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Les astronautes sur Mars pourraient fabriquer des matériaux de logement à partir de leur propre sang

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Les artistes ont imaginé à quoi pourraient ressembler les habitats sur Mars. Ce concept pour la NASA montre une maison de glace.

NASA/Clouds AO/SEArch Cette histoire fait partie de Welcome to Mars, notre série explorant la planète rouge.

Bien qu’il soit amusant de s’asseoir sur Terre et d’imaginer à quoi pourraient ressembler nos futures colonies humaines sur Mars, leur construction réelle présente de nombreux défis. Une équipe de chercheurs de l’Université de Manchester au Royaume-Uni a trouvé une sacrée bonne idée pour créer des matériaux de construction sur la planète rouge.

Nous ne pouvons pas simplement emballer des sacs et des sacs de béton (et toute l’eau nécessaire) sur un vaisseau spatial se dirigeant vers Mars. C’est trop cher. Les scientifiques suggèrent d’utiliser plutôt ce qui est sous la main : de la poussière, de l’urine (ou de la sueur ou des larmes) et du sang d’astronaute.

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Une étude publiée dans la revue Materials Today Bio montre que les explorateurs spatiaux pourraient fabriquer un matériau semblable à du béton en utilisant une protéine (sérum albumine humaine) du plasma sanguin comme liant mélangé à de la poussière de lune ou de Mars. L’équipe appelle le biocomposite « AstroCrete » et dit qu’il est aussi solide que le béton ordinaire.

« Les scientifiques ont essayé de développer des technologies viables pour produire des matériaux de type béton à la surface de Mars, mais nous n’avons jamais cessé de penser que la réponse pourrait être en nous depuis le début », a déclaré l’auteur principal Aled Roberts dans un communiqué lundi.

Ce biocomposite martien imprimé en 3D pourrait être un futur matériau de construction pour les astronautes de la planète rouge.

Aled Roberts/chercheur Future Biomanufacturing Research Hub Manchester Institute of Biotechnology, M1 7DN

L’idée d’utiliser du sang animal comme liant pour le mortier remonte au moins à l’époque médiévale.

Le sang n’est pas le seul fluide corporel que les scientifiques étudient. Ajoutez de l’urée (un déchet que les humains produisent à travers l’urine, la sueur et les larmes) et l’AstroCrete devient encore plus résistant que le béton ordinaire.

L’idée d’utiliser de l’urine dans des matériaux de construction extraterrestres a déjà été étudiée. Un autre groupe de chercheurs a mélangé de l’urée avec un substitut de régolithe lunaire pour créer une sorte de béton lunaire.

Les biocomposites de la Lune et de Mars fabriqués avec du sang d’astronaute et de l’urée pourraient être utilisés comme matériau de construction sur place.

Aled Roberts/chercheur Future Biomanufacturing Research Hub Manchester Institute of Biotechnology

Le sang est une ressource renouvelable. Les chercheurs ont découvert que six astronautes pourraient produire plus de 1 100 livres (500 kilogrammes) d’AstroCrete au cours d’une mission de deux ans. Le matériau pourrait potentiellement être imprimé en 3D et pourrait servir de mortier pour les sacs de sable.

AstroCrete ne génère peut-être pas le genre d’habitats futuristes et de verre que nous avons vu dans les productions de science-fiction, mais cela pourrait être une solution pratique et abordable au problème délicat de la création de structures sur Mars.

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