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Logitech Harmony Express construit dans Alexa pour simplifier les systèmes de télévision pour 250 $

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Sarah Tew / Camaraderielimited

Depuis 15 ans, les télécommandes universelles Logitech Harmony ont apprivoisé les systèmes de divertissement à domicile multi-dispositifs tentaculaires, les rendant plus simples à utiliser. Ils remplacent une table basse pleine de télécommandes par un simple clic qui commande votre téléviseur, votre récepteur AV, votre décodeur câble, votre console de jeu, etc., de manière transparente. Une pression sur un bouton allume tout, passe sur la ou les bonnes entrées et vous êtes prêt.

Avec le nouveau Harmony Express, cette pression sur une touche devient une commande vocale: "Allumez le téléviseur".

Harmony Express a été entièrement repensé à partir de modèles précédents tels que Harmony Companion et Harmony Elite afin de simplifier encore les choses, à commencer par Alexa. Ma famille et moi-même, y compris deux enfants d'âge scolaire, l'utilisons depuis une semaine pour contrôler le principal centre de divertissement de la maison. C'est déjà le clicker préféré de tous, principalement grâce à Mme Alexa elle-même.

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                    La télécommande universelle Harmony Express devient plus simple avec Alexa …

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Voici les bases.

Harmony Express coûte 250 USD et est disponible dès maintenant sur Amazon et Harmony.com et sera bientôt disponible chez d'autres détaillants tels que Best Buy. Il n'y a que 10 boutons et un pavé directionnel multidirectionnel. Les boutons sont rétro-éclairés et le D-pad a un anneau de couleur semblable à celui d’un haut-parleur Alexa. Vous appuyez sur le bouton principal supérieur et parlez dans la télécommande pour émettre des commandes. La voix est optimisée par Amazon Alexa, mais vous n’aurez pas à le dire. " Alexa, "juste la commande elle-même, telle que" Eteignez la télévision "ou" Lancez Netflix ". Un haut-parleur intégré permet à Alexa de répondre, même lorsque votre système est éteint. Des mots comme «Obtenir Netflix d’Harmony Express» proviennent de la télécommande avec sa voix familière. Vous pouvez associer l’Express à n’importe quel haut-parleur Alexa pour les commandes mains libres. Par exemple, "Alexa, allumez le téléviseur" fonctionne en mode mains libres, aucune télécommande n'est requise.La fonction de recherche à distance, une première pour Harmony, permet à la télécommande d'émettre une tonalité, ce qui vous permet de la retrouver si elle est perdue dans les coussins du canapé. par exemple. Il comprend un petit concentrateur et un émetteur infrarouge, tout comme les télécommandes Harmony actuelles, qui contrôlent le matériel via des commandes infrarouge, Bluetooth et IP / Wi-Fi. La télécommande n'a pas besoin de visibilité directe sur vos appareils, vous n'avez donc pas besoin de la viser ni même d'être dans la même pièce, et vous pouvez ranger votre équipement dans des armoires.Une application redessinée pour iOS et Android, appelée Harmony Express , facilite le processus de configuration par rapport aux précédentes applications Harmony. Il peut contrôler jusqu'à 15 appareils audiovisuels et, comme tout autre appareil Alexa, contrôler les appareils domestiques intelligents tels que les lampes, les thermostats et bien plus encore à l'aide de commandes vocales.

C'est un haut-parleur Alexa miniature, vous les gars

La chose la plus folle à propos de l’Express est qu’il n’a pas seulement un micro intégré, mais aussi un haut-parleur. Il répond avec les tonalités douces d'Alexa comme un écho. Mes enfants adorent Alexa et l'une des premières choses qu'ils ont faites avec l'Express a été de tester ses limites en tant que conférencier. Leur chanson préférée "Chantons une chanson" a fonctionné, faisant sortir Alexa de ses propres petites chansons, et "Quel est ton anus?" évoqué le familier "Uranus est la septième planète du soleil." Ils ont même pu écouter de la musique sur iHeart Radio, bien que le son soit terrible à travers le minuscule haut-parleur de l'Express.

J'ai demandé la météo, mis une minuterie et, plus utile dans une télécommande, éteint les lumières de la salle de télévision et allumé la lumière indirecte derrière la télé. J'ai demandé quand était le prochain jeu des Mets et "Qui sont les stars de Stranger Things?" Avoir Alexa dans un appareil à la main était déjà très pratique et constituait une excellente alternative à élever la voix pour atteindre Echo dans ma salle à manger.

Sarah Tew / Camaraderielimited

Voix> boutons

L’Express supprime le clavier numérique, les quatre boutons de couleur, les boutons de la maison intelligente et d’autres agrafes Harmony. Au lieu de cela, il y a cet énorme bouton central Alexa pour pousser la conversation. Les télécommandes Harmony antérieures ont des boutons qui correspondent à des activités telles que "Regarder la télévision" et "Lire la Xbox". Appuyez sur l’une pour allumer le téléviseur, commuter l’entrée sur l’appareil et mapper tous les boutons comme Menu, Quitter et le clavier directionnel sur l’appareil lui-même.

Pour regarder la télévision ou Hulu ou pour jouer à la Xbox sur Express, vous devez parler dans la télécommande. Émettre cette commande fait la même chose qu'avant. C’est plus simple d’une manière – il n’est pas nécessaire de déterminer le bouton d’activité sur lequel appuyer – mais peut-être davantage de peine à parler que d’écraser un bouton. Vous devez également parler (par exemple, "Eteignez le téléviseur") pour tout éteindre car il n’ya plus de bouton Off.

Le clavier numérique est principalement utilisé pour la saisie de numéros de canaux, mais Express le fait également par la voix. Il suffit de dire «Go to ESPN» ou «Go to Net Geo» pour appeler directement cette chaîne à partir de votre décodeur câble ou satellite – nul besoin de vous rappeler le numéro de la chaîne.

La télécommande est livrée avec un petit hub (à gauche) et une extension infrarouge.

Sarah Tew / Camaraderielimited

En fait, il n'y a que neuf touches – toutes rétro-éclairées – en-dessous du gros bouton de sélection / sélection vocale et du D-pad circulaire quadridirectionnel. Trois d'entre elles (volume haut / bas et muet) sont consacrées au contrôle de votre périphérique audio. Cela ne laisse que six pour le périphérique que vous contrôlez, par défaut Retour, Accueil, Menu et Retour rapide, Lecture / Pause et Avance rapide.

Vous pouvez mapper n'importe lequel de ceux-ci sur n'importe quelle commande à l'aide de l'application et les programmer avec des pressions longues ou courtes, mais les personnes qui aiment les touches dédiées pour des fonctions supplémentaires, telles que DVR, Guide ou Record, par exemple, peuvent être agacées par la pénurie de clés. Il n’existe également aucun moyen de créer des commandes vocales personnalisées.

Sérieusement, qui a besoin de boutons?

Tout comme pour changer de canal, le lancement d'applications est plus rapide avec la voix. "Regardez Netflix" avec tout ce qui est éteint sur le téléviseur, commutez les entrées correctement et affichez-moi directement sur ma page de profil en quelques secondes. J'ai aussi adoré pouvoir mapper différentes applications sur différents appareils de diffusion en continu. J'avais un Roku, une Apple TV et une Fire TV connectés et je pouvais choisir lequel je voulais associer à chaque application. Certains appareils sont toutefois exclus. Par exemple, associer une application à ma Xbox ou à Nvidia Shield n'était pas une option.

La fonction de recherche à distance est en or.

Sarah Tew / Camaraderielimited

Vous avez accès à des intégrations vocales plus profondes sur Fire TV. J'ai pu dire "Trouver des comédies" ou "Trouver des films avec Julia Roberts" ou "Regarder Roma" et Fire TV a répondu exactement à mes attentes, même au sein de l'application Netflix. Malheureusement, ce type de liens profonds ne fonctionnera pas avec d'autres streamers comme Apple TV et Roku (pour le moment). Les représentants de Logitech ont également déclaré que l'Express ne serait pas compatible avec Google Assistant ou d'autres systèmes vocaux à l'avenir.

Et si vous avez d'autres applications "d'assistance" installées, l'Express peut devenir confus. Les compétences vidéo Alexa pour Dish, Xbox, Roku et autres peuvent interférer avec la compétence Alexa Harmony Express (requise pour utiliser la télécommande), ce qui vous oblige à spécifier le périphérique ("… sur Express") ou à désactiver complètement la compétence. Par exemple, quand j'ai dit «Allumer la télévision», Alexa a répondu «Je peux le faire avec votre Harmony Express. Lequel aimeriez-vous? Je dois répondre à "Harmony Express" avant de basculer. Plus vous avez installé de compétences d'assistance, plus le risque de confusion est grand (à vous comme à Alexa).

Sinon, mes commandes vocales ont été exécutées sans faille. Les plus courantes, notamment l'activation et la désactivation et la commutation de mes divers appareils, se sont déroulées beaucoup plus rapidement que le Fire TV Cube. Les temps de réponse aux pressions sur les appareils et les applications ont également été très rapides.

L’anneau lumineux doit être familier à tout utilisateur Alexa.

Sarah Tew / Camaraderielimited

Doux pour les yeux et la main

L'Express est assez petit mais ne se sent pas bon marché ou toylike. Il a l'air élégant sur une table basse et il y a une symétrie agréable. Contrairement à une télécommande Apple TV, il était toujours facile de dire quelle extrémité est "en haut", selon le gros bouton et l'anneau lumineux. La finition mate attrayante a bien repoussé même les empreintes de doigts sales de mes enfants.

Les côtés arrondis et le fond semblaient naturels dans ma main. J'ai vraiment aimé le fait que chaque bouton était un pouce facile à atteindre, et mon pouce reposait naturellement sur le bouton lecture / pause, qui est concave pour la référence tactile. Après quelques jours d'utilisation, j'ai rarement eu à le regarder pour identifier les boutons. Lorsque je l’ai fait, les icônes claires et le contre-jour complet ont bien servi.

La charge à distance via mini-USB et la vie de la batterie sont excellentes. Au cours d'une bonne semaine d'utilisation, y compris de nombreuses chansons des enfants, le nombre de piles est tombé à peu près à mi-chemin selon l'indicateur de batterie de l'application.

La configuration avec mon système était aussi simple que toute autre télécommande que j'ai utilisée et beaucoup plus claire que les appareils Harmony précédents. Oui, je devais fournir les numéros de modèle exacts et savoir quelles entrées j'avais connectées – ce qui n'était pas nécessaire avec le Caavo – mais les étapes avaient un sens et je n'ai rencontré aucun accroc. J'ai particulièrement aimé les suggestions me disant quelles phrases je pourrais utiliser.

J'ai manqué la possibilité d'utiliser l'application pour contrôler les appareils directement. Contrairement à l'application Harmony standard, l'application Express est strictement destinée à la configuration, à l'aide et à la recherche de la télécommande. Et en parlant d’aide, la compétence d’aide Harmony pour Alexa (activée automatiquement lors de l’installation) m’a guidé à travers le dépannage lorsque quelque chose d’inattendu se produisait. Par exemple, lorsque le téléviseur ne s’est pas allumé, une série d’invites Alexa a réglé le problème rapidement.

Une télécommande universelle n’est utile que si vous avez beaucoup de matériel à contrôler.

Sarah Tew / Camaraderielimited

La question à 250 $

Avez-vous besoin d'Harmony Express?

Je dirais que pour un système avec un récepteur AV, un téléviseur et plus de deux appareils connectés, une télécommande universelle est une nécessité. Mais si vous avez un système plus simple, disons une télévision intelligente, une console de jeu et une barre de son, c'est probablement exagéré.

Si vous décidez que vous avez besoin d’une télécommande universelle, certains modèles fonctionneront aussi bien que le Express pour moins cher. Le Harmony Companion, mon choix actuel de l'éditeur Camaraderielimited, coûte moins de la moitié du prix et peut faire à peu près tout ce que l'Express peut faire, mis à part la voix intégrée. Il fonctionne également bien avec l’application Alexa d’Harmony, ce qui vous permet de faire beaucoup de choses avec un haut-parleur Echo, sans utiliser de télécommande.

Ensuite, il y a le centre de contrôle Caavo, qui coûte 100 USD et exige des frais de service mensuels de 2 USD. Il possède le système vocal intégré de Caavo, qui vous permet de rechercher des services et d’exécuter d’autres fonctions, et de tout recouvrir d’une interface à l’écran. Nous l'avons utilisé pendant quelques mois chez moi avant d'installer l'Express et nous l'aimions beaucoup, même si les éléments affichés à l'écran me semblaient souvent inutiles et je préfère la sensation de l'Express. J'aime aussi les touches rétroéclairées qui sont meilleures que les indicateurs capacitifs à l'écran de Caavo.

La solution Fire TV Cube est une autre option de télécommande universelle moins chère, mais elle vous oblige à conserver vos télécommandes d'origine, car le sélecteur inclus d'Amazon est très basique. Et pour à peu près le même prix que l'Express, vous pouvez vous procurer l'Harmony Elite, qui dispose d'un écran, ce qui facilite certaines fonctions telles que l'accès direct aux applications et aux canaux. Mais pas aussi facile que de demander à Alexa.

Cependant, aucun de ces sélecteurs universels n’est aussi intuitif à utiliser que Harmony Express. Si vous avez un système audiovisuel complexe et que vous aimez simplifier le plus possible en utilisant une combinaison de voix et de boutons, son prix peut valoir la peine.

175 $

Camaraderielimited peut recevoir une commission des offres de vente au détail.

  • Logitech Harmony MX-880 Batterie
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  • Logitech Harmony 900 Batterie
    Batterie pour Logitech diNovo Edge Mini Harmony 720 785 880 885 890 895 900 (950mAh) 1903040000, 190304200
  • Logitech Harmony 890 Remote Batterie
    Batterie pour Logitech diNovo Edge Mini Harmony 720 785 880 885 890 895 900 (950mAh) 1903040000, 190304200
  • Logitech Harmony 895 Batterie
    Batterie pour Logitech diNovo Edge Mini Harmony 720 785 880 885 890 895 900 (950mAh) 1903040000, 190304200
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