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NASA Mars rover Opportunity, explorateur résilient de la planète rouge, officiellement mort

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Une illustration de la NASA montre à quoi ressemblerait une opportunité sur Mars.

NASA / JPL / Université Cornell

Le rover Opportunity de la NASA, le troisième vagabond robotique à atterrir sur Mars, a changé notre compréhension du paysage, de la géologie, de l'atmosphère et de l'histoire martiennes. Mercredi, la NASA a annoncé que sa mission était officiellement terminée. Le courageux a exploré Mars pendant environ 5 515 jours terrestres.

Lors d'une conférence de presse, la NASA a déclaré qu'Opportunity n'avait pas réagi mardi à un dernier effort pour établir un contact. Une tempête de poussière enveloppant la planète a coupé les communications avec Opportunity le 10 juin 2018, empêchant ainsi ses panneaux solaires de stocker de l'énergie. Depuis lors, plus de 830 commandes de sauvetage ont été transmises au mobile.

Mardi soir, malgré la transmission des commandes et de Billie Holiday, je vous verrai sur Mars via le réseau Deep Space, le rover n'a pas pu être réveillé.

"J'ai appris ce matin que nous n'avions pas eu de nouvelles", a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur adjoint de la Direction de la mission scientifique de la NASA, lors d'une conférence de presse.

"C’est pourquoi je me tiens ici avec un profond sentiment d’appréciation et de gratitude [and] Je déclare que la mission d’opportunité est terminée ", at-il conclu.

L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a fait part de ses réflexions sur Twitter, au même titre que de nombreux fans émotionnels de l’espace.

L’histoire d’Opportunity en est une de résilience, de découverte et d’émerveillement. C'est un record, témoignant des prouesses des ingénieurs, scientifiques et dirigeants de la NASA qui ont construit, travaillé et piloté le rover pendant plus de 14 ans. Son dernier lieu de repos se trouve sur le bord ouest du cratère Endeavour, dans un ravin que l’équipe scientifique surnommait Perseverance Valley.

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                    La mission Mars Rover 'Overachieving' est terminée après …

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Le rover a été lancé le 7 juillet 2003 et a atterri à Mars le mercredi 25 janvier 2004 à Meridiani Planum. Sa mission initiale devait durer un peu plus de trois mois, mais le rover hardy a continué de sillonner le sol martien pendant près de 15 ans. , parcourant 28,06 miles (environ 45 kilomètres) – la distance la plus éloignée atteinte par tout robot extra-planétaire.

Il s’agissait de la deuxième des deux rovers envoyés sur la planète en 2003 dans le cadre de la mission MER Exploration Rover (MER). Le premier rover, Spirit, est resté coincé dans un bac à sable en 2009. La NASA a officiellement annoncé que sa mission serait achevée en 2011.

L’opportunité a fait plusieurs découvertes historiques sur Mars, révélant que Meridiani Planum était autrefois immergé dans l’eau, étudiant plus de 100 cratères et offrant d'innombrables panoramas époustouflants d'une planète située à près de 34 millions de kilomètres.

Après avoir atterri en 2004, le robot de la taille d'une voiturette de golf a commencé son voyage vers le cratère d'Endurance, passant six mois à effectuer une enquête approfondie sur le substrat rocheux et les dunes de sable. La possibilité d'étudier le cratère de Victoria d'environ 730 mètres de large entre 2006 et 2008, révélant ainsi comment l'eau avait pénétré et quitté la région il y a des milliards d'années.

En 2011, il a atteint Endeavour, un cratère d'impact de 13,7 milles de large, après trois ans de voyage. Il a découvert une veine minérale brillante de gypse. À l'époque, Steve Squyres, l'un des enquêteurs principaux de la mission, a déclaré: "Cela raconte une histoire de slam-dunk selon laquelle l'eau coulait à travers des fractures souterraines dans la roche." Il a également cassé une image des infâmes "diables de poussière", tourbillons qui se produisent parfois sur la surface martienne.

Son voyage n’a pas été sans frayeur. En 2005, Opportunity s’est retrouvé coincé dans une dune, un destin paralysé qui a finalement été revendiqué par son jumeau robotique. Sur Terre, la NASA a cherché à imiter le sol martien avant d'exécuter des manœuvres minutieuses pour libérer Opportunity. Le rover a traversé sa première tempête de poussière en 2007, a lutté contre des problèmes de roue intermittents et a travaillé avec un bras robotique problématique tout au long de son expédition.

Opportunity revient sur ses traces et voit un démon de poussière.

NASA / JPL-Caltech

Pourtant, il semblait que rien ne pouvait assommer l'intrépide explorateur robotique. Lors de son 5 000e jour martien, il a célébré son premier selfie.

Les chances resteront en sommeil dans la vallée de la Persévérance, parfois espionnées par un orbiteur de passage – ou peut-être, dans un avenir lointain, retrouvées et idolâtrées en tant que pionnier qui a ouvert la voie aux premiers humains à atteindre et même à s’installer sur Mars.

"C'est à cause de missions novatrices telles que Opportunity qu'il y aura un jour où nos braves astronautes marcheront sur la surface de Mars", a déclaré Bridenstine.

Le robot Curiosity de la NASA laisse derrière lui le robot, qui reste le seul mobile actif sur la surface martienne. Il sera rejoint par le rover prévu pour Mars 2020 de la NASA et par Rosalind Franklin, le rover de l'Agence spatiale européenne, dont le lancement est prévu pour 2020.

La NASA a 60 ans: L’agence spatiale a poussé l’humanité plus loin que quiconque et prévoit d’aller plus loin.

Emmenez-le à l'extrême: mélangez des situations insensées – éruptions volcaniques, effondrements nucléaires, vagues de 30 pieds – avec des technologies de tous les jours. Voici ce qui se passe.

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