Accueil High-Tech L’hélicoptère Ingenuity de la NASA sur Mars établit un nouveau record de vitesse en troisième vol

L’hélicoptère Ingenuity de la NASA sur Mars établit un nouveau record de vitesse en troisième vol

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Une image en noir et blanc prise de la caméra de navigation vers le bas d’Ingenuity lors de son troisième vol le 25 avril 2021.

NASA / JPL-Caltech

Le premier engin à voler sur un autre monde a atteint un rythme de jogging pour la première fois dimanche, ce qui est plus rapide qu’il n’a jamais voyagé sur aucune planète.

Lors de son troisième vol sur Mars, le minuscule hélicoptère de la NASA baptisé Ingenuity a volé sur la longueur d’un terrain de football et a atteint une vitesse maximale d’environ 4,5 miles par heure (2 mètres par seconde), ce qui correspond à peu près au rythme moyen auquel les humains font du jogging.

Dans la vidéo ci-dessus prise par la caméra MastCam-Z du rover Perseverance, l’hélicoptère cosmiquement mignon peut être vu soulevant la surface martienne à une hauteur de 5 mètres, puis volant vers la droite et hors du cadre pendant un certain temps avant. retour en vue et atterrissage près du même endroit.

Alors que les drones commerciaux et autres engins similaires volent évidemment plus vite tout le temps, le nouveau record d’Ingenuity montre qu’il tient le coup même lorsqu’il est poussé à aller au-delà des vitesses atteintes lors de ses tests sur Terre.

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«Le vol d’aujourd’hui était ce que nous avions prévu, et pourtant c’était tout simplement incroyable», a déclaré Dave Lavery, directeur du programme de la NASA pour Ingenuity, dans un communiqué. « Avec ce vol, nous démontrons des capacités critiques qui permettront d’ajouter une dimension aérienne aux futures missions sur Mars. »

Le vol a en fait eu lieu à 1h31 du matin PT dimanche (12h33 heure locale de Mars) et a vu Ingenuity voler un total de 328 pieds (100 mètres). Les données du vol ont commencé à arriver au contrôle de mission en Californie à 7 h 16, heure du Pacifique, y compris de nouvelles images de la caméra couleur d’Ingenuity et de la caméra de navigation noir et blanc.

Une image prise d’Ingenuity lors de son troisième vol. L’ombre de l’hélicoptère est visible près du fond.

NASA / JPL-Caltech

La NASA affirme que les données collectées lors du dernier vol de repoussage des frontières d’Ingenuity informeront à la fois les vols à venir de l’hélicoptère et la conception de plus gros giravions qui pourraient voler sur Mars à l’avenir.

L’équipe d’Ingenuity indique qu’un quatrième vol est prévu plus tard cette semaine.

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