Accueil High-Tech Les cyber-harceleurs courent le problème de la foule, mettant en danger les victimes avec les applications de rencontres

Les cyber-harceleurs courent le problème de la foule, mettant en danger les victimes avec les applications de rencontres

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Note de la rédaction: cette histoire contient un langage sexuellement explicite

Pendant des mois, Danny Cords n'a pas su qui cherchait à ruiner sa vie.

Il a récemment divorcé et vit à Seattle. Le soir où il a défini les conditions de la scission, en mars 2017, il a commencé à recevoir des textes aléatoires à partir de nombres étranges. Des centaines de messages et d'appels sont arrivés entre minuit et 3 heures du matin, la plupart d'entre eux n'ayant aucun sens.

"Elle est ta fille", dirait un message. Un autre a dit, "prêt à mourir ??????????"

Alors qu'ils étaient terrifiants, il a supposé qu'ils avaient été envoyés par des robots. Alors Cords a juste essayé de les ignorer. Puis ça a empiré. Il a commencé à être inondé de textes et d'appels de personnes réelles.

Des inconnus à travers le pays lui envoyaient des messages, disant notamment: "Envoyez-moi simplement un texto que j'aimerais explorer avec vous" et "Où êtes-vous à Seattle, je veux me faire enculer."

Il ignorait d'où venaient ces demandes sexuellement explicites jusqu'à ce qu'un ami trouve un faux profil avec son nom, sa photo et son numéro de téléphone sur Scruff, une application de rencontres gay avec plus de 10 millions d'utilisateurs.

"Super activé par le sext et les images", lit la bio du profil faux, "Préférer le texte. Ne me faites pas de message ici."

Les applications de rencontres ont changé notre perception de la romance en ligne, permettant aux gens de se connecter d'un coup sur leur téléphone. C'est chose courante maintenant – plus de 90% des 54 millions de célibataires américains ont déjà essayé la datation en ligne.

Mais aussi pratique que la technologie ait rendu les rencontres en ligne, il en va de même pour le harcèlement en ligne. Les stalkers peuvent suivre chaque mouvement de leurs victimes, utiliser les médias sociaux pour diffuser du porno vengeur et utiliser des outils tels que les réseaux privés virtuels pour masquer leur identité.

Pour Cords, son téléphone est devenu une source de harcèlement constant.

"C'est un fantôme terrifiant dans ta poche, à tous points de vue," dit Cords. "Vous vivez et vous mourez à côté de votre téléphone. Vous pouvez l'éteindre, mais lorsque vous le rallumez, il est rendu inutile par les milliers de messages qu'il contient."

L'exemple de Cords est l'un des nombreux cas aux États-Unis – le ministère de la Justice a engagé 16 poursuites l'année dernière – dans laquelle des harceleurs utilisent des sites de rencontres et des applications pour abuser de leurs victimes, ce qui entraîne souvent des menaces à leur porte. Ces faux profils invitent souvent des étrangers à les agresser sexuellement dans la vie réelle, en partant du principe que les victimes prévues l'accueillent favorablement. Ces profils frauduleux projettent un fantasme d’être violé et d’être surpris.

"La très grande majorité de nos affaires de violence domestique impliquent un type d'abus technologique", a déclaré Sadie Diaz, avocate principale du projet Courtroom Advocates.

Les victimes de harcèlement criminel affirment que les applications et les services de rencontres n'ont guère empêché ces abus, car elles implorent souvent les entreprises de supprimer les faux comptes et d'empêcher le traqueur d'en créer davantage.

Ils ont constaté que les services étaient lents à réagir ou, dans certains cas, ne répondaient pas du tout.

Carrie Goldberg, avocate à New York spécialisée dans les affaires de cyberharcèlement et d'abus sur Internet, représente une victime qui poursuit Grindr pour avoir ignoré plus de 50 plaidoyers en faveur de la suppression de profils imitateurs.

"Si vous tenez à la destruction de quelqu'un, vous y ferez preuve d'ingéniosité. Mais nos applications de rencontres et nos sociétés de technologie n'ont pas besoin de faciliter les choses", a déclaré Goldberg.

Les victimes ont également constaté que les forces de l'ordre locales manquaient souvent de l'expertise et des ressources nécessaires pour traiter les cas de cyberharcèlement, ce qui compliquait considérablement l'obtention d'aide.

Sans processus de vérification formel, les cyberharceleurs peuvent également créer facilement des profils frauduleux sur les services de rencontres. Cela signifie que les victimes ne doivent pas seulement s'inquiéter de l'arrivée de leurs harceleurs, mais également de milliers d'étrangers.

"Personne ne ferait rien"

Lorsque Cords a tenté de faire appel à la police locale, il a montré à l'agent une menace de mort émanant de son harceleur, avec une adresse IP qui y était connectée. Il s'est rappelé que l'officier lui avait demandé: "Qu'est-ce qu'un IP?"

Même après avoir reçu un texto d'un numéro usurpé disant "Ceci est pour confirmer l'enlèvement de vos intestins par tous les moyens nécessaires", la police n'a pas pris de rapport et a seulement dit à Cords: "Bonne chance", a-t-il déclaré.

Même après que Cords ait découvert qui était son harceleur, un ami qui vivait avec son ex-mari après le divorce, la police n'a pas voulu prendre de mesures.

"Personne ne prendrait un rapport, personne ne ferait rien", a déclaré Cords. "C'était terrifiant."

Il y avait plusieurs faux profils prétendant être Danny Cords, listant son numéro de téléphone. Un des profils a tenté de mettre fin à sa carrière, affirmant qu'il était pédophile, alors que Cords travaillait avec des enfants en famille d'accueil.

Danny Cords

L'histoire de Cords n'est pas unique. Les avocats spécialisés dans la cybercriminalité ont constaté que les forces de l'ordre locales ne disposaient pas des ressources nécessaires pour mener des enquêtes numériques, ce qui rendait difficile pour les victimes de harcèlement de trouver justice sans justice si elle ne retenait pas l'attention du pays.

Le FBI encourage les gens à signaler les crimes de cybercriminalité au Centre de traitement des plaintes relatives à la criminalité sur Internet, mais il n'a pas de catégorie pour le cyberharcèlement. Le plus proche est "Harcèlement / Menaces de violence".

"Lorsque des incidents de cyberharcèlement sont rapportés au FBI, nous travaillons en étroite coordination avec les procureurs et les forces de l'ordre locales pour trier la menace, déterminer si elle constitue une violation de la loi fédérale et mener une enquête en conséquence", a déclaré une porte-parole du FBI.

Alors que le FBI avait reçu 16 974 plaintes en 2018, le ministère de la Justice avait poursuivi 16 affaires de cyberharcèlement cette année-là.

Il incombe souvent à la victime de prendre des mesures, de l'embauche d'un avocat à l'envoi de lettres de cessation et de désistement et à la compilation de leurs propres preuves. C'est généralement à ce moment que les forces de l'ordre ou une entreprise commencent à vous prendre au sérieux.

Après que plusieurs avocats à Washington aient rejeté son dossier, Cords a déclaré qu'il ne pourrait pas obtenir justice avant d'avoir engagé le cabinet d'avocats Goldberg pour le représenter.

En fin de compte, Joel Kurzynski, le harceleur de Cords, a été condamné à plus de deux ans de prison pour ses attaques.

Mais Cords s'est rappelé ce qu'il avait ressenti avant d'être attrapé.

"J'étais tellement en colère et pourtant si désespéré. Je pensais que c'était ma réalité maintenant", at-il déclaré. "J'avais l'impression qu'il n'y avait aucun moyen de s'en débarrasser."

Échecs techniques

Matthew Herrick, de New York, ne savait pas qu'il y avait plusieurs faux profils de lui sur Grindr. Puis un jour d'octobre 2016, quelqu'un s'est présenté à son appartement dans l'attente d'un rapport sexuel. C'était le premier de beaucoup.

Son ex-petit ami avait créé les profils après leur séparation et demandait à des inconnus de le harceler dans la vie réelle, ont déclaré ses avocats. Ces comptes avaient des noms tels que "Raw Pig Bottom" et "Gang Bang Now", avec une géolocalisation sur le profil dirigeant des étrangers vers la maison de Herrick.

Au cours des cinq mois suivants, environ 1 100 étrangers sont venus chercher Herrick, chez lui et au restaurant où il travaillait. À une occasion, six hommes sont arrivés en l'espace de quatre minutes. Un utilisateur de Grindr était tellement en colère d'avoir été renvoyé qu'il a attaqué le compagnon de chambre de Herrick, selon des documents judiciaires.

Le harceleur de Matthew Herrick, un ex-petit ami, a créé plusieurs faux profils et plus de 1 000 étrangers l'ont harcelé chez lui.

Documents de la cour

Le harcèlement de Herrick a été largement rapporté par des points de vente tels que Wired, TMZ, BuzzFeed News et le New York Post, et il est toujours en cours de procès avec Grindr, avec Goldberg le représentant. La police a arrêté son ancien petit ami en tant que harceleur en 2017, mais il n'a toujours pas fait l'objet d'un procès.

Herrick a demandé à Grindr plus de 50 fois de supprimer ses faux profils sur l'application de rencontres gay.

Au tribunal, Grindr a fait valoir qu'il ne disposait pas des capacités techniques nécessaires pour empêcher les harceleurs de créer en masse des faux profils.

"Grindr s'est engagé à créer un environnement sûr et sécurisé pour aider notre communauté à se connecter et à prospérer, et tout compte frauduleux constitue une violation flagrante de nos conditions de service", a déclaré la société dans un communiqué.

Les avocats de Herrick ont ​​affirmé que Grindr échouait chez ses 6 millions d'utilisateurs en raison de son manque de réponse.

"Grindr n'a rien fait du tout. Ce n'est pas une entreprise responsable. Ces applications doivent comporter des règles de sécurité", a déclaré Tor Ekeland, un autre avocat représentant de Herrick.

Cords a rencontré les mêmes obstacles lorsqu'il a tenté de signaler de faux profils créés par son harceleur.

"Nous n'avons pas à vivre dans ce traumatisme. Nous pouvons l'améliorer." Cordons dit. "Une personne peut détruire des mondes."

Support technique

Pour Ryan Lin, amener des étrangers à se rendre au domicile de son ex-colocataire était au même niveau que celui d'atteindre le "niveau 48" dans World of Warcraft.

La programmeuse informatique âgée de 25 ans a créé plusieurs faux profils dans lesquels il a posté son nom complet, son adresse, son lieu de travail et ses numéros de téléphone, ainsi que des photos qu'il avait volées.

Un profil d’imposteur a écrit: "Je veux être surpris. Si vous avez le temps ce soir de couvrir (adresse), NE RÉPONDRE PAS, viens juste. SURPRENEZ MOI"

Le 24 mai 2017, trois hommes se sont présentés sans préavis à son domicile. Les procureurs ont dit qu'elle craignait pour sa vie. L'avocat de Lin a refusé de commenter.

Après que la police ait arrêté Lin, les enquêteurs ont trouvé le journal numérique de Lin, où il a détaillé sa campagne de cyberharcèlement. Les documents de la Cour ont montré qu'il s'était vanté des actes aux côtés de ses exploits dans le jeu vidéo.

Dans une entrée de journal de Lin, le cyber-harceleur condamné se vantait de son harcèlement à côté d'activités telles que jouer à World of Warcraft.

Documents de la cour

Alors que Lin a été condamné à plus de 17 ans de prison, les plateformes hébergeant les profils ne sont pas tenues responsables.

La section 230 de la loi fédérale sur les communications, qui est une loi de 1996, protège les plates-formes technologiques des actions de leurs utilisateurs. Les avocats soutiennent que c'est une loi importante qui protège la liberté d'expression en ligne. Twitter est protégé contre les poursuites en justice soutenant qu’il soutient le terrorisme parce que les membres d’ISIS l’utilisent, tout en protégeant Yelp contre les poursuites en justice concernant les critiques négatives de ses utilisateurs.

Lorsque Herrick a poursuivi Grindr en justice pour ne pas avoir effacé les faux comptes, un juge de New York a rejeté l'affaire le 25 janvier 2018. Environ un an plus tard, lors d'une audience d'appel le 7 janvier, les avocats de Grindr ont repris le même argument.

"Grindr n'a créé aucun de ces contenus", a déclaré Moez Kaba, un avocat représentant Grindr. "Il n'y a pas d'argument selon lequel Grindr aurait eu raison de cet ex-petit ami."

Tandis que la loi protège les plates-formes technologiques contre les profils imitateurs, les harceleurs utilisent de plus en plus cette tactique.

Kevin Lee, architecte de confiance et de sécurité chez Sift Science, une société de détection de fraude et d'abus en ligne, a déclaré avoir constaté une légère hausse de faux comptes sur des applications de rencontres utilisées par des cyber-harceleurs.

Son entreprise assure la détection des fraudes sur des sites comme OkCupid et Zoosk. Il utilise l'apprentissage automatique pour déterminer si les comptes sont créés avec une intention malveillante.

Certains signes indiquent la rapidité avec laquelle un compte a été créé: les vrais utilisateurs cherchant une relation amoureuse prennent souvent leur temps pour créer un profil, tandis que les cyber-harceleurs qui créent plusieurs comptes se précipitent dans les détails. L'intelligence artificielle est également capable de dire s'il existe plusieurs comptes du même appareil.

"Beaucoup de ces applications savent que c'est un problème, mais souvent, elles n'en connaissent pas la gravité", a déclaré Lee. "Il peut y avoir beaucoup de toxicité sur ces plates-formes et elles ne le savent souvent pas avant qu'il ne soit trop tard."

Trouver un soulagement

Lorsque Cords a demandé à Scruff de supprimer les faux profils, ils lui ont d'abord demandé des documents légaux.

Danny Cords

Alors que Grindr a ignoré les demandes d'aide de Herrick et de Cords, Scruff a été plus réceptif à leurs demandes. Les faux profils de Herrick ont ​​été supprimés en deux jours et, alors que Cords avait besoin de documents légaux pour pouvoir agir, l’application de rencontres a effectivement supprimé les comptes frauduleux.

Eric Silverberg, PDG et cofondateur de Scruff, a déclaré que la société se concentre sur les modérateurs et la détection des fraudes. Les 14 millions d'utilisateurs de l'application sont en mesure d'obtenir des réponses de leur personnel dans les 48 heures, a-t-il déclaré.

Il a expliqué que la société avait besoin de documents juridiques dans le dossier de Cords à des fins de vérification, notant que des acteurs malveillants pouvaient faire les mêmes revendications pour obtenir la suppression de comptes authentiques. Il a ajouté que son entreprise avait investi des milliers d’heures dans le développement d’outils permettant de bloquer les imitateurs et les robots.

"Si nous voyons des preuves qu'il s'agit d'un imitateur en série, nous disposons de nombreux outils pour les éloigner de notre plate-forme. Nous prenons cela très au sérieux", a déclaré Silverberg.

Certains géants de la technologie assument leurs responsabilités même lorsqu'ils ne sont pas légalement tenus de le faire. Facebook, par exemple, continue d'étendre sa protection contre le porno vengé, même si l'article 230 le protège.

Après avoir été harcelé tout au long de 2017, Cords a quitté Seattle pour se rendre dans une autre ville de Washington. Plus d'un mois après la condamnation de Kurzynski à la prison, il se sent toujours attaqué.

Le 11 janvier, il a de nouveau été privé de son identifiant Apple – une attaque commune que son harceleur mènerait pendant son année de tourments. Les cordes ne peuvent pas prouver que Kurzynski était derrière le dernier lock-out – une partie de l'accord de plaidoyer du harceleur consistait en l'interdiction d'utiliser Internet.

Il a changé de numéro de téléphone, mais est toujours effrayé chaque fois que son téléphone sonne, surtout s'il s'agit d'un numéro inconnu.

"C'est si simple et si petit, mais ça vous marque," dit Cords. "Quelqu'un a ce temps, cette énergie et cette haine pour te faire ça."

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