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Nasa Mars Perseverance landing: Le robot de la NASA pourrait-il prouver la vie sur la planète rouge? | Actualités scientifiques et techniques

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Même si les missions spatiales vous laissent normalement froid, celle-ci compte vraiment.

Le Rover Mars Perseverance devrait aider à répondre à l’une des questions les plus fondamentales de toutes: la vie sur Terre est-elle unique?

Mises à jour en direct alors que le rover Perseverance de la NASA se pose

La planète est désolée maintenant. Avec son atmosphère mince, Mars est froide et stérile.

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Une illustration d’artiste de l’engin spatial contenant le rover Perseverance ralentissant en utilisant la traînée générée en voyageant dans l’atmosphère martienne. Pic: NASA / JPL-Caltech via AP

Mais il y a 3,5 milliards d’années, de l’eau coulait à la surface, protégée par une atmosphère épaisse qui a créé un climat beaucoup plus bénin.

Et nous savons de la Terre que là où il y a de l’eau, il y a de la vie.

Mais avec une superficie de 56 millions de miles carrés et un rover robotique à portée limitée, où atterrissez-vous pour trouver des preuves?

Le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA a atteint son point médian - 235,4 millions de kilomètres - lors de son voyage vers le cratère Jezero le 27 octobre 2020 à 13 h 40 PDT (4 h 40 HAE).  Crédit: NASA / JPL-Caltech
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Le rover a été lancé pendant une fenêtre rare lorsque la Terre et Mars étaient à proximité

La NASA a choisi le cratère Jezero, une cicatrice de 28 miles de large à la surface qui était autrefois remplie d’eau.

Une rivière coulait à travers son mur ouest, apportant de l’eau de ce que nous pouvons supposer être un grand bassin versant.

Et si la vie avait existé sur Mars, elle se serait concentrée dans les sédiments du delta du fleuve.

Mark Sephton, astrobiologiste à l’Imperial College, qui conseille la NASA sur l’endroit où envoyer le rover, décrit le sédiment d’argile comme « comme du papier mouche » pour les molécules organiques et d’autres signes de vie.

PIA23962: Portrait de persévérance et d'ingéniosité (concept de l'artiste) En février 2021, le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA et l'hélicoptère Ingenuity Mars de la NASA (présenté dans le concept d'un artiste) seront les deux nouveaux explorateurs de l'agence sur Mars.  Les deux ont été nommés par les étudiants dans le cadre d'un concours de rédaction.  La persévérance est le rover le plus sophistiqué que la NASA ait jamais envoyé sur Mars.  Ingenuity, une expérience technologique, sera le premier avion à tenter un vol contrôlé sur une autre planète.  La persévérance va
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Vue d’artiste du rover Perseverance et du giravion Ingenuity sur la surface martienne

Si l’eau était un habitat pour les micro-organismes, le sédiment devrait contenir la bio-signature.

Le professeur Sephton a de grands espoirs pour la mission. Le domaine à explorer est le bon âge, avec les bonnes conditions et la bonne chimie.

Mais trouver des preuves que la vie a déjà existé sur une autre planète serait pour nous une refonte philosophique si massive qu’elle porte un lourd fardeau de preuve.

Ainsi, 500g de roches et de poussières seront collectés dans la seconde moitié de cette décennie par un autre rover et renvoyés sur Terre pour une analyse plus complète.

Toute vie sur Mars a probablement disparu depuis longtemps. Mais s’il a évolué indépendamment au moins deux fois dans le système solaire, cela augmente sûrement les chances qu’il existe ailleurs dans l’univers.

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