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Motorsport Australia envisage une série de Formule Ford monomarque

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L’instance dirigeante a publié aujourd’hui un certain nombre de recommandations pour la Formule Ford qui seront désormais évaluées dans le cadre d’une enquête à grande échelle.

Les recommandations incluent le rétablissement de la FF en tant que série nationale l’année prochaine, avant de viser le statut de championnat national en 2023.

Cela viendrait dans le cadre de l’introduction d’une nouvelle voiture monomarque, dont le développement serait attribué par le biais d’un processus d’appel d’offres.

La voiture continuerait à utiliser un châssis spatial plutôt qu’une monocoque et serait propulsée par un moteur à aspiration naturelle.

Le coût d’acquisition de la nouvelle voiture serait compris entre 100 000 $ et 120 000 $, tandis que les coûts d’exploitation seraient similaires à ceux du FF actuel.

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Motorsport Australia envisage également d’accorder enfin à FF une allocation Supercars Superlicence, avec six points selon les règles techniques actuelles et un passage à 12 – juste un de moins que les 13 requis – avec la nouvelle voiture.

Ces décisions ont été prises dans le cadre d’un groupe de travail établi par Motorsport Australia après des années de négligence délibérée de la Formule Ford.

L’instance dirigeante a tourné le dos à la catégorie il y a plusieurs années dans le but de faire décoller sa catégorie de Formule 4 auto-promue.

La Formule Ford a été déchue de son statut de championnat puis de série et a été ignorée par le système de Superlicence lors de son introduction en 2016.

Cependant, la F4 s’est avérée être un échec spectaculaire pour Motorsport Australia, avec des grilles ne dépassant jamais les deux chiffres avant d’être abandonnées en 2019.

FF, quant à lui, a réduit sa série nationale à des événements principalement au niveau de l’État et a continué à attirer des grilles décentes malgré le manque de soutien de l’instance dirigeante.

Cherchant à relancer la voie, Motorsport Australia a créé le groupe de travail Formula Ford composé de Michael Smith, Trent Price et Jamie Augustine de Motorsport Australia, le propriétaire de Dick Johnson Racing Ryan Story, l’ancien pilote de Supercars Andrew Jones, le célèbre propriétaire de l’équipe FF Michael Ritter et Phil Marrinon de l’Association de Formule Ford.

Selon Story, qui est le président de la commission australienne de course automobile de Motorsport Australia, aucune des recommandations n’est définitive.

« Laissez-moi vous dire trois vérités que nous considérons comme allant de soi », a déclaré Story lors d’un webinaire public organisé par Motorsport Australia mardi.

« La F4 a été un désastre total. Elle a endommagé les parcours juniors que nous avions dans ce pays et beaucoup d’erreurs ont été commises. Nous le reconnaissons.

« Deuxièmement, Motorsport Australia n’a pas soutenu la FFA et nous pouvons faire beaucoup plus.

« Et un troisième et dernier point que je voudrais faire est qu’aucune décision n’a été prise. Nous sommes toujours dans un processus consultatif, nous sommes toujours dans un processus exploratoire.

« Nous n’avons tiré aucune conclusion. Nous avons simplement suivi un processus très réglementé et cela fait partie d’un processus consultatif. »

Alors que l’introduction de points de Superlicence et le rétablissement du statut de série ou de championnat seront probablement largement salués, le passage à une marque unique pourrait s’avérer controversé.

Il existe déjà un grand nombre de Formules Ford aux spécifications actuelles dans le pays, ce qui augmente les perspectives de champs plus importants plutôt que de compter sur ceux qui déboursent pour la nouvelle voiture.

Dans le même temps, des questions valables pourraient être posées concernant la sécurité des conducteurs avec les voitures actuelles, par rapport aux conceptions plus modernes des voitures à roues ouvertes.

Selon Smith, une Formule Ford à marché libre pourrait ne pas être viable étant donné que la catégorie s’est principalement éteinte dans d’autres parties du monde.

« Il y a un débat sur le fait que si nous devions évoluer vers une nouvelle voiture, s’agirait-il d’une option monomarque, ou devrions-nous rédiger un ensemble de règlements techniques et l’ouvrir au marché et laisser plusieurs constructeurs construire des voitures », a-t-il déclaré. .

« C’est un point intéressant et l’un des éléments clés sur lesquels nous souhaitons obtenir des commentaires est ce point précis.

« À l’époque où la Formule Ford était à son apogée et qu’il y avait des courses dans tous les pays européens, il y avait des marchés beaucoup plus grands pour les constructeurs auxquels construire et vendre des voitures.

« Nous sommes maintenant sur un marché qui compte 25 millions de personnes, nous devons donc en tenir compte.

« Mais nous devons nous assurer que quelle que soit l’option sur laquelle nous atterrirons, nous fournirons le meilleur résultat pour la catégorie à l’avenir. Et cela inclut les implications financières éventuelles, mais également en nous assurant que nous continuons à soutenir l’industrie locale du sport automobile ici. en Australie. »

On pense que Triple Eight travaille sur sa propre formule junior à roues ouvertes qui pourrait être considérée comme la nouvelle Formule Ford.

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