Accueil High-Tech NASA : les roches du rover de Mars révèlent un « environnement soutenu potentiellement habitable »

NASA : les roches du rover de Mars révèlent un « environnement soutenu potentiellement habitable »

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Le rover Perseverance de la NASA a collecté ses deux premières carottes de roche martienne sur « Rochette », la roche située près du centre de l’image.

NASA/JPL-Caltech Cette histoire fait partie de Welcome to Mars, notre série explorant la planète rouge.

La NASA avait de grands espoirs pour le cratère Jezero de Mars et ce qu’il pourrait nous dire sur le potentiel de vie passée sur la planète rouge. Les premiers échantillons de carottes rocheuses du rover Perseverance provenant de ce lit de lac maintenant asséché donnent aux scientifiques de nombreuses raisons de s’enthousiasmer.

« Il semble que nos premières roches révèlent un environnement soutenu potentiellement habitable », a déclaré vendredi le scientifique du projet Persévérance, Ken Farley de Caltech, dans un communiqué de la NASA. « C’est un gros problème que l’eau soit là depuis longtemps. » Les chercheurs ont étudié combien de temps l’eau s’était attardée sur le lit du lac. Si l’eau souterraine était présente pendant de longues périodes, elle aurait pu être propice à la vie microbienne.

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Après l’effondrement de sa première tentative de prélèvement d’échantillons, Persévérance a triomphé en forant et en cachant avec succès sa première carotte d’une autre roche surnommée « Rochette ». Il a ensuite suivi cela avec un deuxième échantillon. L’analyse montre que Rochette semble être d’origine volcanique.

La NASA a repéré d’autres régions anciennes potentiellement habitables sur Mars, mais la perspective d’en ramener un morceau sur Terre est l’une des avancées majeures de la mission Persévérance.

Les échantillons pourraient se retrouver sur Terre dès le début des années 2030. La NASA travaille sur une ambitieuse mission de retour d’échantillons. Une étude plus approfondie dans des conditions de laboratoire sur notre planète pourrait donner aux scientifiques des tonnes d’informations sur l’histoire du cratère.

L’équipe de Persévérance a repéré des sels à Rochette qui se sont probablement formés lorsque l’eau s’est évaporée. « Les minéraux de sel dans ces deux premiers carottes rocheuses peuvent également avoir piégé de minuscules bulles d’eau martienne ancienne », a déclaré la NASA. « S’ils sont présents, ils pourraient servir de capsules temporelles microscopiques, offrant des indices sur l’ancien climat et l’habitabilité de Mars. »

Le dernier rover de la NASA recherche des signes d’une ancienne vie microbienne sur la planète rouge. Ces premiers résultats de ses études sur les roches sont un signe encourageant que le cratère Jezero est l’endroit idéal à explorer pour aider à répondre à la grande question : y a-t-il déjà eu de la vie sur Mars ?

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