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Les pilotes Wright célèbrent la victoire de Sebring malgré un choc raté

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Heylen, troisième pilote de la course d’endurance de l’équipe, a remporté la pole par un superbe 0.7sec, et lors de son premier relais de course dans la Porsche 911 GT3R, il a réussi à dégager 20sec de l’opposition, bien que cela ait été réduit à pratiquement rien pendant une période de prudence.

Cependant, après avoir pris le volant pour la première fois, Ryan Hardwick, titulaire de la cote Bronze de Wright Motorsports, se retrouverait finalement à avoir du mal à faire tourner la voiture à droite en raison d’une vibration excessive à l’arrière gauche du moteur arrière. voiture. Par la suite, il est tombé dans l’ordre, avant même d’être victime de la Corvette n ° 4 crachant de l’eau sur la piste lors de la descente vers le virage 17, une situation qui a également provoqué le crash des deux Lexus RC F et de l’Audi R8 Hardpoint Racing dérapez tout droit.

Hardwick a récupéré de la vrille mais a encore souffert du problème mécanique inhérent à la voiture à l’arrière.

«J’ai conduit la voiture pendant trois heures et je me suis dit » Les gars, c’est vraiment mauvais « . Je ne suis pas le meilleur pour diagnostiquer les problèmes… comme – «Ça reste vraiment bien mais je ne peux pas m’en sortir [Turn] 17 pour sauver ma vie! Et Pat y arrive enfin après que j’ai lutté, et dans 10 minutes, il se dit: ‘Les gars, nous avons un choc en train de descendre’.

Interrogé lorsque l’amortisseur est tombé en panne, Long a répondu: «Juste après que Ryan ait fait un formidable triple relais, j’ai sauté, évalué, je pensais savoir ce que c’était. Sur le jaune suivant [the team] a tiré la roue arrière gauche et l’a inspectée et a compris quelles seraient les implications d’un changement d’amortisseur et avons décidé que nous avions un rythme suffisant même avec cela, alors nous sommes allés pour cela.

«Ce n’était pas facile. La voiture commençait à faire du marsouinage surtout dans les virages à droite à grande vitesse et on ne savait jamais vraiment où elle allait se terminer, surtout à la fin du virage 17. Donc, Jan et moi avons fait équipe. Il y avait beaucoup de stratégies différentes, beaucoup de rythme de toutes les voitures différentes, juste difficile à combattre parce que vous ne saviez vraiment pas où la voiture allait atterrir et nous ne voulions faire sortir personne. C’était donc une journée difficile à coup sûr.

«Fondamentalement, la voiture était très difficile de gauche à droite, il y avait beaucoup de poids transversal, le blocage des roues avant et juste une énorme migraine en me faisant rebondir la tête sur l’arceau de sécurité! C’est un témoignage de la voiture car littéralement tout ce qui se trouve à l’arrière gauche a été compressé et mis en pièces. Ces voitures sont robustes. J’adore les gens de Porsche qui ont dit: « Oh oui, tout ira bien! »

Photo par: Jake Galstad / Motorsport Images

«Les essieux prenaient des coups, il y avait beaucoup de patinage des roues parce que la voiture commençait à rebondir et les roues arrière perdaient le contact avec la route.

Après une courageuse passe à l’extérieur de Mario Farnbacher dans l’Acura NSX des champions GTD Meyer Shank Racing, Long était troisième au redémarrage final lorsque Lawson Aschenbach dans la Mercedes-Benz AMG GT3 de Riley Motorsports a commis une erreur rare qui l’a vu se heurter la BMW M8 de Connor de Phillippi, leader de la catégorie GTLM, qui a envoyé la BMW sur l’herbe et a récupéré la Ferrari 488 de la Scuderia Corsa, leader du GTD. L’impact a également endommagé l’avant de la Mercedes, permettant à la Porsche Wright de se faufiler en tête, bien que Long ait ensuite dû relever un défi de Roman de Angelis au cœur de la course Aston Martin Vantage.

«Il m’avait en fait passé sur le dos tout de suite par une sorte

d’un contrôle après cet incident sur ce tour de redémarrage », a déclaré Long, pour qui il s’agissait d’une quatrième victoire à Sebring. «J’ai pu couper sous lui dans le virage 17. Une fois dans l’air pur, j’ai mis les voiles et j’ai fait des tours de qualification absolus. La façon dont toutes ces voitures font leur rythme est différente et pour nous, il s’agit d’être dans l’air pur. et faire compter les zones de freinage. Nous n’avons pas vraiment la vitesse en ligne droite, donc à la fin, il s’agissait simplement de creuser.

Le résultat a permis à Long et Hardwick de passer de la quatrième à la deuxième place du championnat GTD, à seulement deux points de Farnbacher et Matt McMurry, après avoir marqué trois autres podiums, trois autres top cinq et n’avoir jamais terminé en dessous de la neuvième.

L’ancien pilote de Champ Car Heylen a commenté: « Sebring n’est jamais facile. Ce fut une course difficile pour nous ce soir. Nous avons eu un bon rythme malgré le problème de choc que nous avons eu, qui a préparé une course difficile pour nous tous.

«Chaque relais était une bataille, ce que Sebring est toujours, et c’est pourquoi nous venons tous ici et l’adorons.

«Grande victoire pour l’équipe, pour ces gars à côté de moi et je suis juste heureux d’en faire partie.»

Photo par: Michael L. Levitt / Motorsport Images

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