Accueil Actualité Les bélugas jouissent d’une nouvelle liberté après des années de captivité – mais il y a encore des obstacles | Nouvelles du monde

Les bélugas jouissent d’une nouvelle liberté après des années de captivité – mais il y a encore des obstacles | Nouvelles du monde

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Alors que nous approchons des îles Westman, la pluie tombe en nuages ​​abondants. Installés au large de la côte sud de l’Islande, ils sont robustes, beaux, froids et humides.

Une seule île est habitée par des gens. Ce n’est pas un endroit pour les timides. Mais c’est un bon endroit pour les baleines.

C’est le genre d’endroit où la nature vous pousse.

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Les sauveteurs des îles Westman s’efforcent de les recycler

Les îles ont été créées et façonnées par des volcans. Le temps, la mer, les falaises et les oiseaux sont tous célébrés.

Alors que nous venons visiter, les insulaires travaillent ensemble pour sauver les bébés macareux désorientés, appelés pufflings, qui se sont dirigés vers la lumière de la ville au lieu de prendre la mer. Ils sont trouvés, nettoyés puis relâchés dans la nature.

Les Pufflings sont minuscules et fragiles. Mais dans la baie se trouvent des animaux à l’autre bout de l’échelle – géants et majestueux. À leur manière, ils sont tout aussi vulnérables.

Et c’est pourquoi nous avons fait tout ce chemin – pour rencontrer Little Grey et Little White.

La pluie ralentit alors que nous montons à bord d’un bateau à moteur. Nous nous approchons d’une baie à mi-chemin entre le port et la mer ouverte et vous pouvez voir quelques grandes piscines, séparées par des pontons.

Et là, brisant la surface de l’eau, vous pouvez voir le mouvement – un aperçu de blanc au milieu de l’eau bleue. Puis, glorieusement, la vue d’une baleine; sa tête sortant de l’eau, jetant un coup d’œil puis redescendant; son corps coupant doucement les vagues avant de revenir doucement sous la surface.

La mission de libérer les bélugas en captivité dans les îles Westman.  Pic: Sky News / Adam Parsons
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Le personnel du sanctuaire dit que les baleines «  volent votre cœur  »

De loin, ils sont impressionnants. De près, ils sont extraordinaires.

Quatre mètres de long mais gracieux; énorme mais aussi souple. Espiègle et massif.

Mais, bien sûr, il y a quelque chose qui ne va pas ici. Ce sont des bélugas – des animaux sauvages qui devraient errer dans l’océan et ne pas être détenus en captivité.

Pourtant, ce que nous voyons ici est la solution, pas le problème.

Little White et Little Grey ont été capturés alors qu’ils étaient bébés et emmenés dans un centre de recherche russe. Ils ont ensuite été transférés dans un aquarium chinois et ont passé environ une décennie à divertir les visiteurs où ils ont été formés à danser et à applaudir sur commande.

Mais l’aquarium chinois a été repris par Merlin Entertainment, une société opposée au maintien en captivité des baleines et des dauphins. Un plan a été élaboré pour ramener les baleines dans un habitat naturel; pour créer un sanctuaire ici dans les îles Westman.

Le processus de déplacement était aussi difficile que vous pourriez l’imaginer – avions, camions, bateaux et beaucoup de planification. Un énorme berceau a dû être fait pour transporter les baleines dans la baie; il pend maintenant au-dessus de la tête des volontaires qui nettoient les pufflings.

La mission de libérer les bélugas en captivité dans les îles Westman.  Pic: Sky News / Adam Parsons
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La rééducation consiste à leur donner lentement plus de liberté

Mais le plan a fonctionné; les baleines ont réussi à atteindre la baie et maintenant, alors que je les regarde, elles glissent dans l’eau à quelques mètres de moi.

Jessica Whiton est la conservatrice des bélugas du sanctuaire.

Pendant que nous bavardons, elle parle aussi aux baleines, les nourrit et s’inquiète pour elles, alors qu’elles nagent autour des grandes «piscines de soins» en eau libre – le dernier arrêt avant qu’elles ne soient relâchées dans la baie elle-même.

Alors pourquoi ne pas simplement envoyer ces baleines en mer et leur souhaiter bonne chance? Elle me dit: « Vous ne pouvez pas, vous ne pouvez tout simplement pas. »

« Ces gars-là ont passé environ 10 ans dans un aquarium. Ils ne savent pas comment chasser pour eux-mêmes, quoi chasser ou même vraiment que ce qu’ils mangent est du poisson vivant. Ils ont mangé presque tout du poisson congelé de qualité restaurant. vit donc il leur est difficile d’apprendre ces choses.

« C’est comme vous ou moi – nous pensons que nous sommes des gens assez intelligents – mais si vous me placez dans le nord de l’Islande, eh bien, je sais comment je suis censé pouvoir manger, mais ai-je les outils besoin de pouvoir le faire?

« Ces gars-là n’ont pas les outils pour vivre dans la nature, donc en ayant ce sanctuaire ici, nous pouvons leur donner un habitat naturel mais aussi voir ce qu’ils apprennent. Vont-ils trouver comment chasser, par exemple? Nous peuvent apprendre d’eux, mais aussi leur donner les soins qu’ils avaient dans un aquarium. »

La mission de libérer les bélugas en captivité dans les îles Westman.  Pic: Sky News / Adam Parsons
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Une seule des îles est habitée

À côté de nous, les baleines se rencontrent de manière ludique.

Nous mettons une caméra étanche dans l’eau pour les filmer, et Little Grey regarde directement l’objectif avant d’ouvrir une énorme bouche pour voir si la caméra est comestible. Nous sortons la caméra de l’eau juste à temps.

Partout dans le monde, il y a plus de 300 bélugas en captivité.

Audrey Padgett a déménagé en Islande depuis la Caroline du Sud pour être directrice générale de ce sanctuaire.

«J’ai déménagé ici il y a un peu plus d’un an et je pensais être ici pendant six mois, mais je suis tombée amoureuse du projet et des deux bélugas», a déclaré Mme Padgett.

« Ils volent votre cœur assez rapidement. »

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«C’est un pas en avant pour montrer qu’il existe une alternative plus naturelle, en particulier pour les bélugas qui ont été en captivité ou qui ont été élevés en captivité. Les attitudes des gens continuent de changer. Les gens en savent de plus en plus sur ces animaux – à quel point ils sont intelligents sont, à quel point ils sont sociaux et je pense que cela incite les gens à vouloir faire mieux pour eux. « 

Le projet a fait un grand pas en avant.

Little Grey et Little White ont été libérés de leurs piscines et ont reçu la liberté de la baie.

Ils ne peuvent pas nager vers la mer, mais ils ont de nouveaux défis – roches, poissons et changements de profondeur.

Après 10 ans dans l’eau claire d’un aquarium, c’est tout nouveau.

Pendant une décennie, ils n’ont pas senti la pluie; maintenant, ils peuvent nager librement. Pendant une décennie, ils ont dû divertir les humains; maintenant, loin de la captivité, ils peuvent se délecter de leur propre vie.

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