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Manuel Maldonado rejoint United Autosports pour ses débuts au Mans

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Le joueur de 21 ans quittera l’équipe de United European Le Mans Series pour courir avec Nico Jamin et Jonathan Aberdein en tant que pilote classé argent dans l’Oreca 07-Gibson #32 de l’équipe pour la manche aux doubles points de la FIA World Endurance. Championnat les 21/22 août.

La signature de Maldonado laisse un siège vacant dans l’alignement de trois voitures de United au Mans. Il est toujours à la recherche d’une médaille d’argent pour rejoindre Paul di Resta et Alex Lynn dans l’équipe #23.

Le patron de United, Richard Dean, a déclaré: « Ajouter Manuel à notre équipe du Mans était logique compte tenu de sa progression en ELMS déjà cette année. Il fera ses débuts au Mans, alors j’espère qu’il s’amusera vraiment car il n’y a vraiment pas de course J’aime ça. »

Maldonado, qui court avec Jamin et Job van Uitert dans l’ELMS, a décrit la course du Mans comme une « opportunité passionnante ».

« La plus grosse course, avec les champions en titre du Mans, je ne pouvais pas être mieux placé », a-t-il déclaré. « Ça va être très difficile, car c’est la course la plus longue que j’ai jamais faite, mais je sais que beaucoup de préparation sera faite au préalable. »

Maldonado s’est lancé dans la course de voitures de sport cette année avec United, disputant les quatre courses et deux week-ends de l’Asian Le Mans Series en février dans la catégorie LMP3 en tête de sa campagne ELMS.

Sa carrière en monoplace comprenait trois saisons dans le championnat britannique de Formule 3 BRDC en 2017-19.

United travaille toujours à pourvoir le poste vacant restant aux côtés de di Resta et Lynn, a révélé Dean.

Il a insisté sur le fait que l’apparition de Wayne Boyd lors de l’engagement solo de l’équipe en WEC toute la saison aux 8 Heures de Portimao le week-end dernier à la place de Fabio Scherer, qui a échoué à un test COVID pré-événement, n’aura aucune incidence sur la décision de l’équipe.

« C’est une question de finance et nous savions déjà ce que Wayne peut faire », a déclaré Dean.

L’engagement #22 de United pour la saison complète sera couru au Mans par son alignement régulier de Scherer, Filipe Albuquerque et Phil Hanson.

Les plans pour Dean de conduire pour United aux côtés du copropriétaire de l’équipe et PDG de McLaren Racing Zak Brown lors de la manche de Zandvoort de la série européenne GT4 de ce week-end ont été reportés.

Brown devait manquer le Grand Prix de France pour partager une McLaren 570S GT4 de United avec Dean à Zandvoort.

Il se rendra maintenant à l’événement Paul Ricard ce week-end afin d’assister à un service commémoratif pour l’actionnaire de McLaren, Mansour Ojjeh, décédé plus tôt ce mois-ci.

Dean a expliqué qu’il est probable que lui et Brown participeront désormais à la manche de Spa de la série GT4, qui est à l’affiche des 24 Heures de Spa les 31 juillet/1er août.

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