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Automobile

Les principaux enjeux des enquêtes Hamilton/Verstappen F1

Une série d’événements remarquables immédiatement après les qualifications a laissé le paddock en haleine alors qu’il attend de voir si le pilote Mercedes ou Red Bull est puni avant la course de sprint de samedi.

Du côté de Hamilton, sa Mercedes fait l’objet d’une enquête pour une prétendue violation des règles avec son DRS, tandis que Verstappen a reçu une réponse pour invoquer des accusations selon lesquelles il aurait touché illégalement l’aileron arrière de son rival dans le parc fermé.

Les deux incidents sont susceptibles d’être traités très au sérieux et, au milieu d’une lutte pour le titre incroyablement serrée, les décisions des commissaires sportifs ont d’énormes implications.

Nous examinons ici rapidement les principaux problèmes.

Quel est le problème avec le DRS de Hamilton ?

Tôt vendredi soir, le délégué technique de la FIA, Jo Bauer, a envoyé une note aux commissaires sportifs disant qu’il pensait que l’aileron arrière de Hamilton n’était pas conforme aux règles.

Dans la note, Bauer a écrit : « L’exigence de la distance minimale a été remplie. Mais l’exigence d’un maximum de 85 mm, lorsque le système DRS est déployé et testé conformément au TD/011-19, n’a pas été remplie. »

Le problème ici est l’écart entre les deux éléments du pavillon d’aile qui composent le concept du DRS.

L’article 3.6.3 du Règlement Technique F1 couvre ce domaine et précise que lorsque l’aile est en position fermée, l’écart entre les deux volets « doit être compris entre 10 mm et 15 mm ».

2019 volet DRS ouvert

Photo par : Giorgio Piola

Cependant, lorsque la trappe est ouverte (comme ci-dessus) – donc le DRS est dans la position où il est utilisé pour les dépassements en course – alors la distance entre les éléments doit être « comprise entre 10 mm et 85 mm ».

Cela signifie en effet qu’il doit y avoir une distance maximale de 85 mm entre les deux volets lorsque le DRS est ouvert.

Tout écart supérieur à celui-ci est illégal, car il pourrait offrir une augmentation supplémentaire de la vitesse en ligne droite.

Comment est-il vérifié ?

Détail de la sonde DRS

Détail de la sonde DRS

1/3

Photo par : Aston Martin

Détail de la sonde DRS

Détail de la sonde DRS

2/3

Photo par : Aston Martin

Détail de la sonde DRS

Détail de la sonde DRS

3/3

Photo par : Aston Martin

Évidemment, il est impossible pour la FIA de vérifier la distance entre les éléments d’aile du DRS lorsque la voiture est en piste.

Cependant, une procédure a été prévue pour que le contrôle ait lieu en parc fermé après les séances lorsque la voiture est à l’arrêt.

Il est entendu que l’article TD/011-19 couvre la manière dont cela est fait et se rapporte à une sonde DRS spéciale que la FIA utilise pour assurer la conformité.

Ce petit disque de 85 mm de large est placé au bout d’un bâton et, avec le DRS activé sur la voiture dans la voie des stands, il est poussé à travers l’espace entre les éléments d’aile.

Une version de cette sonde, que l’équipe Aston Martin utilise pour s’assurer que son aile est légale, peut être vue dans une vidéo que l’équipe a publiée le mois dernier.

Si l’écart entre les éléments d’aile est supérieur à 85 mm, alors la sonde passera par l’écart d’aile et la FIA jugera la voiture illégale.

Vendredi soir, des observateurs sur le mur des stands à Interlagos ont remarqué que la FIA procédait à un long examen avec sa sonde, alors que Bauer capturait des images sur son téléphone montrant un collègue de la FIA poussant la sonde à travers l’espace.

Quelle est l’explication ?

Mercedes n’a pas encore parlé publiquement de ce qui s’est passé avec son aileron arrière, mais il semble clairement qu’il y ait des circonstances compliquées derrière cela.

Vendredi soir à 22 heures à Interlagos, après plusieurs heures de délibération, les commissaires sportifs ont décidé de reporter leur audition au lendemain matin – suggérant que l’affaire n’est pas simple.

Une infraction aux règles du règlement technique standard, telle qu’une voiture dont le poids est insuffisant ou un élément d’aile trop gros, entraînerait normalement une disqualification automatique.

Au lieu de cela, les stewards ont demandé que l’aileron arrière de Hamilton soit mis en fourrière et mis sous scellés, en attendant de nouvelles enquêtes samedi matin.

L’aile sera du même design que celui que l’équipe a utilisé toute la saison, et rien n’indique qu’elle ait délibérément essayé quelque chose de nouveau pour exploiter les règles du DRS.

Une possibilité est que quelque chose se soit cassé sur l’aile pendant les qualifications, ce qui a déclenché l’écart supplémentaire dans le DRS.

Le rival Red Bull, qui a eu quelques maux de tête au niveau de l’aileron arrière lors des dernières courses, a semblé souffrir de ses propres problèmes de DRS en qualifications avec l’aile de Verstappen battant à l’entrée du virage 1 à la fin de la Q3.

C’est quelque chose que Verstappen a probablement ressenti et qui a déclenché l’incident du parc fermé qui a provoqué sa propre violation potentielle des règles.

Qu’a fait Verstappen ?

Alors que la nouvelle de l’enquête sur Hamilton a éclaté vendredi soir, une vidéo de fans du parc fermé immédiatement après les qualifications a suscité encore plus d’intrigue.

Dans la vidéo, qui a été largement diffusée sur les réseaux sociaux, on voit Verstappen inspecter son aileron arrière alors que les trois premières voitures sont à l’arrêt dans le parc fermé.

En particulier, il semble vérifier l’écart entre les éléments du DRS, potentiellement pour sentir s’il y a un problème ou une certaine flexibilité.

Mais étonnamment, Verstappen se dirige ensuite vers la Mercedes de Hamilton, puis effectue un contrôle similaire sur l’aileron arrière de son rival – touchant la voiture.

Il s’agit d’une violation des règles très strictes qui interdisent à quiconque de toucher les voitures dans les conditions du parc fermé au cas où ils tenteraient d’interférer avec les machines.

Une telle règle est énoncée dans le Code Sportif International, qui est le livre de règles de la FIA qui régit toutes les courses automobiles.

L’article 2.5.1 précise : « A l’intérieur du Parc Fermé, seuls les officiels désignés peuvent entrer. Aucune opération, vérification, réglage ou réparation n’est autorisée sans l’autorisation des mêmes responsables ou par la réglementation applicable.

Il ne fait aucun doute que le comportement de Verstappen a enfreint ces règles, mais il n’est pas rare que les pilotes inspectent les machines de leurs rivaux – Sebastian Vettel ayant été filmé à plusieurs reprises en train de vérifier les voitures d’autres équipes.

De nombreuses vidéos YouTube de Vettel dans le parc fermé, y compris lui faisant avancer des voitures avec ses pieds pour inspecter les pneus et sentant les écarts de dégagement des ailes avec ses pieds, sont apparues au fil des ans.

Alors que l’inspection de Verstappen de l’aileron arrière de Mercedes ne semblait pas impliquer beaucoup de force physique, il était donc peu probable qu’elle ait modifié l’aile de Hamilton, le fait qu’il ait touché une partie de la voiture qui est maintenant soumise à une inspection FIA distincte en fait une situation extrêmement délicate.

Verstappen devra maintenant expliquer son comportement aux commissaires sportifs de la FIA lors d’une audition à 9h30 heure locale au Brésil samedi matin.

Quelles pourraient être les sanctions ?

Il n’est pas impossible que les deux pilotes soient exclus des qualifications pour ce qui s’est passé si les commissaires sportifs adoptent une approche intransigeante.

Le cas d’Hamilton est peut-être plus probable, car si les commissaires sportifs jugeaient que sa voiture était en infraction avec les règles techniques, il s’agit alors d’une exclusion automatique.

Dans le cas de Verstappen, la question est beaucoup plus subjective – car il appartiendra aux quatre commissaires sportifs de faire un appel sur la gravité de l’infraction qu’ils jugent avoir été ses actions.

Car bien que son comportement soit anodin et qu’il soit plus susceptible de lui valoir une réprimande ou une amende, le fait qu’il ait touché la partie exacte de la Mercedes faisant l’objet d’une enquête signifie que la situation est loin d’être simple.

Mercedes pourrait bien affirmer qu’une simple touche d’une partie extérieure pourrait suffire à déloger quelque chose et à déclencher la violation des règles du DRS – même si une telle théorie semble assez tirée par les cheveux.

Alors que les tensions dans la bataille pour le titre s’intensifient et que la situation des points atteint un point critique alors que Hamilton tente de ne pas perdre davantage de terrain face à Verstappen, le résultat de ce que les commissaires sportifs décideront dans les prochaines heures pourrait s’avérer encore plus décisif que tout ce qui a eu lieu sur la piste jusqu’à présent ce week-end.

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