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Les Supercars recrues de WAU signent-elles la vraie affaire?

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WAU lancer les dés sur Fullwood pour la saison 2020 devrait être salué comme une décision extrêmement positive.

Si le système fonctionne, un champion Super2 en fuite devrait trouver sa place dans le jeu principal la saison suivante. Et, avec une superstar signant comme Chaz Mostert enfermée, il est parfaitement logique pour une équipe comme WAU de le jumeler avec une recrue rapide, mais pas immédiatement menaçante.

Cependant, ce n’est pas 1994 et nous ne parlons pas de Craig Lowndes. En ces temps commerciaux difficiles, il est facile d’être sceptique quant à la progression d’un jeune conducteur, en particulier lorsque sa voiture sera drapée aux couleurs d’un sponsor personnel.

Il convient de noter que dans ce cas, il ne s’agit pas d’un parrain familial. C’est un vrai sponsor qui soutient Fullwood depuis des années pour apparemment aucune autre raison pour laquelle cela fonctionne pour eux.

Mais, associé à WAU face à ses propres problèmes commerciaux comme l’effondrement de l’accord Mega et la nécessité de trouver de l’argent pour payer Mostert, il est facile de se précipiter vers des conclusions sinistres sur la façon dont il s’est retrouvé dans le siège.

Alors, Fullwood comble-t-il un vide commercial? Ou est-il vraiment une recrue passionnante qui mérite complètement sa place non seulement sur la grille, mais dans une équipe ambitieuse?

Pour Andre Heimgartner de Kelly Racing, qui a bien vu Fullwood en tant que copilote lors des courses d’endurance de 2019, la réponse est simple.

« Il est la vraie affaire, il a le potentiel pour être vraiment compétitif dans la catégorie », explique Heimgartner.

« Il a beaucoup à apprendre, mais il a définitivement la vitesse brute. Il l’a montré en Super2 et dans les enduros. Il est venu sans chichis, il n’était pas beaucoup plus lent que moi, ce qui était génial, et il a pu pour éviter les ennuis. C’est ce que nous recherchions et il a réussi.

« C’est toujours un peu un ajustement aux Supercars, mais il a le potentiel pour être un pilote très compétitif. »

Bryce Fullwood, Kelly Racing Nissan

Photo par: Dirk Klynsmith / Motorsport Images

Matthew White a une compréhension encore plus profonde de la place de Fullwood dans le schéma du talent Supercars.

Le propriétaire expérimenté de l’équipe Super2 a d’abord dirigé un Fullwood très vert dans le deuxième niveau à la fin de 2015, avant des campagnes complètes au cours des deux saisons suivantes.

Après avoir terminé 11e en 2017, Fullwood est parti rejoindre Matt Stone Racing, une relation qui a donné une 17e décevante et s’est terminée après une seule saison. Fullwood est ensuite revenu dans l’équipe MW Motorsport de White pour 2019 et a dominé dans sa Nissan Altima, avec six victoires et un total de 11 podiums de 14 courses en route vers le titre.

Bien qu’il ne s’agisse pas de la saison Super2 la plus forte jamais enregistrée, l’amélioration spectaculaire a quand même été une surprise pour certains.

Pour White, cependant, il ne faisait aucun doute de savoir s’il serait assez rapide pour gagner, mais plutôt de savoir comment il allait gérer la déception de la saison précédente.

« Cela aurait pu aller de deux manières », explique-t-il. « Quand il a fini avec nous [in 2017] Je m’attendais à ce qu’il soit parmi les trois premiers l’année suivante, l’année où il est allé à Matt Stone Racing. Puis il a eu une année de recherche d’âme assez difficile, qui vous fera ou vous cassera.

« Dans ce cas, c’était très bon pour lui. Cela lui a montré qu’il avait l’équipement dont il avait besoin quand il était avec nous. Il est revenu, a apprécié ce qu’il avait et nous lui avons donné ce dont il avait besoin. »

Selon White, le niveau d’examen minutieux que l’équipe a subi au milieu de la course dominante de Fullwood en dit long.

« Nous n’avons jamais été plus ciblés », dit-il en riant. « Nous avons fait tester le centre de gravité du moteur, le moteur a été retiré en milieu d’année pour être testé dynamiquement afin de s’assurer qu’il ne dépassait pas les valeurs de puissance, les amortisseurs démontés … c’était juste la quantité de pression qui était être mis sur Supercars en raison de la performance.

« Zane [Goddard] était là de temps en temps, mais Bryce était là toute la journée, tous les jours. De toute évidence, l’opposition était bouleversée par la performance que nous réalisions – et c’est un crédit à Bryce. « 

Bryce Fullwood, MW Motorsport

Bryce Fullwood, MW Motorsport

Photo par: MW Motorsport

Bien que toujours impressionné par les commentaires de Fullwood, White dit qu’un objectif particulier au début de la saison 2019 était de faire en sorte que le joueur de 21 ans fasse confiance à son jugement en ce qui concerne la configuration.

« Les commentaires de Bryce sont très bons, ce qui l’aidera [in the main game] », dit White. » Il fait un bon travail pour décrire ce dont il a besoin et la plupart du temps, c’est assez précis.

« Il y avait un peu de doute sur soi, et un doute sur la configuration, plus tôt dans l’année. Nous utilisions quelques options de configuration différentes, et il y avait plusieurs fois que Zane l’avait dépoussiéré. Cela a créé un peu peu de doute.

« Nous avons eu une discussion difficile à Barbagallo quand Zane était en pole. J’ai dit ‘mec, il a juste roulé plus fort que toi’. Il y a eu des discussions franches et il l’a coupé au menton. Il n’a probablement pas aimé ça , mais notre travail consiste à rendre les pilotes les meilleurs possible, et nous devons être les meilleurs possible. Si vous cochez ces deux cases, vous gagnez des courses.

« Au cours de l’année, il n’y a plus eu de tels moments. Il a très bien conduit. »

Selon Heimgartner, faire confiance à votre instinct de configuration est un élément important pour passer de Super2 au jeu principal.

« Il y a tellement de défis différents – c’est ce qui rend les choses si difficiles », explique le Kiwi.

« Cela commence par compter sur vous-même pour la configuration des voitures. En DVS, ils ont tendance à laisser les voitures seules la plupart du temps, mais dans les Supercars, vous changez la voiture à fond. Vous devez vous adapter rapidement aux choses. » Vous devez éviter de vous perdre avec votre configuration et fournir de bons commentaires.

« Les courses sont beaucoup plus longues, vous devez donc apprendre à gérer les courses, gérer les pneus et gérer le côté course également, gagner le respect des autres pilotes. Vous avez du travail sur tout du côté des médias. Il y a tellement d’angles.

« Pour un jeune pilote qui arrive, cela prend un peu de temps. C’est pourquoi nous constatons toujours beaucoup d’amélioration en deuxième et troisième année pour les jeunes pilotes. »

C’est en soi un message important. La preuve sera bien sûr dans le pudding en ce qui concerne la carrière principale de Fullwood, mais qu’il soit une superstar ou un compagnon, il aura besoin de temps pour s’installer. N’oublions pas que Jamie Whincup a été licencié après sa première saison.

Bien que la transition s’accompagne de défis, White est confiant que la tenue ambitieuse et nouvelle de WAU est le bon endroit pour Fullwood pour 2020.

« Je pense que WAU sera très bon pour lui. À mon avis, c’est une équipe de haut en bas, et il saute au rez-de-chaussée », a déclaré White.

« Ce sera difficile; en Super2, il y a cinq gars qui te cognent, en Supercars il y en a 25.

« Mais il va bien s’acquitter, il va bouleverser quelques personnes. »

Bryce Fullwood, Walkinshaw Andretti United

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Photo par: Walkinshaw Andretti United

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