Accueil auto Matsushita n’est pas prête à abandonner son rêve de F1 « un pour cent »

Matsushita n’est pas prête à abandonner son rêve de F1 « un pour cent »

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Malgré la perte de son entraînement en Carlin Formula 2 contre le protégé de Honda Yuki Tsunoda pour 2020, Matsushita a réussi à obtenir un siège au MP Motorsport pour disputer sa cinquième saison au niveau GP2 / F2.

Comme l’année dernière, qu’il a terminé sixième au classement général, il entre dans la saison en ayant besoin d’un classement parmi les quatre premiers du championnat afin de gagner une superlicence qui ouvrirait la possibilité de courir en F1 pour l’une des deux équipes propulsées par Honda sur la grille. .

« Je suis prêt [for a step up to F1] », A déclaré Matsushita à Motorsport.com lors d’une visite à l’usine de MP juste à l’extérieur de Rotterdam. » J’ai juste besoin d’un billet.

« Ce que je dois faire est très clair et simple: faire du bon travail et idéalement obtenir le titre, ou du moins la superlicence. Je ne veux pas le dire, mais alors c’est un peu hors de mon contrôle. Le timing doit être juste comme toutes les autres choses. Mais le moins que je puisse faire est le travail en F2.

« Depuis que j’ai quatre ans, je rêve de F1. Et maintenant Honda fait de la F1, c’est aussi une chance pour les pilotes japonais, car sans Honda c’est un peu difficile pour nous. Mais maintenant nous avons Honda et je suis un pilote Honda. Et s’il y a un pour cent de chance, j’aimerais l’essayer. »

Matsushita a ajouté qu’il peut s’inspirer des propres difficultés de Honda à revenir en F1 en tant que constructeur de moteurs avec McLaren en 2015-17, avant le début de son alliance actuelle avec Red Bull, ce qui lui a permis d’émerger à nouveau comme une force victorieuse.

« Au début, Honda avait un peu de mal quand ils étaient avec McLaren », a-t-il déclaré. «Ce fut une période difficile pour Honda. Beaucoup de gens disaient que le moteur Honda n’était pas compétitif ou quelque chose du genre.

« Mais ils n’ont jamais abandonné et maintenant ils gagnent des courses. Et c’est un peu la même chose pour moi. Je n’abandonne jamais. Et cette année sera aussi une année très importante pour Honda, je pense.

« J’espère qu’ils feront une excellente saison et j’espère qu’ils continueront en F1 pendant longtemps. »

Pourquoi Matsushita a choisi de rejoindre MP

Matsushita ne vise pas seulement le strict minimum nécessaire pour garder ses espoirs de F1 en vie, croyant qu’une attaque au titre est dans les domaines possibles malgré le statut de vairon de MP.

« Le top quatre est la cible minimale et minimale », a déclaré le pilote japonais. « Mais je ne suis pas ici pour devenir quatrième ou cinquième du championnat. Je voudrais me battre pour la victoire. »

L’année dernière, Jordan King (photo ci-dessous) n’est devenu que le deuxième pilote de l’histoire de MP à terminer dans le top 10 du classement GP2 / F2, Oliver Rowland ayant été le premier à le faire en 2016. Sa dernière victoire est revenue en 2017 avec Sergio Sette Camara.

Une véritable croyance dans le potentiel du député à monter sur la grille explique pourquoi Matsushita a choisi de rejoindre l’équipe néerlandaise même lorsqu’il avait des offres d’équipes rivales.

«Je pense que l’équipe a fait un pas en avant cet hiver en restructurant certaines choses», a-t-il expliqué. «Je sens que l’équipe me fait confiance et elle croit en moi ici.

Jordan King, MP Motorsport

Photo par: Joe Portlock / Motorsport Images

« Je vais aussi travailler avec le même ingénieur avec qui j’ai travaillé la saison dernière chez Carlin [Daniele Rossi], comme il a déménagé ici. J’ai une très bonne relation avec lui et nous travaillons très bien ensemble.

« Nous avons la confiance que nous pouvons nous battre pour le championnat. C’est donc une grande opportunité qu’ils m’ont offerte ici, c’est pourquoi [I chose MP]. « 

Il a ajouté: « Un autre objectif que j’ai pour moi-même est aussi d’avoir de la régularité à travers les courses. Je n’ai pas réussi à le faire l’année dernière parce que j’ai fait quelques erreurs et aussi j’ai eu quelques défaillances mécaniques, au début de la saison surtout.

« Sans ceux-ci, cela aurait pu être très bon. J’ai bien performé avec Carlin, donc j’espère que cette année au MP, ce sera encore mieux et je pourrai me battre pour le titre. »

Refuser Super Formula / SUPER GT

En décembre, Matsushita semblait prêt à courir à la fois en Super Formula et en SUPER GT en tant que pilote officiel Honda une fois qu’il deviendrait clair qu’il ne garderait pas son siège Carlin F2, même en testant Drago Corse lors du test de recrue Super Formula d’après-saison à Suzuka.

Mais le joueur de 26 ans a choisi de refuser ces opportunités, préférant courir sur la scène internationale, qu’il puisse finalement passer en F1.

« C’est sûr que c’était une grosse décision pour moi », a déclaré Matsushita. « Évidemment, mon rêve est la F1 pour le moment. Mais aussi, je voudrais être un pilote international, donc pas seulement conduire dans des championnats japonais.

« Donc, idéalement, je voudrais être dans quelque chose comme IndyCar ou Formula E, quelque chose d’international, vous savez, afin que je puisse me battre avec d’autres pilotes de classe mondiale.

« Évidemment, Super Formula et SUPER GT sont des championnats incroyables et de très haut niveau. Mais ils ne courent qu’au Japon et presque tous les pilotes sont japonais. Donc pour moi, c’est plus attrayant de courir en Europe. C’est pourquoi j’ai pris cette décision également. « 

Si le rêve de F1 ne se concrétise pas, Matsushita a exprimé son intérêt à succéder à Takuma Sato en tant que principal représentant de Honda à IndyCar lorsque le vainqueur de l’Indy 500 2017 – maintenant âgé de 43 ans – décide d’appeler le temps sur sa carrière.

C’est un rôle que le pilote numéro un actuel de Honda sur la scène nationale, Naoki Yamamoto, a déjà exclu de remplir car il estime que la course ovale est trop dangereuse.

Matsushita a déclaré: « Évidemment, mon premier et plus grand objectif est d’atteindre la F1, mais IndyCar serait également attrayant pour moi car c’est un grand championnat international.

« Je le connais [Sato] très bien. Il est un peu notre professeur. Il est en Amérique, donc nous ne nous rencontrons pas beaucoup. Mais à la fin de chaque année, nous organisons un jour de remerciement au Motegi [a special fan event organised by Honda] et chaque fois qu’il est là et que je suis là.

« Je pense qu’il est l’un des meilleurs pilotes japonais de l’histoire car il a remporté l’Indy 500 [in 2017] et a obtenu un P3 en F1 [in the 2004 United States GP]. Et je lui parle parfois. »

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