Accueil Actualité Les mites ont-elles gagné leur guerre de 60 millions d'années avec les chauves-souris une fois pour toutes?

Les mites ont-elles gagné leur guerre de 60 millions d'années avec les chauves-souris une fois pour toutes?

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Depuis 60 millions d'années, les chauves-souris et les mites sont en guerre, s'affrontant dans des duels nocturnes.

À première vue, cela peut sembler être une discordance. Non seulement ils ont un avantage de taille significatif, mais les chauves-souris ont aussi un sonar leur permettant de naviguer dans l'obscurité.

Mais la recherche a découvert comment les attaques de chauves-souris ont conduit les papillons de nuit malgaches à développer un leurre de chauves-souris intégré.

Ils ont développé des ailes postérieures avec de longues queues élaborées qui dévient le sonar des chauves-souris en créant une cible trompeuse à viser.

Quand les chauves-souris se précipitent pour tuer, elles ratent souvent le corps des mites et frappent les queues perdues.

Le Dr Akito Kawahara, co-auteur, et son équipe ont cartographié l'évolution de la forme des ailes postérieures chez les papillons de la soie à travers un arbre généalogique détaillé.



Mâle lunaire malgache (Argema mittrei) capturé au Centre ValBio à Ranomafana, Madagascar. Cette espèce est du même genre que les mites lunaires utilisées dans cette étude. Crédit: Le Barber Lab de l'Université d'État de Boise
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La longue queue d'un mâle lunaire malgache a évolué pour contrecarrer les attaques des chauves-souris. Pic: Barber Lab / BSU

Ils ont découvert que l'évolution de la longueur et de la complexité de l'aile postérieure n'était pas graduelle, mais impliquait des changements brusques et soudains.

Cela a suggéré que certaines formes d'ailes étaient significativement plus efficaces pour dévier les chauves-souris que d'autres.

Quatre classes de formes étaient liées à la capacité des mites à échapper à leurs prédateurs, et des formes presque identiques évoluaient constamment parmi les mites non apparentées.

"Nous voyons des papillons se déplacer vers des pics de formes optimales avec des papillons non apparentés évoluant de manière similaire", a déclaré le Dr Kawahara. "Cela montre la pression sélective des chauves-souris sur leur proie."

Dr Juliette Rubin, l'auteur principal de l'étude, a suggéré que cette stratégie défensive pourrait être un coup pour les papillons de soie.

"Prey pourrait évoluer de manière à exploiter les faiblesses de l'armure de la perception de leurs prédateurs", a déclaré Rubin. "Nous pensons que cela se produit à travers différents systèmes, pas seulement chez les mites."

Ce qui n'est pas clair dans l'une des plus longues guerres de la nature est de savoir si les chauves-souris peuvent à nouveau évoluer pour contourner le leurre – mais jusqu'à présent elles n'ont pas été capables d'apprendre la différence entre le corps d'un papillon et sa queue.

"Si ces traits de queue modifient ou manipulent les informations que les chauves-souris reçoivent en essayant d'évaluer où se trouve la mite et où attaquer, cela pourrait être une stratégie difficile pour les chauves-souris", a déclaré le Dr Rubin.

L'étude, publiée dans Science Advances, a été menée par des scientifiques de l'Université de Floride et de l'Université d'État de Boise.

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