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Mike Rockenfeller se sépare d’Audi pour quitter le DTM

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Rockenfeller est un pilier de la liste DTM d’Audi depuis 2007 et a remporté le titre 2013 de manière dominante face à la BMW d’Augusto Farfus alors qu’il pilotait pour l’équipe Phoenix Racing.

L’Allemand était l’un des deux pilotes Audi à rester dans le DTM après sa transition vers une formule GT3 basée sur le client en 2021, et a été placé par le constructeur allemand dans son équipe Abt Sportsline soutenue par l’usine.

Alors que Rockenfeller n’a pas été en mesure d’égaler le rythme de son coéquipier et spécialiste GT3 Kelvin van der Linde, particulièrement en difficulté en qualifications, il a terminé sur le podium dans quatre des sept manches jusqu’à présent et occupe actuellement une huitième place au classement.

Le joueur de 37 ans prendra sa retraite du DTM après la saison 2021 avec au moins six victoires en course, 35 podiums et six pole positions en plus de son succès au championnat en 2013.

Rockenfeller a annoncé sa décision de se retirer du DTM après avoir terminé troisième de la course d’ouverture à Hockenheim, dépassant le rival pour le titre de van der Linde, Liam Lawson, dans le dernier tour avec un geste audacieux au virage 8.

« Je voudrais également profiter de l’occasion pour annoncer que cette année sera ma dernière saison en DTM avec Audi », a déclaré Rockenfeller. « Alors voyons ce qui se passe dans le futur mais je pense que c’est un bon moment après une bonne course.

« Je vais certainement faire d’autres programmes que je ne peux pas encore dire, et ce fut une période incroyable à coup sûr, 15 ans que j’ai vraiment apprécié ça, surtout avec [Wolfgang] Ullrich et Dieter Gass.

« Ils m’ont vraiment beaucoup soutenu et nous avons eu beaucoup de succès ensemble. C’était certainement un bon moment, donc je pense que c’est toujours un environnement agréable pour profiter de cette opportunité et dire quelques mots, c’est pourquoi.

Le champion 2013 Mike Rockenfeller visite l’usine Audi

Photo par : Audi Communications Motorsport

Rockenfeller se séparera également d’Audi à la fin de la saison DTM en cours, mettant ainsi fin à une association qui a également remporté la victoire aux 24 Heures du Mans en 2010.

Le pilote allemand était timide quant à ses projets pour l’année prochaine, mais a fortement laissé entendre qu’il pourrait passer aux courses d’endurance avant l’introduction de la classe LMDh en 2023.

Rockenfeller a disputé un certain nombre d’enduros au cours des deux dernières décennies parallèlement à son engagement principal en DTM, remportant les 24 Heures Rolex au classement général avec Action Express Racing en 2010.

Il a également fait partie de l’équipe d’usine de Corvette à Daytona et au Mans pendant plusieurs années, mais n’a pas disputé de course avec la marque américaine depuis la manche COTA du Championnat du monde d’endurance FIA ​​au début de l’année dernière.

Plus récemment, il a disputé la Rolex 24 à Daytona dans une Cadillac Action Express qu’il a partagée avec Kamui Kobayashi, Simon Pagenaud et Jimmie Johnson.

« Ça fait longtemps [since I joined Audi], 15 ans, peu de conducteurs peuvent dire ça », a ajouté Rockenfeller. « Et j’étais cinq ans auparavant avec Porsche, donc d’une certaine manière 20 années consécutives liées à deux [Volkswagen Group] marques.

«C’est sûr que c’est agréable d’un côté. D’un autre côté, beaucoup de choses ont changé chez Audi, tous les gens ont changé et je ne vois pas vraiment mon avenir là-bas et je suis à la recherche de nouveaux défis.

« Je n’ai toujours pas caché que j’aime les courses d’endurance et les prototypes, alors peut-être que vous me verrez quelque part là-bas l’année prochaine, peut-être autre chose, je ne sais pas.

« [DTM] est fini après Norisring et il y a une grande passion pour le DTM [in me]. Mais je dois y réfléchir et voir s’il y a de bonnes options [outside of the DTM] où cela a du sens.

#48 Action Express Racing Cadillac DPi : Jimmie Johnson, Kamui Kobayashi, Simon Pagenaud, Mike Rockenfeller

#48 Action Express Racing Cadillac DPi : Jimmie Johnson, Kamui Kobayashi, Simon Pagenaud, Mike Rockenfeller

Photo par : Michael L. Levitt / Motorsport Images

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