Accueil High-Tech Les technophiles, les impôts et les sans-abri convergent pour la Prop. C de San Francisco

Les technophiles, les impôts et les sans-abri convergent pour la Prop. C de San Francisco

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Il s’agit d’une ventilation de toutes les contributions importantes pour la proposition C au mercredi. Orange représente ceux qui soutiennent le vote, le rouge représente ceux qui s’y opposent.

Commission d'éthique de San Francisco

Une mesure de vote à venir à San Francisco oppose de manière inattendue certaines sociétés de technologie les unes aux autres. Le sujet: l'itinérance.

La proposition C imposerait aux entreprises dont le revenu total est supérieur à 50 millions de dollars par an et utiliserait cet argent pour aider la population des sans-abri. Il fournirait à la ville des fonds pour loger 4 000 personnes et offrirait à 4 500 personnes des services de santé mentale et autres, ainsi qu'une foule d'autres mesures.

Le PDG de Salesforce, Marc Benioff, a été le plus ardent défenseur de cette proposition. Il a versé 1,02 million de dollars à la campagne Yes on C et Salesforce, 4,72 millions de dollars.

Les poids lourds démocrates comme la représentante américaine Nancy Pelosi et la sénatrice Dianne Feinstein se sont joints à Benioff pour soutenir la Prop C, ainsi que des musiciens et des célébrités comme Danny Glover, Jewel, Chris Rock et will.i.am.

"En fin de journée, vous êtes pour les sans-abri ou contre les sans-abris?" Benioff a tweeté plus tôt ce mois-ci. "Pour moi, c'est binaire. Je suis pour les sans-abri."

Certaines entreprises de haute technologie et leurs PDG ne sont toutefois pas satisfaits de cette proposition.

Qui a investi des centaines de milliers de dollars pour s'opposer à la proposition C? Lyft, société de téléphonie mobile, Lyft, Jack Dorsey, PDG de Twitter, Stripe et Square, sociétés de paiement mobile, Paul Graham, cofondateur de Y-Combinator, et Michael Moritz, partenaire de Sequoia Capital.

Selon eux, la Prop. C ne rend pas suffisamment compte de la manière dont l'argent sera dépensé et imposerait un fardeau fiscal plus lourd aux entreprises technologiques moins grandes que Salesforce.

"Nous sommes heureux de payer nos impôts. Nous voulons juste être traités équitablement vis-à-vis de nos sociétés homologues, dont beaucoup sont 2 à 10 fois plus grandes que nous", a tweeté Dorsey vendredi, en parlant de Square. "Sinon, nous ne savons pas comment nous développer pratiquement en ville."

Le sans-abrisme est un problème sérieux à San Francisco. Marcher dans les rues de la ville est difficile à ignorer. Les gens s'entassent dans les portes et au-dessus des bouches de vapeur chaudes à proximité du siège de Twitter, Lyft, Stripe et Square. La population de sans-abri de San Francisco est la septième plus grande du pays avec 7 500 personnes et 1 200 familles sans abri. Plus de 1 000 personnes sont actuellement inscrites sur une liste d'attente pour un lit d'hébergement temporaire.

En 2012, des dizaines de grandes entreprises de technologie ont commencé à déménager ou à ouvrir de nouveaux bureaux à San Francisco. La plupart ont pu négocier d'importantes réductions d'impôt de la part de la ville car les législateurs pensaient que leur présence contribuerait à raviver le centre-ville dévasté. La ville estime que Twitter, par exemple, économiserait environ 22 millions de dollars sur six ans grâce à la pause.

Depuis que de plus en plus de travailleurs techniques ont immigré dans la ville depuis lors, les prix de location de logements ont monté en flèche, les taux d'inoccupation ont chuté et la population des sans-abri a grossi.

Christin Evans est propriétaire d'une petite librairie appelée The Booksmith dans le quartier de Haight-Ashbury à San Francisco depuis 2007. Au cours des 11 dernières années, elle a organisé des réunions communautaires dans le magasin et a déclaré que l'itinérance était un sujet à chaque réunion. Alors elle a commencé à essayer d'aider. Elle a travaillé sur un programme d'assistance aux jeunes sans-abri dans lequel plus de 60 personnes ont été hébergées.

"Ce dont nous avons vraiment besoin, ce sont des ressources", a déclaré Evans. "S'il y a un logement, les gens l'accepteront absolument."

Evans fait maintenant du bénévolat pour la campagne Yes on C.

Le maire de San Francisco, London Breed, ne soutient pas cette proposition, estimant que l'augmentation des dépenses consacrées à l'itinérance sans davantage de responsabilité est "irresponsable sur le plan financier", selon le New York Times. Les entreprises technologiques qui s'opposent à la Prop. C disent qu'elles ne font que soutenir le maire.

"C'est vraiment trompeur. Leur véritable motivation est leur profit", a déclaré Evans. "Dans l’ordre des choses, les taxes sont peu importantes."

Lyft a versé 100 000 dollars pour vaincre la proposition C et n’a pas renvoyé les demandes de commentaires. Le principal rival de la société, Uber, a déclaré que sa proposition était neutre et qu’il n’envisageait pas de participer au débat. C'est un revirement de rôle pour les deux sociétés, puisque Lyft se présente souvent comme le gentil garçon du monde du cyclisme, vantant ses dons à des causes de secours d'urgence et à des organisations à but non lucratif comme l'ACLU.

Plusieurs personnes se sont rendues sur Twitter en disant qu'elles boycottaient Lyft pour sa position sur la proposition C. "Je suis tellement déçu que je dois supprimer @lyft parce qu'ils ne sont pas sur #propC, ce qui revient à être non sur #SF. Honte à vous @lyft ! " a déclaré l'utilisateur Twitter A Levs.

La campagne Yes on C fait circuler une pétition demandant aux techniciens qui soutiennent la Prop. C de la signer, malgré la position de leurs employeurs.

"Montrez à San Francisco que le secteur de la technologie est prêt à résoudre ce problème systémique par des actions concrètes, en se faisant payer pour aider les plus vulnérables d'entre nous", lit-on dans la pétition. "Face à la plus grande réduction de l'impôt sur les sociétés de l'histoire récente, les effets de la Prop. C sur nos sociétés de technologie seraient minimes, mais son potentiel pour héberger les sans-abri serait vaste."

La campagne ne circule que depuis deux jours, mais jusqu'à présent, des centaines de personnes l'ont signée.

Le bureau du maire de San Francisco n'a pas renvoyé la demande de commentaire.

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