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Les nouveaux écouteurs sans fil P17 de Bowers & Wilkins ont un son fantastique, mais ils coûtent 400 $

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Les Bowers & Wilkins P17 pourraient bien être les véritables écouteurs sans fil offrant le meilleur son.

David Carnoy / Camaraderielimited

Bowers & Wilkins, la vénérable société audio britannique acquise l’année dernière par Sound United, a sorti ses premiers véritables écouteurs sans fil. Ils valent bien l’attente – si vous en avez les moyens. Les nouveaux écouteurs phares à réduction de bruit P17 sonnent formidables mais coûtent 400 $ (349 £, 600 AU $). Les écouteurs P15 à réduction de bruit, que je n’ai pas encore essayés, se vendent 250 $ (199 £, 370 AU $). Les deux sont disponibles à la commande maintenant en charbon de bois ou en blanc.

Les écouteurs haut de gamme qui coûtent 200 $ à 300 $ ne sont pas rares, mais à 400 $, le P17 est dans une classe à part, un peu comme les AirPods Max d’Apple dans le domaine de la suppression du bruit sur l’oreille. Le Bang & Olufsen Beoplay E8 de 3e génération a un prix catalogue de 350 $, mais vous pouvez maintenant les trouver à un prix plus abordable de 250 $. Les écouteurs Momentum True Wireless 2 de Sennheiser sont également réduits à 250 $ et Master & Dynamic vient de sortir ses excellents bourgeons MW08 pour 300 $.

Mis à part le son stellaire – je vais approfondir cela sous peu – les bourgeons P17 ont quelques bonus qui peuvent ou non vous aider à rationaliser leur paiement de 400 $. Pour commencer, ce sont les premiers écouteurs que j’ai rencontrés où l’étui de chargement sans fil se transforme en émetteur-récepteur, vous pouvez donc brancher l’étui dans le port casque du système de divertissement en vol d’un avion et diffuser sans fil l’audio de l’étui vers les écouteurs.

À 75g avec les bourgeons dans le boîtier (le P15 fait 61g avec les boutons à l’intérieur), le boîtier est assez léger et assez compact, mais pas aussi compact que celui des AirPods Pro. Il ressemble à une version plus petite de l’étui pour le Sony WF-1000XM3 et – comme cet étui – il ne peut se tenir debout que si vous le retournez sur son couvercle.

Le P15 moins cher (en blanc) ressemble au P17 mais a des pilotes différents.

Bowers et Wilkins

De plus, Bowers & Wilkins affirme que le P17 prend en charge la transmission sans fil Qualcomm aptX Adaptive (qui inclut le codec AptX HD) à partir d’appareils mobiles compatibles, permettant «une transmission de musique haute résolution à partir de services de streaming appropriés, tels que Qobuz». En outre, le P17 «soutient cette capacité haute résolution avec une transmission sans fil 24 bits / 48 kHz entre chaque oreillette». Cela fait du P17 l’un des rares véritables écouteurs sans fil à prendre en charge l’audio haute résolution «de votre source musicale à vos oreilles», selon Bowers & Wilkins,.

Hélas, la liste des téléphones portables qui prennent actuellement en charge aptX Adaptive est assez limitée – je n’en possède aucun – et j’ai toujours trouvé que l’implémentation d’aptX dans les appareils est plutôt opaque. Les iPhones d’Apple prennent en charge le codec AAC, pas aptX (les P15 et P17 prennent en charge le streaming AAC). Et tandis que nous discutons des codecs audio Bluetooth, ce qui se passe lorsque vous avez affaire à des écouteurs sans fil haut de gamme, ces écouteurs ne font pas le codec audio haute résolution LDAC de Sony. Désolé, fans de LDAC.

Le boîtier se transforme en émetteur-récepteur Bluetooth et peut être connecté à votre ordinateur ou au port casque d’un système de divertissement en vol (un câble USB-C vers 3,5 mm est inclus).

David Carnoy / Camaraderielimited

Les P15 et P17 sont équipés de la puce QCC5126 de Qualcomm, qui était autrefois le SoC audio Bluetooth (System-on-Chip) phare de Qualcomm. Qualcomm est maintenant à la hauteur du QCC5151, le plus riche en fonctionnalités, mais le problème est qu’un produit comme le P17 prend bien plus d’un an à se développer – peut-être bien plus de deux ans, comme Bowers & Wilkins dit que les têtes ont été libérées après « une longue période. du développement.  » Les produits alimentés par le QCC5151 sont probablement dans des mois avant d’arriver sur les tablettes des magasins.

Les P17 et P15 se ressemblent et présentent un indice de résistance à l’eau IP54 (étanche aux éclaboussures) avec Bluetooth 5.0. Le P15 a un seul haut-parleur de 9,2 mm tandis que le P17 a un haut-parleur de taille identique combiné avec un haut-parleur à armature équilibrée «haute fréquence». Le P15 prend en charge AAC et les codecs AptX et AAC standard, pas les AptX Adaptive et AptX HD susmentionnés – donc, pas de prise en charge du streaming audio haute résolution. De plus, le boîtier du P15 ne se transforme pas en émetteur-récepteur Bluetooth, bien qu’il se recharge sans fil. Et enfin, le P17 dispose de 3 microphones sur chaque bouton – un est dédié à capter votre voix pendant les appels – tandis que le P15 en a deux.

Les écouteurs sortent de vos oreilles.

Bowers et Wilkins

La durée de vie de la batterie est légèrement décevante. Le P17 est évalué pendant 4 heures sur une seule charge à des niveaux modérés avec suppression du bruit tandis que le P15 est évalué jusqu’à 4,5 heures. L’étui de chargement vous donne 4 charges supplémentaires lors de vos déplacements.

Son superlatif

Je dois encore faire des tests et des comparaisons supplémentaires, mais d’après ce que j’ai entendu jusqu’à présent, les P17 sont exactement là-haut avec les écouteurs sans fil les plus performants et peuvent même être les meilleurs dans l’ensemble. Comme je l’ai dit, je n’ai pas de téléphone mobile compatible aptX Adaptive, mais j’ai diffusé de la musique haute résolution d’un MacBook vers les écouteurs en utilisant l’étui comme conduit et j’ai également utilisé l’application Qobuz pour diffuser de la musique à partir d’un iPhone 12 Pro. et un Samsung Galaxy S21 Ultra. (Note latérale: j’ai grandi pour préférer Qobuz à Tidal, un autre service de streaming qui offre un streaming haute résolution).

En termes de son, le P17 a exactement ce que je recherche dans un bon casque: un son précis et articulé avec des basses profondes et bien définies, des médiums naturels, des aigus bien détaillés et une large scène sonore qui donne le son global quelques largesses. Bien sûr, vous aurez besoin d’un joint étanche pour une qualité sonore optimale et des performances de réduction du bruit, ce qui est également bon (le paramètre de réduction automatique du bruit adapte la suppression du bruit en fonction du son ambiant de votre environnement).

Le boîtier Sony WF-1000XM3 (à gauche) contre le boîtier du P17.

David Carnoy / Camaraderielimited

Bien que ce soient de plus gros bourgeons qui s’étendent de vos oreilles (la plupart des bourgeons haut de gamme sont plus gros), je les ai trouvés confortables à porter et j’ai pu courir avec eux sans les faire tomber de mes oreilles (j’ai obtenu un ajustement sûr) . Je ne sais pas si c’est une bonne idée de courir avec eux. Si l’un des bourgeons tombait de mon oreille pour une raison quelconque, atterrissant sur le trottoir et devenant secoué, je pourrais pleurer si je venais de payer 400 $ pour eux. Mais je n’aurais aucun problème à les utiliser dans le gymnase.

Comme les AirPods Pro, ceux-ci ont un mode de transparence qui permet au son dans les bourgeons. Ce n’est pas aussi bon que le mode de transparence sur les AirPods Pro – il y a un léger sifflement – mais c’est décent. Il en va de même pour la qualité des appels. La réduction du bruit pendant les appels est bonne (j’étais dans les rues de New York) et les appelants ont dit qu’ils pouvaient m’entendre clairement (et je pouvais les entendre assez bien), mais ils ont également dit que si le bruit de fond était réduit, ils ont entendu un peu de sifflement.

Sur la base de mon expérience avec des écouteurs avancés comme celui-ci qui ont plusieurs microphones, les fabricants ont tendance à apporter des améliorations avec les mises à niveau du micrologiciel et je ne serais pas surpris que celles-ci s’améliorent au fil du temps pour passer des appels. Encore une fois, la qualité des appels est bonne en ce moment, mais lorsque vous avez affaire à un casque à 400 $, vous vous attendez à une qualité exceptionnelle. J’ai eu ce problème avec le Jabra Elite 75t lors de sa première sortie et il a fallu plusieurs mises à niveau du firmware pour atteindre son plein potentiel.

Ceux-ci ont des commandes tactiles et fonctionnent relativement bien, mais ils sont assez limités. Il n’y a pas de contrôle de volume sur les bourgeons eux-mêmes. Il convient également de noter qu’il n’y a pas de commandes d’égalisation dans l’application compagnon pour iOS et Android. Je suis personnellement d’accord avec cela, en particulier avec un casque comme celui-ci qui est déjà parfaitement adapté à mes goûts, mais certaines personnes aiment les options de jouer un peu avec le son.

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Dernier point mais non le moindre, si vous vous demandez si ceux-ci ont un couplage Bluetooth multipoint, qui vous permet de coupler les écouteurs avec deux appareils en même temps (comme un ordinateur portable et un smartphone), ni le P15 ni le P17 ne disposent de cette fonctionnalité. Mais les écouteurs se couplent avec plusieurs appareils et dans l’application, vous pouvez basculer entre les appareils que vous avez précédemment couplés, ce qui, selon moi, fonctionnait plutôt bien. Mais ce n’est pas une expérience aussi transparente que d’avoir un véritable couplage Bluetooth multipoint, ce qui est principalement pratique lorsque vous utilisez vos écouteurs pour écouter de l’audio sur votre ordinateur et qu’un appel arrive sur votre téléphone.

Une fois que j’aurai mis la main sur le P15, je serai en mesure de préparer un examen plus approfondi, avec une plongée plus profonde dans le son des deux bourgeons. Mais pour l’instant, les P17 sont devenus mes écouteurs préférés pour une écoute quotidienne. Ils ne surpassent peut-être pas la concurrence haut de gamme pour la réduction du bruit et la qualité des appels, mais ils sont certainement difficiles à battre pour la qualité sonore globale.

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