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McLaren revient à IndyCar en partenariat à temps plein avec Arrow SPM

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McLaren, l’équipe dirigeante qui travaillait pour la dernière fois en 1979, a fait équipe avec Andretti Autosport-Honda pour l’entrée de Fernando Alonso dans l’Indianapolis 500 2017, dans laquelle il a mené 27 tours et a joué jusqu’à ce que le moteur tombe en panne en phase finale.

L’équipe britannique est revenue avec Alonso au Indianapolis Motor Speedway en tant qu’équipe indépendante en mai dernier, utilisant la puissance de Chevrolet, mais a malheureusement manqué de peu sa qualification pour la 103e édition de la classique Memorial Day Weekend.

L’équipe McLaren, soutenue par Arrow, vient d’annoncer qu’elle allait devenir partenaire à temps plein d’Arrow Schmidt Peterson Motorsports, fondée par Sam Schmidt et Ric Peterson.

Étant donné les relations houleuses entre McLaren et Honda en Formule 1, l’équipe Arrow, nouvellement nommée Arrow, pilotera deux voitures à moteur Chevrolet. C’est un départ important pour Schmidt et Peterson, qui pilotent Honda à IndyCar depuis la reprise des vestiges de l’équipe malheureuse du FAZZT à la fin de la saison 2010.

McLaren a construit un solide héritage dans la course automobile Indy dans les années 1970, à la fois en tant quéquipe de travaux, et par le biais dautres équipes – notamment Penske – en train de piloter un châssis McLaren. À trois reprises, le vainqueur de l’Indy 500 était une McLaren (Mark Donohue en 1972, Johnny Rutherford en 1974 et 76), tandis que Roger McCluskey en 1973 et Tom Sneva en 1977 remportaient le championnat automobile Indy au volant de McLarens. Au moment où la marque sest retirée de la course automobile Indy à la fin de 1979, elle avait amassé 28 victoires.

McLaren a déclaré dans un communiqué: «Le partenariat verra l’infrastructure d’Arrow SPM sous-jacente aux activités de l’équipe, tandis que McLaren ajoute une expertise technique, une expérience commerciale et une puissance commerciale permettant à la nouvelle entité d’être performante au plus haut niveau le titre de la série. Les co-fondateurs dArrow SPM, Sam Schmidt et Ric Peterson, continuent dassumer leurs rôles actuels.

“Gil de Ferran, directeur sportif de McLaren Racing, dirigera le programme McLaren IndyCar et participera à Arrow McLaren Racing SP. Il dirigera un groupe dédié de McLaren Racing, indépendant de léquipe de Formule 1. »

Le PDG de McLaren, Zak Brown, a déclaré en avril que le retour de McLaren à temps plein à IndyCar était davantage une affaire de «quand» que de «si», a déclaré: «IndyCar fait partie de McLaren depuis nos premières années de course. aujourdhui fournit non seulement une plate-forme commerciale pour continuer à développer notre marque en Amérique du Nord, mais également une concurrence avec certaines des meilleures équipes du sport automobile international.

«Cette équipe offre à McLaren la bonne synergie en tant que partenaire stratégique pour notre retour au sport. Nous croyons quensemble nous pouvons nous aider mutuellement à réaliser nos ambitions mutuelles. Sam Schmidt et Ric Peterson ont construit une base solide et nous sommes impatients de travailler ensemble pour amener l’équipe au niveau supérieur.

Photo de: Rip Shaub / LAT Images

«Je suis absolument ravi que nous élargissions notre relation avec Arrow Electronics à la fois en F1 et en IndyCar, tout en renouvelant notre longue affinité avec Chevrolet en tant que partenaire moteur. McLaren et Chevrolet ont une histoire particulière ensemble en Amérique du Nord (cinq victoires consécutives au championnat Can-Am de 1967 à 1971) et il est donc normal qu’ils fassent partie de notre retour à temps plein à IndyCar.

«Nous venons à IndyCar dans le respect du sport, de nos concurrents, des fans et de la tâche qui les attend. Chez McLaren, nous sommes essentiellement des coureurs et là où la compétition nous met à l’épreuve, nous courrons. La série NTT IndyCar présente un tel défi. "

De Ferran, qui avec le Team Penske, a remporté les titres des voitures Indy CART 2000 et 2001 ainsi que le 500 Indy 2003 avant de se retirer de la compétition à roues libres à la fin de cette saison, a rejoint McLaren en juillet de l’année dernière.

Il a déclaré: «IndyCar est un choix naturel pour McLaren, étant donné notre héritage et notre détermination à réussir aux plus hauts niveaux du sport automobile international. Notre ambition, au fil du temps, est de toujours concourir pour des victoires et des championnats.

"Nous reconnaissons le défi qui nous attend, mais McLaren est attaché à ce partenariat et au soutien de léquipe dans son ensemble."

Schmidt et Peterson, avec lesquels Arrow est devenu l’équipe complète plutôt que de «simples» sponsors, ont remporté sept succès ensemble depuis le début de la période turbo d’IndyCar en 2012.

"Je suis extrêmement fier de léquipe que Ric et moi avons construite et du fait quune marque légendaire telle que McLaren Racing a décidé de sassocier à nous pour former Arrow McLaren Racing SP afin de poursuivre notre progression au sommet dIndyCar", a déclaré Schmidt.

«Arrow est un partenaire formidable qui fait partie intégrante de notre croissance en tant quéquipe depuis 2015 et de la création de ce nouveau partenariat. Les ressources techniques combinées et les opportunités commerciales que McLaren et Arrow apportent constituent une combinaison gagnante. "

Peterson a ajouté: «Je suis vraiment excité de pouvoir réunir notre partenaire de longue date, Arrow, et de nouer un nouveau partenariat avec McLaren afin de devenir une force unifiée.

«Je suis également ravi que Sam et moi puissions continuer à entretenir ensemble nos relations de longue date et conserver notre position de propriétaire dans la société. Jai hâte de voir ce que lavenir nous réserve. "

Mike Long, président-directeur général dArrow Electronics, a déclaré: «Lavancement de la technologie automobile continue dêtre un puissant moteur de croissance pour notre entreprise. Nous sommes ravis de voir nos partenaires unir leurs forces de manière à fournir une plate-forme encore plus large et une vitrine de l’ingénierie et de l’innovation d’Arrow. »

Jim Campbell, vice-président américain chargé de la performance et du sport automobile chez GM, a commenté: «Chevrolet et McLaren ont une longue histoire de courses ensemble, remontant au milieu des années 1960. Nous avons toujours eu un énorme respect pour Zak Brown et Gil de Ferran, ainsi que pour Sam Schmidt, Ric Peterson et Mike Long. Nous sommes impatients de nous associer à l’ensemble de l’équipe Arrow McLaren Racing SP pour préparer la saison 2020 de lIndyCar. »

Gamme de pilotes potentiels

Nicholas Latifi, actuel as de la Formule 2, pourrait-il faire partie du plan de la nouvelle équipe?

Nicholas Latifi, actuel as de la Formule 2, pourrait-il faire partie du plan de la nouvelle équipe?

Photo par: FIA Formula 2

L’identité des deux pilotes pour Arrow McLaren Racing SP n’a pas été confirmée, mais le nouvel accord met fin au partenariat entre Arrow SPM et James Hinchcliffe un an à l’avance.

Le Canadien de 32 ans, qui en est à sa cinquième saison avec Schmidt et Peterson et qui a marqué les trois dernières victoires pour la formation, a des liens inextricables avec Honda Canada, le rendant ainsi incompatible avec une équipe pilotée par Chevrolet.

Ainsi, Hinchcliffe deviendra un agent libre pleinement soutenu. Cest pourquoi plusieurs équipes équipées de Honda recherchent de nouveaux membres potentiels afin délargir rapidement leur effectif en 2020 et de prendre en charge le joueur rapide et sympathique de 32 ans, IndyCar. gagne à son nom.

Lancien pilote de Formule 1, Marcus Ericsson, une recrue dIndyCar, devrait également être victime du bouleversement, malgré des promesses éclatantes, notamment une deuxième place dans la seconde course de Detroit.

Les favoris actuels des voitures Arrow McLaren Racing SP seraient vraisemblablement l’ancien coéquipier d’Ericsson F1, Felipe Nasr, qui a fait ses preuves pour l’équipe la semaine dernière au Mid-Ohio SportsCar Course.

Le Brésilien de 26 ans a remporté le championnat britannique de Formule 3 en 2011 et a terminé troisième des points en GP2 (maintenant Formule 2) en 2014. Il est le détenteur du titre du prototype du championnat IMSA WeatherTech SportsCar avec Action Express Racing.

Nicholas Latifi, dont le père, Michael, est un investisseur dans McLaren, mais qui est actuellement pilote d’essai et de réserve pour Williams, est un autre candidat sérieux.

Le Canadien de 24 ans est actuellement en course pour DAMS en Formule 2 et occupe la deuxième place du tableau des points avec quatre victoires à son actif. Mais avec Williams peu attrayante alors qu’elle lutte à l’arrière de la grille de F1, et McLaren parfaitement satisfaite des performances de Carlos Sainz et de Lando Norris, il est peu probable que Latifi trouve une F1 compétitive en 2020.

En ce qui concerne Alonso, Brown a déclaré pas plus tard que le mois dernier que le double champion du monde de F1 nétait pas intéressé par une campagne complète dIndyCar, même sil reste logique de sattendre à ce quArrow McLaren Racing SP présente une nouvelle inscription pour lIndy 500.

Cela donnerait à Alonso la possibilité de compléter la «Triple couronne» non officielle du sport automobile, après avoir déjà remporté les honneurs du Grand Prix de Monaco et des 24 Heures du Mans.

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