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Mercedes espère que le choix de la configuration du Spa sera toujours payant

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Comme la plupart des équipes, Mercedes a choisi d’utiliser différents niveaux d’ailes sur ses voitures lors des essais de vendredi pour essayer de trouver le bon compromis entre vitesse en ligne droite et appuis pour le long circuit de Spa.

Alors que la pluie tombait avant les qualifications de samedi après-midi, les équipes ont dû faire face à un appel difficile quant à savoir s’il fallait se pencher davantage sur les conditions ou encore planifier une course sèche dimanche.

Mercedes a conservé son aileron arrière plus fin pour les qualifications afin de s’assurer que Lewis Hamilton et Valtteri Bottas aient toujours une bonne vitesse en ligne droite, mais a installé une civière supplémentaire en réaction à la pluie.

Hamilton s’est qualifié troisième sur la grille derrière son rival pour le titre de F1 Max Verstappen et le pilote Williams George Russell, mais Bottas a eu du mal à prendre la huitième place et reculera encore plus en raison d’une pénalité de grille.

Hamilton a reconnu après les qualifications qu’il serait « difficile » pour Mercedes en course si les conditions étaient les mêmes que lors des qualifications, compte tenu de la configuration qu’elle avait choisie.

« Il y a cet équilibre entre la vitesse en ligne droite et l’appui au milieu de la section », a déclaré Hamilton.

« Je pense que nous avons essayé de trouver le meilleur équilibre possible. Ce n’est peut-être pas le meilleur pour aujourd’hui, mais nous verrons demain à quel point c’est bon.

« Demain est un autre jour, et j’espère que nous aurons un meilleur temps. »

Lewis Hamilton, Mercedes W12

Photo par : Glenn Dunbar / Images de sport automobile

La pluie a continué à tomber tout au long de la matinée de dimanche à Spa, la course de F3 étant obligée de courir plusieurs tours derrière la voiture de sécurité avant de pouvoir démarrer en raison des conditions. La pluie devrait se poursuivre tout au long de la journée.

Le patron de l’équipe Mercedes F1 Toto Wolff a expliqué que la configuration des deux voitures W12 penchait davantage vers des conditions sèches pour maximiser la vitesse en ligne droite, nuisant à ses chances lors de la séance de qualification sur sol mouillé.

« Je pense que nous avons une voiture de course très rapide », a déclaré Wolff après les qualifications.

« Si, et c’est si, les conditions météorologiques restent sèches, ou presque sèches, nous avons une bonne vitesse en ligne droite.

« Nous avons opté pour un set-up plus pour un set-up plus sec afin de maximiser la vitesse en ligne droite, et cela nous a un peu marqués aujourd’hui. »

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Bottas devrait prendre le départ de la course depuis la 12e place sur la grille. Alors que sa pénalité le laisse 13e, il est entendu que Lando Norris sera contraint à un changement de boîte de vitesses après sa chute en qualifications qui le fera reculer encore plus.

« Il a une bonne voiture en dessous demain », a déclaré Wolff à propos de Bottas.

« Selon la météo, je pense qu’il peut marquer des points solides et revenir dans le top quatre. »

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