Accueil High-Tech L'échec d'AirPower ne fera pas de mal à Apple. Mais ces 3 choses sont déjà

L'échec d'AirPower ne fera pas de mal à Apple. Mais ces 3 choses sont déjà

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Pomme

AirPower est mort. Mais ce n'est pas grave. En fait, c'est le moindre des problèmes d'Apple.

Après avoir été dévoilé aux côtés de l'iPhone X en septembre 2017, le tapis de chargement sans fil, conçu pour accueillir jusqu'à trois appareils Apple simultanément, n'a jamais vu le jour. Le directeur du marketing, Phil Schiller, a déclaré que le système serait disponible en 2018, mais que l’année dernière, AirPower n’a pas eu le moindre aperçu de son comportement. La semaine dernière, Apple a finalement jeté l'éponge, admettant qu'elle ne pourrait pas produire le produit "à ses normes élevées".

Gênant? Sûr. De toute évidence, Apple n'aurait jamais dû annoncer quelque chose qu'elle ne pourrait pas livrer aux heures de grande écoute. Un signe que Apple est en train de perdre son mojo? Peut être. Mais finalement, l'annulation d'AirPower n'a pas d'importance. Pour les consommateurs, cet accessoire a toujours été, au mieux, un "plaisir à avoir". Tous ceux qui veulent un chargeur sans fil ont depuis longtemps acheté l'un des innombrables chargeurs sans fil proposés par d'autres marques.

Pour Apple, l’histoire n’était pas très différente: AirPower n’allait jamais déplacer l’aiguille de façon appréciable sur le front des ventes. À un prix présumé d'environ 150 USD – Apple n'a jamais confirmé le prix demandé – AirPower allait se situer dans le haut de gamme du marché par rapport à la concurrence. Mais même s'il avait défié les probabilités et était devenu un mégahit comme les AirPods à 159 $ d'Apple, cela ne ferait toujours pas une différence dans les résultats d'Apple, où près des trois quarts des revenus proviennent d'iPhones et de services.

En bref, lorsque les analystes et les experts se penchent sur le passé, personne n’identifiera l’échec d’AirPower comme un point pivot où Apple a perdu son avantage. Mais Apple doit faire face à au moins trois autres problèmes, chacun ayant des conséquences bien plus graves pour son avenir. L’un ou l’autre d’entre eux pourrait laisser entrevoir des difficultés si le chef de la direction, Tim Cook, et son équipe ne leur adressaient pas la parole – et bientôt.

Apple est tombé derrière Google et Huawei à la caméra

Si Apple respecte son calendrier habituel, nous verrons de nouveaux iPhones en septembre, dans moins de six mois. Et bien que les iPhones actuels restent globalement excellents, il y a un domaine clé sur lequel Apple est en retard: la photographie. Les modèles PIxel 3 de Google, qui atteignent les magasins quelques semaines après l'iPhone XS, offrent des capacités de zoom impressionnantes et permettent de prendre des photos dans le noir grâce à une fonction appelée Night Sight. Et Huawei – malgré la myriade de problèmes juridiques et de sécurité auxquels elle est confrontée aux États-Unis – continue de produire des combinés étonnants à la pointe de la technologie. Son dernier téléphone, le P30 Pro, inclut une foule de technologies de caméra étonnantes, notamment un zoom optique de 5x à 10x, ce qui signifie que vous pouvez vous rapprocher (ou au moins, plus près) des artistes sur scène, des athlètes sur le terrain ou des sites marquants pendant vos vacances.

Google réussit la magie avec un seul objectif soutenu par de grands calculateurs, tandis que Huawei (et le fabricant chinois de smartphones Oppo) utilisent un impressionnant design de périscope pour imiter les capacités de téléobjectif d'un appareil photo reflex numérique à part entière. Selon les rumeurs, au moins un iPhone 2019 aurait un appareil photo à triple objectif, et les modes portrait d'Apple, même sur l'iPhone XR à objectif unique, montrent que ses propres compétences en matière de photographie informatique sont de classe mondiale. Mais avec ces concurrents avisés qui arrivent en force, Apple ne peut pas simplement ajouter un objectif grand angle et parler d'un jour à l'autre, en particulier sur les iPhones pour lesquels il facture à ses clients des prix supérieurs à 1 000 USD, identiques ou supérieurs à ceux de leurs concurrents.

Le MacBook a besoin d'un coup dur

Apple a dévoilé un grand remaniement du MacBook Pro en 2016 – et sa gamme d'ordinateurs portables est depuis lors dans un lieu étrange.

Le Pro 2016 a présenté le Touch Bar, un écran tactile long et fin qui a remplacé les touches de fonction, et il a apporté une version mise à jour du clavier «papillon» – un clavier ultraplat à trajet court qui a fait ses débuts dans son MacBook 2015 de 12 pouces – à la ligne Pro, qui coûte 200 $ à 500 $ de plus. La barre tactile reste une curiosité qui divise les utilisateurs de Mac: c’est un piètre substitut à un véritable écran tactile, les développeurs ne l’ont jamais vraiment adopté et les utilisateurs Pro qui ne l’aiment pas se sentent vexés de devoir payer davantage pour quelque chose. Jony Ive, responsable de la conception chez Apple, a déclaré qu'ils avaient opté pour une bande tactile après avoir décidé que les écrans tactiles étaient "moins convaincants".

Beaucoup pensent que le Touch Bar était une réponse à une question que personne ne se posait.

Stephen Shankland / Camaraderielimited

Mais le clavier papillon, du nom de la conception qui a remplacé le mécanisme traditionnel à ciseaux des claviers Apple précédents, est l’un des aspects des MacBooks actuels qui reste le plus controversé. Alors que certains se sont adaptés à son design presque aplati (les touches sont enfoncées ou se déplacent de moins d’un millimètre, par rapport à 1,5 à 2 mm pour les claviers d’ordinateurs plus traditionnels), d’autres se sont retrouvés avec des touches qui ne répondaient plus ou en tapant des lettres doubles fréquentes. En fait, on disait qu'un seul grain de poussière suffisait à endommager certains claviers papillons.

Apple a créé un programme spécial d'assistance à la clientèle pour les premières versions du clavier, mais cela n'a pas arrêté la presse négative. "J'ai peur d'utiliser mon ordinateur portable dans de nombreuses conditions, car je sais à quel point ce clavier est incroyablement fragile", a déclaré Marco Arment dans un récent épisode du podcast Accidental Tech, centré sur Apple.

Pendant ce temps, le clavier de troisième génération, qui a depuis fait son chemin dans le nouveau MacBook Air, ne semble pas être beaucoup mieux: un op-ed et une vidéo terriblement astucieux et une vidéo de Joanna Stern du Wall Street Journal qui sont devenus viraux, inclus des excuses de Apple à ce que la société a appelé "petit nombre" d'utilisateurs affectés. Et John Gruber, le parrain de la punditry Apple, a cité l'histoire de Stern pour déclarer que les claviers étaient "les pires produits de l'histoire Apple". (Et ce sont toutes des personnes qui aiment les produits Apple.)

Le clavier papillon de troisième génération du MacBook Pro 2018.

Sarah Tew / Camaraderielimited

Oui, les ordinateurs MacBook disposent de nombreuses technologies de pointe, allant de leurs superbes écrans Retina à leurs puces T2, les plus performantes du marché, qui gèrent les tâches de cryptage et de sécurité. Et Apple sera peut-être dans quelques mois avant de dévoiler un nouveau MacBook révolutionnaire fonctionnant sur le même type de processeur ARM rapide, sans ventilateur et économe en énergie que l’on trouve dans le propre iPad Pro d’Apple, plutôt que sur les processeurs d’Intel plus chauds et plus gourmands en énergie. Mais, à tout le moins, les ingénieurs d’Apple doivent revenir à la planche à dessin de son clavier – et peut-être simplement abandonner Touch Bar pendant qu’ils y travaillent.

Siri n'est tout simplement pas aussi bon – ou aussi répandu – que Alexa et Google Assistant

L’assistant numérique Siri d’Apple a fait ses débuts aux côtés de l’iPhone 4S en 2011. Mais depuis lors, il n’a pas trouvé sa voix, même si Alexa et l’Assistant de Google ont surpassé Siri en termes d’efficacité et de portée. Oui, il est encore trop tôt dans la guerre des assistants intelligents, avec Amazon en tête en matière de distribution et de compatibilité maison intelligente et Google offrant sans doute un produit plus sophistiqué. Mais le problème d’Apple est qu’il n’est même pas dans la conversation, bien que des centaines de millions d’iPhone, iPad et Mac compatibles Siri soient sur le marché.

Google Home Mini (à gauche) et Amazon Echo Dot proposent leurs assistants vocaux respectifs pour seulement 30 USD chacun – contre 350 USD pour le HomePod d’Apple.

Tyler Lizenby / Camaraderielimited

Apple a fait des progrès positifs sur le front de Siri. L'année dernière, John Giannandrea, anciennement de Google, avait été embauché pour diriger le développement de l'IA, qui relevait directement du PDG, Tim Cook. Il est désormais plus facile pour les développeurs de matériel tiers d'intégrer la compatibilité HomeKit à leurs appareils. Ainsi, des produits tels que la prise intelligente WeMo à 25 $ de Belkin peuvent répondre aux commandes Siri (en plus de Alexa et de Google Assistant).

Mais jusqu'à présent, le seul appareil Siri "dédié" d'Apple est le HomePod à 350 $. Et elle rivalise avec les enceintes compatibles avec Amazon Echo et Google, qui se vendent pour aussi peu que 30 $ à 50 $. Je ne vois pas Apple concurrencer dans cette gamme de prix. Mais cela pourrait prendre une page de ses récents mouvements avec Apple Music et les services Apple TV, qui sont ou seront bientôt disponibles sur des appareils beaucoup moins chers d'Amazon et de Roku: Laissez Siri vivre sur des appareils non Apple. Oui, Amazon ne laissera pas cela se produire sur son matériel, mais c'est exactement le problème: si Apple continue de garder Siri sous clé sur du matériel haut de gamme exclusivement réservé aux Apple, il est difficile de la voir faire des progrès – même si et quand elle le fera. devient plus intelligent.

Temps d'achat jusqu'à la prochaine grande chose

Pour être clair, Apple est à peine dans une situation désespérée. Il gagne toujours des milliards de dollars tous les trimestres et dispose d'un trésor de guerre de 245 milliards de dollars. Il propose également des produits populaires, tels que l'Apple Watch, l'iPad et les AirPod, qui figurent sans aucun doute au sommet de leurs catégories respectives – et qui constitueraient chacun une impressionnante entreprise autonome au bilan de toute autre société.

Mais souvenez-vous de cette citation attribuée au cofondateur de MIcrosoft, Bill Gates: "Dans ce secteur, lorsque vous réalisez que vous avez des problèmes, il est trop tard pour vous sauver la peau."

Apple le sait: Cook et son équipe ont déjà de nombreux autres problèmes, des casques AR / VR aux voitures autonomes en passant par les cartes de crédit, les jeux vidéo et les services d'abonnement à la télévision. Est-ce que l'un d'entre eux sera plus gros que l'iPhone? Séparément, j'en doute – pris ensemble peut-être. Mais je n'aurais jamais deviné que Microsoft gagnerait plus d'argent avec les services de cloud computing qu'avec son logiciel Windows.

C’est pourquoi Cook doit régler ces problèmes le plus tôt possible: Apple a besoin que ses entreprises iPhone et Mac restent en bonne santé, si elles ne se développent pas, et Siri pour séduire un segment décent du marché naissant de la maison intelligente. Et pendant tout ce temps, il devrait continuer à faire fondre quelque chose de vraiment innovant pour perturber le marché des smartphones – avant que quelqu'un d'autre ne le fasse.

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