mal. (Sur son site Web, Hindenburg note que son travail a entraîné des démissions de cadres et des enquêtes qui ont conduit à des accusations de la SEC.) Le cabinet de recherche n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de Roadshow.

Milton, cependant, s’est rapidement tourné vers Twitter, qualifiant le rapport de « hit job ».

Un porte-parole de Nikola a déclaré à Roadshow: « Nikola a été approuvée par certaines des entreprises et investisseurs les plus crédibles au monde. Nous sommes sur la voie du succès et nous ne faiblirons pas sur la base d’un rapport rempli d’informations trompeuses tentant de manipuler nos actions. »

Vendredi dernier, après avoir taquiné une réfutation point par point du rapport, Milton a tweeté Nikola retenu à l’extérieur du conseil et a contacté la SEC. « Je veux que vous voyiez comment j’ai abordé chaque point, mais il faudra attendre que la SEC termine son travail », a-t-il dit en partie, tout en ajoutant que les allégations sont « fausses » et « trompeuses ». Lundi, la société a réitéré ses convictions et a souligné qu’elle avait informé la SEC.

« Nikola estime que le rapport Hindenburg, et le moment opportuniste de sa publication peu de temps après l’annonce du partenariat de Nikola avec General Motors Co. et la réaction positive du cours de l’action qui en résulte, ont été conçus pour donner une fausse impression aux investisseurs et pour manipuler négativement le marché en afin de bénéficier financièrement aux vendeurs à découvert, y compris Hindenburg elle-même », a déclaré la société dans un communiqué.

Hindenburg a compilé un compte rendu détaillé des débuts de Nikola, précédant l’entreprise elle-même et se plongeant dans les activités commerciales passées de Milton. Hindenburg accuse Milton et la société de «fraude complexe» et fournit des conversations téléphoniques enregistrées, des messages texte, des courriels et des documents juridiques pour étayer ses affirmations. Cela fait suite à un rapport de Bloomberg, que confirme Hindenburg, qui a révélé des détails sur la façon dont il dit que Milton et la société ont surestimé les capacités du Nikola One.

Une piste de technologie propriétaire qui n’a jamais existé, des accords contractuels sur-gonflés et des exagérations d’expériences des employés ont propulsé Milton vers un succès rapide, selon Hindenburg. Après avoir créé Nikola, Milton a travaillé à sur-battage et sur-promesse les capacités de ses prochains semi-remorques et a fait passer des équipements, tels que des onduleurs, comme des composants conçus en interne, affirme-t-il.

Le Nikola One, par exemple, n’a jamais été un camion en marche, selon les preuves du rapport. Malgré les déclarations de Milton selon lesquelles le camion n’était «pas un pousseur» et se déplaçait par ses propres moyens, aucune preuve ne suggère que ce soit le cas. En fait, une vidéo utilisée pour montrer le camion se déplaçant à ce qui ressemblait à des vitesses d’autoroute aurait été filmée à la baisse avec des astuces de caméra. Le semi a roulé avec l’élan de la gravité, pas sous sa propre puissance. Les écrans d’infodivertissement, que Emme Hall de Roadshow a vus en personne lors du dévoilement du One, étaient alimentés par un câble dissimulé. Le reste de la technologie était une maquette et les composants internes ont été assemblés à l’aide de pièces de base de quincaillerie, selon le rapport.

Peut-être pire, Hindenburg dit que le One n’a jamais eu de groupe motopropulseur à pile à hydrogène. Une carrosserie cachait des turbines à gaz naturel, selon les sources du rapport, qui incluent d’anciens employés de Nikola. Au lieu de cela, Nikola a inscrit au pochoir des décalcomanies d’hydrogène sur la carrosserie du camion pour gonfler la suggestion qu’un groupe motopropulseur à pile à combustible révolutionnaire se trouvait en dessous, selon les preuves photographiques fournies dans le rapport.

Anheuser-Busch est le client Nikola le plus médiatisé, bien qu’il puisse toujours annuler sa commande de 800 camions à tout moment.

Nikola

Le rapport continuait de détailler d’étranges allers-retours sur la « technologie de pile révolutionnaire » que Nikola était censé annoncer cette année. La technologie était liée à l’acquisition imminente par Nikola d’une entreprise appelée ZapGo, mais Nikola a découvert que la technologie n’existait pas du tout; Nikola a poursuivi la société après avoir investi 2,2 millions de dollars pour la technologie de batterie supposée.

Selon le rapport, la société n’a pas non plus construit un seul Tre semi. Cela contredit les déclarations antérieures de Milton, qui a déclaré que cinq de ses semi-finis électriques Tre ont quitté la chaîne de montage en juillet dernier. Bien que le rapport désigne Bosch comme partenaire de fabrication, Nikola prévoit de travailler avec Iveco pour produire le semi, comme les deux l’ont annoncé l’année dernière. Bosch a déclaré à Roadshow vendredi: « Des exemples spécifiques du rapport citant un employé de Bosch ont été sortis de leur contexte. Il n’a parlé que des plans de Bosch pour le salon de l’industrie IAA et le projet H2Haul pour l’Union européenne. » Iveco n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur la situation.

Un pilier massif sur lequel Nikola mise sur son succès futur est la capacité de l’entreprise à produire ou à s’approvisionner en hydrogène à un prix bon marché. Dans le passé, Milton affirmait que Nikola produisait son propre hydrogène à seulement 3 $ le kilogramme – un exploit incroyable. Il a cité une station d’hydrogène standardisée comme le facteur qui a fait baisser les coûts, mais selon le rapport, Nikola n’a pas (et n’exploite toujours pas) une installation de production d’hydrogène. Une station standardisée n’est pas pertinente s’il n’y a pas du tout d’hydrogène. Milton a admis cet été que l’entreprise ne fabriquait pas d’hydrogène elle-même.

Le dirigeant derrière le déploiement de l’infrastructure à hydrogène par Nikola est l’ancien PDG et directeur général d’un club de golf dans l’Idaho. Son directeur de la production d’hydrogène est le frère cadet de Milton, Travis, dont l’expérience précédente n’implique pas du tout l’hydrogène; son profil LinkedIn montre qu’il était indépendant et travaillait en grande partie sur le coulage des allées. L’ingénieur en chef de l’entreprise a une formation en développement de logiciels et en réparation de flippers.

Le rapport prétend également faire la lumière sur les carnets de commandes de Nikola. La société affirme depuis longtemps que US Xpress représente la majorité de ses commandes, avec 14 600 camions. L’enquête de Hindenburg sur les finances d’US Xpress a révélé qu’il disposait de 1,3 million de dollars en espèces, ce qui est à peine suffisant pour couvrir une commande de 3,5 milliards de dollars pour les semi-finis de Nikola. Le rapport détaille également la fin d’une relation avec Ryder pour l’entretien des camions pour Anheuser-Busch et précise qu’un accord pour 2500 camions pour Republic Services concerne des camions électriques et non des véhicules à hydrogène. Ce qui reste incertain, c’est ce qui est exactement arrivé à 7 000 précommandes censées être soutenues par des dépôts pour le One. En 2018, le directeur financier de Nikola a quitté l’entreprise et a intenté une action en justice. Un mois après le procès, Nikola a déclaré qu’il rembourserait toutes les précommandes One. Les documents juridiques connexes restent scellés à ce jour, et Nikola a abandonné le développement du One et a plutôt vanté son Two semi.

En effet, les preuves alléguées de Hindenburg indiquant que Nikola n’a pas sa propre technologie d’hydrogène ou de batterie semblent donner plus de jambes au partenariat récemment annoncé de la société avec GM. On ne sait pas ce que GM retire réellement de l’accord, à part la possibilité de tirer profit du battage médiatique des startups. Nikola, quant à lui, obtient du matériel – des batteries pour sa camionnette électrique promise et une technologie à pile à combustible pour ses demi-finales. Nikola n’aurait sûrement pas besoin du matériel s’il développait la technologie en interne au cours des cinq dernières années.

Un porte-parole de GM a déclaré à Roadshow: « Nous sommes pleinement confiants dans la valeur que nous allons créer en travaillant ensemble. Nous maintenons les déclarations que nous avons faites en annonçant la relation. »

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Lecture en cours: Regardez ceci: À l’intérieur du semi-camion électrique à hydrogène Nikola One

8:04

Publié à l’origine le 10 septembre.
Mise à jour, 14 septembre: Ajoute la dernière déclaration de Nikola au paragraphe sept.

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