Accueil High-Tech Les rayons X de l'espace de la NASA révèlent une première éruption stellaire fuyant une étoile lointaine

Les rayons X de l'espace de la NASA révèlent une première éruption stellaire fuyant une étoile lointaine

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ScienceNews

Une éruption solaire vieille de dix ans pourrait être une mauvaise nouvelle pour la vie sur d’autres planètes.

Des astronomes italiens, utilisant des données de l'observatoire à rayons X Chandra de la NASA au Massachusetts, ont révélé une éruption d'une étoile géante il y a 10 ans, suivie d'une éjection de masse coronale, la première vue d'une étoile autre que le soleil. rapporte mardi.

Une éjection de masse coronale est une explosion de plasma et de particules chargées. Il suit généralement une éruption solaire, une période d'intense luminosité que nous voyons souvent à la surface du soleil.

L'étoile géante en question s'appelle HR 9024, à 450 années-lumière de la Terre. Il est environ trois fois plus massif que le soleil et 10 fois plus large.

La découverte vient après que les astronomes aient utilisé une nouvelle méthode pour analyser la fusée d'une dizaine d'années. Pendant que la fusée stellaire se mettait à clignoter, l’équipe remarqua un matériau remontant et descendant une boucle de plasma qui s’étendait de la surface de l’étoile.

L’équipe a vu le matériau en mesurant l’évolution des longueurs d’onde de certains rayons X, appelée décalage Doppler, à mesure que le matériau se déplaçait vers la Terre ou s’en éloignait. Le matériau a continué à s'éloigner de l'étoile après l'arrêt de la fusée éclairante, indiquant une éjection de masse coronale.

"Les gens le recherchent depuis longtemps, et c'est la première fois que cela se produit", a déclaré à ScienceNews l'astrophysicien Julián Alvarado-Gómez du Centre Harvard-Smithsonian pour l'Astrophysique du Massachusetts.

L'équipe d'Alvarado-Gómez a réalisé des simulations informatiques démontrant comment un champ magnétique puissant, associé à des éruptions, peut servir de cage, ce qui maintient les CME attachés à l'étoile. Cela pourrait être une explication de la raison pour laquelle les scientifiques n’ont jamais détecté d’EMC d’une autre étoile auparavant.

ScienceNews explique que les champs magnétiques puissants sont associés à davantage de fusées éclairantes, ce qui pourrait ne pas être excellent pour la formation de la vie sur les exoplanètes. "Les mauvaises nouvelles sont que cette énergie doit aller quelque part, et peut-être que cela va alimenter plus de fusées éclairantes", a déclaré Alvarado-Gómez à ScienceNews.

Le champ magnétique terrestre offre une certaine protection contre les CME de notre propre soleil, mais ils peuvent causer des ravages sur l’électronique et tout ce qui se trouve en orbite. Les planètes potentiellement habitables situées à proximité d'étoiles sujettes à la torche, telles que le HR 9024, ne sont pas aussi chanceuses.

"Si ces éruptions sont accompagnées de ces émissions de particules au même rythme qu’elles sont au soleil", a déclaré à ScienceNews l’astronome Cynthia Froning de l’Université du Texas à Austin, "cela va être très préjudiciable à la formation de la vie et à la maintenance". des atmosphères de ces planètes. "

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