Accueil auto Mercedes « mieux placée » pour combattre Red Bull qu’avant les vacances d’été

Mercedes « mieux placée » pour combattre Red Bull qu’avant les vacances d’été

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Lewis Hamilton a dominé la Q3 samedi à Istanbul Park, mais chutera à la 11e place sur la grille grâce à une pénalité pour un changement de moteur avant le week-end de course.

Cela signifie que son coéquipier de Mercedes, Valtteri Bottas, partira de la pole dimanche devant Max Verstappen de Red Bull, qui doutait de pouvoir défier Mercedes pour la victoire.

Hamilton a estimé que gagner la course serait « très difficile à partir de la 11ème place, mais pas impossible » alors qu’il cherche à protéger son avance de deux points sur Verstappen au championnat des pilotes.

Après avoir lutté pour lutter contre Red Bull pour un rythme absolu tout au long des courses en juin et juillet, Mercedes semble avoir fait un pas en avant depuis la pause estivale.

Le patron de l’équipe, Wolff, a estimé que Mercedes avait « progressivement mieux compris la voiture » pour lui permettre de combattre davantage Red Bull après avoir perdu une grande partie de son avantage lors des modifications apportées au règlement technique en hiver.

« Les règlements qui sont entrés en vigueur au début de l’année ont créé une situation où vous conduisez la voiture là où nous n’avons pas roulé ces dernières années », a déclaré Wolff.

« Plus nous le courons, plus nous conduisons, plus nous pouvions simuler des situations, mieux nous avons performé.

« Donc, aujourd’hui, nous aurions été premier et deuxième sur la route avec une solide marge, mais malheureusement, Lewis doit revenir en arrière.

« Ce qui est bien dans la journée, c’est que nous avons le rythme, et qu’il reste six courses plus une à disputer, et là où se trouve la voiture aujourd’hui, c’est définitivement dans une meilleure position qu’au printemps et en été. »

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Valtteri Bottas, Mercedes W12

Photo par : Jerry Andre / Motorsport Images

Bottas participera à la course de dimanche dans le but de mettre fin à une sécheresse de victoires qui remonte au Grand Prix de Russie de l’année dernière après avoir hérité de la pole position de Hamilton.

Mais Wolff a rejeté l’idée de se lancer dans la course avec un plan pour utiliser Bottas pour aider la récupération de Hamilton sur le terrain.

« Valtteri va disputer sa course demain », a déclaré Wolff. « Il s’agit de la victoire de la course et de la victoire de Valtteri, et de la victoire de l’équipe, et nous n’allons pas nous regrouper. »

Wolff a concédé que c’était « un peu un revers » pour Mercedes que la plupart des 10 premiers avaient choisi de se qualifier sur des médiums, ce qui signifie que Hamilton n’avait pas de stratégie contre les voitures autour de lui.

« Mais c’est ce que c’est, il ne peut qu’essayer de faire le maximum, et je ne voudrais pas avoir d’autre pilote dans la voiture quand il s’agit de dépasser et de traverser le peloton que Lewis », a déclaré Wolff.

« Cela dit, hier, nous avons simulé certaines de ces situations, et c’est très difficile à suivre dans le trafic, un phénomène que nous avons vu toute l’année, mais qui pourrait être quelque chose que nous devrons combattre demain.

« Il ne restera plus beaucoup d’options que d’essayer avec stratégie, et espérons évidemment que le train avant ne disparaît pas au loin. »

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