Accueil Sport «Ne me parlez pas à moins que vous ne rentriez avec des médailles» – La Malaisie Marvels et la Coupe du Monde de l'Irlande

«Ne me parlez pas à moins que vous ne rentriez avec des médailles» – La Malaisie Marvels et la Coupe du Monde de l'Irlande

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Les membres de la célèbre équipe du Championnat du Monde de la FIFA 1997 de lIrlande se sont rassemblés Le foyer de Gresham Hotel de Dublin plus tôt ce mois-ci pour leur première réunion en plus de 20 ans.

La dernière fois que ce groupe sétait réuni était à laéroport de Dublin en 1997, où léquipe de lIrlande de lIrlande de Brian Kerr a été accueillie par des amateurs de football irlandais après avoir remporté un match nul contre le Ghana Lors des Championnats du monde de la jeunesse de 1997 en Malaisie.

Lobjectif de départ de Damien Duff à la 33e minute a permis de sceller lIrlande avec une victoire 2-1 et la première et unique médaille du pays lors dune Coupe du Monde de la FIFA, dun mineur ou autrement.

Kerr avait rassemblé une équipe de joueurs domestiques, des talents en plein essor et des joueurs qui venaient dêtre libérés par leurs clubs en Angleterre et les ont dirigés vers une demi-finale de la Coupe du monde où ils ont été battus par un côté argentin qui se vantait Les goûts de Esteban Cambiasso, Juan Roman Riquelme et Pablo Aimar, futurs géants du jeu européen.

Mais lIrlande avait Damien Duff, un ailier de 18 ans qui a ébloui sa pièce qui a rapidement conduit à sa promotion à la première équipe de Blackburn Rovers la saison suivante.

Duff a connu un tournoi en Malaisie et a commencé 26 matchs pour Blackburn la saison suivante, avant de remporter une Coupe de la Ligue avec les Riversiders, deux titres de Premier League avec Chelsea et une médaille de lUEFA Europa League avec Fulham , Mais ici au Gresham, il est juste Damien, le plus jeune des 18 joueurs de Kerr.

"Nous avons eu de grands joueurs dans cette équipe et deux dentre eux ont participé à lIrlande", a déclaré Kerr dans son discours douverture aux médias assemblés.

"Les deux joueurs ont eu 102 points entre eux et Damien en a eu 100", a-t-il ajouté avec un sourire irrégulier.

"Je suis sûr que les journalistes ici peuvent sentendre qui ont eu les deux autres casquettes".

Duff a immédiatement enterré sa tête alors que le reste de ses anciens coéquipiers se moquaient alors que Glen Crowe, le meilleur buteur de la Ligue des Bohémiens et deux buts internationaux a ensuite plaisanté à propos de la façon dont il a accompli lautre moitié de la cohorte internationale du côté de la jeunesse.

Mais dès le début, il était clair que ce serait le ton pour le matin – jovial, festif et joyeux – comme sils étaient tous sur le point de partir en vacances ensemble – une idée que Kerr rapidement écrasé au même moment il y a 20 ans.

"Javais réservé des vacances [before the tournament] car je ne pensais pas que je serais impliqué dans la Coupe du monde", a déclaré Robbie Ryan.

"Jai été réservé pour partir et jai reçu une lettre de [assistant manager] Noel OReilly et Brian et je ne pouvais pas le croire – une Coupe du Monde".

La lettre que Kerr et OReilly avait envoyée aux joueurs était une déclaration dintention, autant que cétait une notification quils avaient été sélectionnés pour la prochaine Coupe du Monde.

Avertissant les joueurs à éviter de réserver des vacances , Ou dannuler les voyages quils avaient déjà payés, nétait quune des nombreuses tactiques de Kerr pour inculquer un sentiment de croyance à ses joueurs.

"La lettre que jai envoyée aux joueurs était une information Mais aussi, psychologiquement, je voulais quils pensent que nous allions là-bas pour être en mesure davoir une chance, et pour quils pensent à gagner des médailles.

"Jai eu Toujours été avec des équipes qui ont été en lice, ou jai pu entraîner les équipes pour les faire connaitre, et cest ce que cétait Javais travaillé avec [Liam] Tuohy et nous étions à trois finales européennes, nous sommes arrivés à la demi-finale en Russie en 1985.

, Nous étions à la Coupe du monde, alors je savais que les joueurs irlandais pouvaient jouer à ces tournois et jouer bien. "

Kerr savait aussi les conditions auxquelles son côté serait accueilli lorsquils sont arrivés en Malaisie pour Début du tournoi.

Largement félicité pour sa capacité à inspirer et à motiver ses équipes irlandaises, avec Duff une fois affirmant quil aurait presque ses côtés irlandais en larmes avant datteindre le terrain, Kerr savait aussi que ses équipes avaient besoin Être prêt à jouer dans toutes les conditions auxquelles ils étaient confrontés, même si certaines de ses méthodes de préparation à ces conditions étaient souvent rencontrées avec un certain scepticisme de ses joueurs.

"Nous devions savoir très tôt que nous allions à la Coupe du monde parce que cétait en Malaisie", a déclaré le centre-retour Colin Hawkins.

«Je me souviens que nous sommes allés à Limerick et que Brian nous préparait pour la chaleur et que nous mettions ces grandes vestes dans les saunas et que vous deviez commencer à recevoir vos vaccinations et que tout cela était trié».

"Brian et Noel étaient fous", a ajouté Ryan.

"Ils sont fous pour être juste pour eux, mais ils nous ont tous aimés depuis le premier jour et tout ce quils avaient fait était approprié."

Que lamour ait pu être ressenti par un peu plus quil ne létait par Dautres dans léquipe, avec Glen Crowe, qui était à Wolverhampton Wanderers à lépoque, certes pas un grand fan des méthodes dacclimatation de Kerr.

«Cétait une formation très chaude et ensoleillée à Limerick à lépoque, vous vous entraîniez et essayiez de retirer ces grandes vestes», a déclaré Crowe avant que Hawkins nintervienne brusquement: «De tous les joueurs, Lhomme a probablement lutté le plus dans la chaleur là-bas. "

Crowe a renvoyé:" Jétais comme une dinde que jétais. Je faisais de la sueur pendant tout le mois. Cétait ridicule. "

Hawkins a ajouté que lIrlande devait souvent jouer pendant le jour où lhumidité malaisienne était la plus intense, avec des températures dépassant souvent 30 degrés Celsius.

"Nous jouions contre le Ghana, le Maroc, lArgentine, la Chine … tous ces garçons qui étaient habitués à ce type de chaleur … La Chine était léquipe la plus forte que jai jamais jouée.

"Même les jeux, nous jouions à ces moments folles où cétait encore la partie la plus chaude du jour et lhumidité était énorme, afin de passer à travers cétait énorme."

La dureté De lhumidité ne serait égalé que par lincertitude du chemin de lIrlande à travers les étapes de groupe.

En couple avec le Ghana, la Chine et les États-Unis dans le groupe C, lIrlande a terminé deuxième derrière le Ghana après une défaite de louverture aux Black Stars au Darul Aman Stadium à Alor Setar.

La perte a signifié que lIrlande aurait besoin dune victoire contre les États-Unis ou la Chine pour résister à toute chance réaliste de progresser aux stades éliminatoires, mais Ryan insiste sur le fait que cette confiance na jamais vacillé sous Kerr et OReilly.

"Nous avons joué au Ghana et même si nous avons perdu, nous avons dit" vous savez quoi, ce nétait pas trop mal ", a ajouté Ryan.

"Nous avons pris un peu de croyance de ce jeu, puis nous sommes allés et avons battu les États-Unis et avons eu un point contre la Chine et nous avons traversé."

Un tirage au sort 1-1 La Chine dans le dernier match de groupe a placé lIrlande au tour de 16 où ils seraient confrontés au Maroc à Shah Alam, la capitale de létat de Selangor, lun des 13 États de la Malaisie.

Léquipe irlandaise nétait pas trop préoccupée par les Marocains, ou ce qui les attendait en Espagne et en Argentine, la principale préoccupation du joueur était généralement axée sur les fonds et lobtention de prêts pour rester financièrement à flot pour le reste du tournoi.

"Nous sommes allés avec une mentalité irlandaise pour passer tout et tout voir et voir ce qui se passe", a déclaré Crowe.

"Mais je me souviens que nous avons manqué dargent après les étapes du groupe et nous devions obtenir un prêt."

Hawkins a ajouté: "Évidemment, nous navions pas beaucoup dargent comme Joueurs – vous avez bien payé vos dépenses, mais je me souviens davoir passé Jésus, nous sommes maintenant ici depuis quelques semaines, alors nous allons devoir demander quelques libéraux. "

Argent Ont peut-être été très serrés, mais les souvenirs étaient, et sont encore nombreux, et les souvenirs les plus chers sont souvent ceux qui étaient loin du terrain de football et de lhôtel déquipe, où Noel OReilly a fréquemment amusé léquipe avec sa guitare.

"La camaraderie davoir simplement une chanson avec Noel OReilly, en chantant Blue Suede Shoes, était tout simplement géniale", a déclaré Crowe, avant que Hawkins najoute: "Tous les autres pays de notre hôtel pensaient que nous étions fous.

"Nous aurions une victoire, nous nous asseyons, nous aurions une chanson chantée et vous auriez eu Noel sur la guitare et tout le monde se joindrait. Nous serions Chantant du haut de nos voix à lhôtel alors que toutes les autres équipes tentaient de dormir.

"La nuit étrange, nous avons eu une bière ou deux. Il y avait quelques barres irlandaises où nous sommes allés, alors nous nous sommes impliqués et le combat de Tyson était sur une nuit.

"Nous étions dehors jusquà toutes les heures du matin, alors que tous les autres pays étaient cachés dans le lit, mais ils navaient pas lesprit que nous avions.

"Et cétait tout à la hauteur de Brian et Noel."

Avec le Brésil, lUruguay et la France tous réservant une place en quart de finale le premier jour des 16 derniers, lIrlande a pris le Shah Alam Stadium face à un côté marocain qui a été invaincu dans le groupe A.

Les Marocains navaient concédé que deux buts dans leurs trois premiers matchs de groupe avant les étapes éliminatoires, et au moment où ils se sont rencontrés en Irlande au cours des 16 dernières années, ils ont été une fois de plus destinés à une autre affaire serrée, avec le but de Niall Inman deux Minutes avant lannulation de lébavurage de Neale Fenn moins de 10 minutes plus tôt.

Avec lIrlande et le Maroc bloqué à 1-1 à la mi-temps et à la fin de la réglementation, Damien Duff sest annoncé au public irlandais avec un superbe but individuel en plus de temps qui la vu prendre le ballon à gauche Laile, le carré jusquà Mohamed Kharbouch et la muscade au milieu de terrain, avant de ramasser la balle de lautre côté et de la placer dans le coin inférieur droit pour envoyer lIrlande aux quarts de finale.

Cétait un léger scintillement du genre déclat individuel auquel les amateurs de football irlandais shabitueraient à Duff au cours des 15 prochaines années, mais à lépoque, cétait laboutissement de deux facteurs; Son talent indéniable et la tactique de Kerr.

"Le jeu daccumulation pour les deux buts contre le Maroc était juste fabuleux", a déclaré Kerr.

"Il y avait le but de Neale Fenn, len-tête de Dessie Baker en troisième place, les deux buts de Mikey Cummins, lun dentre eux était un set-time sur lequel nous avions travaillé … mais quand je pense aux deux buts de Damien, Ils étaient des objectifs de rupture, ses compétences techniques juste pour coller la balle entre les jambes du fella et ensuite le frapper dans le filet … cétait génial. "

Le porteur Alan Kirby a ajouté:" Nous absorberions La pression, nous étions sous pression, mais je pense que cest un thème général avec les équipes irlandaises.

"Cest encore aujourdhui. Vous regardez léquipe senior et ils absorbent la pression à un certain degré, mais nous étions les mêmes là-bas.

"Nous avons frappé beaucoup déquipes lors de la contre-attaque et cest évidemment là où nous avions Damien.

"Pour nous avoir un joueur avec cette capacité, et ce rythme, et cette compétence, et ce sens pour but; Cétait la différence entre gagner et perdre.

«Lorsque vous avez une bonne équipe et une bonne base, cest ce que nous avons eu, nous avons eu de bons joueurs solides, mais lorsque vous ajoutez ce joueur supplémentaire qui peut simplement transformer un jeu, cest tout ce dont vous avez besoin.

"Damien na pas besoin de moi pour décrire combien il est génial, mais le plus grand compliment que je puisse lui payer, cest que je ne doute pas que sil nétait pas dans léquipe, nous ne serions pas aussi loin que Nous lavons fait. "

Linclusion de Duff avant le tournoi avait provoqué des brûlures dans le camp dIrlande, car plusieurs des joueurs plus âgés de léquipe avaient entendu parler de cet ailier prodigieux qui était deux ans plus jeune que la plupart des autres Membres de léquipe de Kerr.

Le groupe de jeu a dabord été présenté à Duff quand un enfant calme et modeste de Ballyboden est venu sentraîner à Limerick et a immédiatement commencé à tourner les têtes quelques minutes après avoir quitté le terrain.

"Tout le monde savait quil était un grand joueur, mais parce quil était beaucoup plus jeune, il navait pas bien brisé et sétablit", a déclaré Crowe.

"Il est venu à la séance de formation et il était très silencieux. Il est entré et il ne lui a pas fallu longtemps pour impressionner, juste son équilibre avec le ballon, il navait rien pour lui, mais il ne serait que de rebondir sur vous. Il était un joueur de classe. "

Duff avait commencé un seul match pour Blackburn la saison précédente, une perte de 4-2 à domicile à Leicester City le dernier jour de la saison 1996/97.

Le Dubliner a été nommé homme du match, malgré la défaite, et il a pris cette confiance de ses débuts de Premier League et la amené avec lui au camp de lIrlande quelques semaines plus tard.

"Tout le monde dans tout le tournoi était deux ou trois ans plus vieux que moi, mais je suppose que je devais avoir un acier intérieur dont beaucoup de gens auraient su", a déclaré Duff.

"Je lai probablement porté avec moi tout au long de ma carrière mais cela ne ma pas dérangé. Cétait mon premier goût du bon succès, même si nous sommes venus en troisième et ne lavons pas gagné.

"Je nétais pas longtemps en Angleterre et je navais rien gagné avec Blackburn. Javais remporté quelques médailles DDSL à Dublin, mais ce nétait pas un patch pour jouer dans votre pays et aller à une Coupe du Monde. Cétait mon premier goût du grand moment. "

LIrlande avait une certaine classe à Duff, son coéquipier de Blackburn, Thomas Morgan, et lavant Neale Fenn, qui était avec le Tottenham à lépoque, mais ce qui les attendait en Espagne Et lArgentine était une récolte de joueurs qui sétabliraient comme lun des meilleurs du football européen.

Les Espagnols ont battu le tournoi avec 10 buts de quatre matchs, ce qui a été un balayage parfait du Japon, du Costa Rica, du Paraguay et du Canada, mais dans les quarts de finale, ils ont tiré un côté irlandais qui était tranquillement confiant De leurs chances malgré un fossé perçu en classe.

«Nous avons battu lEspagne dans cinq compétitions différentes au cours de cette période et les gens disent maintenant que« vous ne pouvez pas battre lEspagne », alors nous battions lEspagne régulièrement», a déclaré Kerr.

"Cétait une véritable victoire pour battre une équipe espagnole en quart de finale dune Coupe du Monde dans ces conditions.

"Ils étaient espagnols, des conditions chaudes dété et nous les battions en jouant du bon football avec de petits joueurs techniques".

La pénalité de Trevor Molloy dans la seconde moitié à Shah Alam a suffi pour donner à lIrlande 1-0 Gagne et met en place une demi-finale avec les éventuels champions argentins.

Kerr avait utilisé des télécopies et des coupures de presse en Irlande pour illustrer à ses joueurs que leurs réalisations ne passaient pas inaperçues à la maison, avec RTE décidant denvoyer un équipage de caméra après la victoire espagnole pour diffuser le jeu argentin en direct à la télévision nationale.

Les joueurs étaient constamment conscients de la façon dont leurs réalisations étaient reçues par le public à la maison, avec Hawkins affirmant que Galway Bay FM était sur lui tous les jours à un stade, mais les joueurs étaient également conscients de ce que lArgentine devait Offre.

"Tout le monde parlait de Cambiasso", a déclaré Crowe.

"Il avait seulement 16 ans à lépoque. Il était probablement le plus jeune enfant du tournoi et il jouait à larrière gauche. "

" Il était sur la gauche, et croyez-le ou non, il avait une grande longue queue de cheval à lépoque, "A ajouté Kirby.

"Mais le marquer, ou lui me marquer, quelle que soit la façon dont vous voulez le mettre … cétait probablement moi le marquant, soyons honnêtes … mais cétait un grand point culminant pour moi."

"Je Rappelez-vous que nous étions à lhôtel une nuit et le Brésil était sorti sur les balcons à côté de nous et quils étaient après avoir tanciné une équipe [Belgium] 10-0 et nous étions comme des «garçons, nous allons obtenir un clou ici à un certain moment» ", A déclaré Hawkins.

"LArgentine tenait des équipes, mais dans léquité, nous sommes sortis du match 1-0 et nous avons eu des chances nous-mêmes.

"Nous navions rien à perdre et nous savions que nous avions un autre jeu. Cétait une journée brûlante. Jai eu une chance au bout dun coin, Tommy [Morgan] aurait pu marquer, Alan Kirby a eu une chance, et un jour différent, nous aurions pu aller à la finale. "

Kirby peut-être venu A été remis au poteau, mais il ne serait pas surpris deux fois lorsque le match était terminé.

@ ricardoruiz74 Esteban Cambiasso Campeón avec lArgentine Sub 20 Qatar 1997 y Sub 20-2001 mundial sub17 FIFA Equateur-Guayaquil 1995
Juventud! Pic.twitter.com/0nu1Wky3FM

– CARLOS VALDIVIESO (@tigrevaldivieso) 12 juin 2017

Avec Cambiasso considéré comme lune des perspectives les plus brillantes de tout le tournoi, Kirby a profité de loccasion pour échanger des maillots avec la future Champions League Gagnant, ou du moins cest ce quil pensait.

"Je me souviens de lui avoir demandé son maillot et il a dit ohh retour à lhôtel."

"Je suis retourné à lhôtel et jai eu mon maillot spécial, et jai eu le nom sur le Le retour et le nombre et tout ce que jaurais voulu, je laurais probablement tout simplement usé.

"Mais je suis allé léchanger avec Cambiasso, comme cela était ce que jallais donner, et il dit" descendez dans la chambre ", et il a essayé de me donner ce t-shirt à col rond blanc et Jétais comme "loublier"!

"Vous nobtenez pas mon maillot pour ça! Mais après avoir appris que cétait Cambiasso, et ce quil voulait faire, je laurais probablement pris même si la sueur coulait hors de lui. "

Kirby a gardé son maillot mais a perdu sa place dans le côté de Aidan Lynch, qui a reçu son premier départ du tournoi pour le play-off de la troisième place avec le Ghana.

LIrlande a été battue 2-1 par un côté ghanéen athlétique et physiquement imposant dans les phases de groupes, mais Kerr était déterminé à ne pas quitter la compétition avec les mains vides.

"Des gens comme Noel OReilly et javais travaillé très fort dans la préparation de ce tournoi", a déclaré Kerr.

«Nous avons beaucoup travaillé dans lidentification, la sélection, le personnel et la tactique des joueurs, et je savais que cela pourrait nous amener loin.

"Je savais que le niveau du tournoi aurait été supérieur à tout ce que les joueurs auraient eu avant, mais jétais encore confiant que nous pourrions bien faire.

"Mais le soulagement du coup de sifflet final lorsque nous avons battu le Ghana et que nous réalisions une médaille à la Coupe du Monde était quelque chose.

"Jai toujours eu cette chose de ne me parlez pas à moins que vous ne reveniez de médailles.

"Parfois, je ne le dirais pas, mais je lai eu dans ma tête, et jai gardé cela en marche et jai eu cette idée dans la tête que nous devrions atteindre les choses."

Kerr réussirait encore En remportant les Championnats dEurope des moins de 16 ans de lUEFA et les championnats dEurope de lUEFA de moins de 18 ans lannée suivante, mais en dehors de ces succès sans précédent, cela a été une période défavorable pour le football mineur en Irlande.

Les U18 se termineront en quatrième place pour le championnat dEurope de 1999 en Suède, tandis que le groupe dâge des U19 qui a remplacé le groupe dâge des années 1820 en 2002, sest qualifié pour deux tournois seulement depuis la transition de la FIFA aux tournois de lU19; Le Championnat dEurope des moins de 19 ans de lUEFA 2002 en Norvège et le Championnat dEurope des moins de 19 ans de lUEFA en Roumanie.

LIrlande ne doit pas encore être qualifiée pour un Championnat dEurope des moins de 21 ans de lUEFA, nayant pas comparu devant un seul tournoi à partir de 15 tentatives, alors quau niveau U17, la partie nationale sest qualifiée pour le Championnat dEurope des moins de 17 ans de lUEFA à quatre reprises Au cours des 18 dernières années.

Il sort de léquipe de 1997 dans une société rare par comparaison, et comme la noté Kerr dans son discours douverture, léquipe de 1997 est la seule équipe de footballeurs irlandais qui peuvent jamais dire quils possèdent une médaille de la Coupe du Monde.

Et ils le font encore en passant, comme Duff ma dit dans un couloir tranquille du Gresham.

"Je nai rien sur mon mur, ma femme ne me laissera pas, mais ma médaille 1997/98 est toujours là.

"Jai gagné quelques médailles de Premier League, mais elles sont dans un tiroir ailleurs".

"Je ne suis pas un seul à me souvenir et je parle de ça, et je nai rien sur mon mur à la maison, mais la seule chose que jai est ma médaille de la Malaisie 97" dont je suis toujours très fier .

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