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Naoki Yamamoto remporte la course classée par crash

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De la pole, le pilote de Dandelion Honda Yamamoto n’a jamais été sérieusement menacé dans une course qui comportait trois périodes de voiture de sécurité causées par des accidents, la dernière de celles qui envoyaient lourdement les voitures d’Hirakawa et d’Ukyo Sasahara dans les barrières au virage 1.

Le pilote de Mugen, Sasahara, défendait la quatrième place à la fin du 23e tour, après la deuxième période de la voiture de sécurité, sur les voitures de Sho Tsuboi, Kamui Kobayashi et Hirakawa, qui avaient récupéré septième du fond de la grille.

Alors que Sasahara a obtenu une mauvaise sortie de la chicane finale en défense de Tsuboi, il a été repêché par ses trois poursuivants, qui sont entrés dans le virage 1 à quatre larges.

Hirakawa était tout à fait à l’intérieur, avec Sasahara à sa gauche, mais Sasahara a fait un bond dans l’autre sens en approchant du coin et est entré en collision avec Tsuboi – lançant la voiture livrée Red Bull dans les barrières à grande vitesse de son côté, et ramassant également Hirakawa.

Sasahara et Hirakawa ont pu s’échapper de leurs voitures, apparemment indemnes, tandis que Tsuboi a subi une crevaison et une aile avant cassée lors de la collision.

Comment la course s’est déroulée

La tâche du poleman Yamamoto au départ a été facilitée par son compatriote partant de première ligne Tomoki Nojiri (Mugen) souffrant d’un problème électrique apparent sur le chemin de la grille, ce qui l’a contraint à passer de la deuxième à l’arrière du peloton avant le départ.

Cela a ouvert la voie à un premier doublé de Dandelion Racing alors que Yamamoto menait Nirei Fukuzumi, et après une mise en garde précoce – causée par la chute de Tadasuke Makino à Dunlop Corner au premier tour – Yamamoto a commencé à creuser un écart de deux secondes devant.

Au neuvième tour sur 28, cependant, Fukuzumi a ralenti avec un problème de terminal, promouvant le pilote KCMG Kobayashi au rôle de challenger le plus proche de Yamamoto jusqu’à ce qu’il s’arrête au 13e tour.

Yamamoto a quant à lui quitté son arrêt au stand jusqu’au 18e tour, et au tour suivant, la voiture de sécurité était de nouveau sortie, cette fois pour Nobuharu Matsushita qui a chuté lourdement à 130R.

Alors que plusieurs voitures étaient encore aux stands à ce stade, emmenées par Tsuboi, Yamamoto était confortablement en tête au moment où la course a repris au tour 23, aidée par un lent arrêt pour Kobayashi.

Cependant, la SUPER GT nouvellement couronnée devait encore survivre à un redémarrage de plus avec deux tours à faire après le choc du virage 1 entre Sasahara et Hirakawa, cette fois avec l’homme de TOM, Kazuki Nakajima, son poursuivant le plus proche.

Yamamoto a réussi à dégager une marge de 1,3 seconde sur Nakajima pour assurer sa première victoire depuis la course de Sugo de l’année dernière et passer quatre points d’avance sur Hirakawa au classement.

Yuji Kunimoto a profité d’un bon arrêt pour marquer son premier podium depuis 2018 et mener un trois-quatre pour KCMG devant Kobayashi.

Nick Cassidy a terminé cinquième pour TOM’S, se gardant à moins de neuf points de la tête du championnat, suivi par la voiture Inging à l’arrêt tardif de Hiroaki Ishiura.

Nojiri a réussi à récupérer quatre points pour la septième place depuis le fond de la grille, s’arrêtant également tard, tandis que les points marquants ont été complétés par Toshiki Oyu (Nakajima) et la paire de Kondo Racing Kenta Yamashita et Sacha Fenestraz.

Yuhi Sekiguchi (Impul) n’était pas partant après que sa voiture s’est arrêtée lors du premier tour de chauffe, déclenchant une séquence de tours de formation supplémentaire et réduisant la distance de course de deux tours.

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