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Le village qui a ramené ses soldats tombés au combat

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Par Ian Woods, correspondant principal de nouvelles

Snettisham, le petit village de l'ouest du Norfolk, compte moins de 3 000 habitants, mais son histoire est une histoire d'héroïsme.

Il y a un siècle, 45 hommes de Snettisham se sont battus et sont morts pour leur pays au cours de la Première Guerre mondiale.

La plupart d'entre eux sont des hommes jeunes et des adolescents.

Le petit nombre de personnes qui y vivaient signifie qu'un homme sur six des travailleurs adultes de Snettisham a perdu la vie.

Chaque famille du village a été touchée par la perte d'un être cher.

Les habitants du village, dont beaucoup sont des descendants de soldats de guerre, ont décidé que, pour marquer le centième anniversaire de la Première Guerre mondiale, ils se souviendront vraiment Le 45 – plonger dans leurs origines et découvrir qui ils étaient, comment ils vivaient et comment ils sont morts.

Ici, nous examinons certains de ces soldats et leurs histoires.

Les 45 noms figurant sur le monument à la guerre de la ville ont été polis et restaurés pour marquer le centième anniversaire du début de la guerre, mais le villageois Stuart Dark a déclaré à Sky News qu'ils devaient en faire plus.



La ruée vers le ciel de la première guerre mondiale Snettisham Woods Ian Woods Snettisham 181101 Ingest
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Un site commémoratif à Snettisham énumère les noms de The 45

"Pour se souvenir de quelqu'un, il faut que vous sachiez quelque chose à leur sujet. La lecture de ces noms tous les 11 novembre – nous ne connaissions pas vraiment ces histoires, ils se sont perdus dans le temps et il était absolument juste que nous retournions ces gens étaient. "

M. Dark, un officier de police à la retraite, explique qu'il a fallu 500 heures de recherche pour brosser un tableau de chaque homme et découvrir où il a été enterré. L'étape suivante consistait à organiser leur visite à tous. La plupart étaient en France ou en Belgique, mais un homme a été tué en Palestine et un autre est décédé alors qu'il entraînait des pilotes au Canada.



La ruée vers le ciel de la première guerre mondiale Snettisham Woods Ian Woods Snettisham 181101 Ingest
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Stuart Dark dit qu'il a fallu plus de 500 heures de recherche

Chaque cérémonie a été marquée par une cérémonie solennelle au cours de laquelle les détails ont été lus et des couronnes de coquelicots et de lavande de l'ouest du Norfolk ont ​​été déposées. Une lettre écrite par un enfant de l'école primaire Snettisham à chaque soldat a également été laissée. Certains sont des descendants directs des 45 personnes décédées.

Nell Mitchell est un descendant de Sydney Mitchell qui a réussi à rentrer chez lui malgré une grenade qui a explosé au visage.

Il est décédé des suites d'une grippe et d'une pneumonie le 2 décembre 1918, alors qu'il n'avait que 21 ans, trois semaines seulement après la signature de l'armistice.

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Nell Mitchell est un descendant de Sydney Mitchell, l’un des 45

La révérende Veronica Wilson, recteur de l'église du village, a déclaré à Sky News que le projet était "merveilleux".

"Cela a rapproché le village parce qu'il a impliqué le conseil de paroisse, l'école, l'église et de nombreuses autres organisations, alors que nous cherchions à nous souvenir et à valoriser les 45 hommes du village qui sont morts. Ce projet nous a aidés à nous souvenir de ces messieurs. en tant qu'individus, connus et aimés et rappelés par nous en tant que communauté ".

Alors que les hommes de Snettisham sont entrés en guerre, la guerre s'est déclarée à Snettisham le 19 janvier 1915. Un Zeppelin, qui aurait tenté de prendre pour cible la résidence royale voisine de Sandringham, a plutôt largué une bombe près de St Mary's – l'église médiévale de Snettisham. Les fenêtres ont été brisées et il reste un énorme cratère qui existe encore à ce jour.

Un Zeppelin, qui aurait tenté de viser la résidence royale voisine de Sandringham, a plutôt largué une bombe près de l'église médiévale St Mary's - Snettisham. Les fenêtres ont été brisées et il reste un énorme cratère qui existe encore à ce jour.
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Les fenêtres ont été brisées et un énorme cratère est encore visible à ce jour (L)

À l'intérieur de l'église, Sky News s'est entretenu avec Paul Arthur Lincoln, petit-fils de Charles Arthur Lincoln, dont le nom figure sur la liste d'honneur de l'église, recensant les morts de la Grande Guerre.

Charles Arthur Lincoln s'est enrôlé le 10 avril 1917 à l'âge de 33 ans et a été tué au combat moins de cinq mois plus tard.

Il a laissé derrière lui sa femme Florence et leur fils Arnold, âgé de sept ans.

Florence est décédée le 10 septembre 1959 à Wandsworth, à Londres.

Arnold Arthur est ensuite devenu ministre du culte et a eu Paul.

Sky News a parlé à Paul Arthur Lincoln, petit-fils de Charles Arthur Lincoln, dont le nom figure sur la liste d’honneur de l’église, répertoriant les morts de la Grande Guerre,
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Paul Arthur Lincoln dit qu'il en a appris davantage sur son grand-père

Paul a déclaré à Sky News qu'il avait beaucoup appris sur son grand-père grâce au projet.

"Cela vous fait revenir en arrière et regarder le passé et en savoir plus. Mon père n'avait que sept ans quand [his father] mort à la guerre … on sait très peu de choses sur lui.

"J'ai appris des choses que je ne savais pas avant."

Paul s’est demandé pourquoi son grand-père Charles avait décidé de s’inscrire à l’âge de 33 ans.

"Je ne connais pas la réponse à cette question", dit-il. "Je suppose qu'il a vu beaucoup de ses amis et parents qui ont été tués et s'est senti obligé de faire quelque chose et s'est engagé."

Harold William Meek est une histoire particulièrement touchante.

Percy a survécu à la guerre, mais il avait subi un grave choc d'obus en raison du bombardement constant dans les tranchées qui l'avait laissé paralysé.
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Percy Meek a été sérieusement secoué

Ses deux frères – Charles et Percy – ont survécu à la guerre, mais Harold est décédé en mer le 30 décembre 1917 à l'âge de 23 ans.

Son bateau de transport a été torpillé par un sous-marin au large des côtes égyptiennes.

Bien que Percy ait survécu à la guerre, il avait subi un grave choc d'obus en raison du bombardement constant dans les tranchées qui le laissait paralysé.

Image: image du «HT Aragon» en train de couler du musée impérial de la guerre
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HT Aragon en train de couler. Pic: Musée impérial de la guerre

Après le traitement, y compris la thérapie simple consistant à tisser des paniers, il s'est finalement complètement rétabli et est retourné à Norfolk.

Jose Railton a emmené sa famille visiter les tombes de deux arrière-arrière-arrière-grands-oncles – Charles Young Mitchell, qui est enterré en France et Augustus Holland Mitchell, qui est enterré en Belgique.

Sky News saisit le mémorial de la 1ère guerre mondiale en France
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Jose Railton a emmené son mari et ses enfants en France pour visiter la tombe de Charles Mitchell

Charles Young Mitchell était sergent au sein du 4e bataillon des Royal Fusiliers le jour de son décès – le 31 août 1918.

Il avait 27 ans et venait de se marier. Il a été tué six semaines avant l'armistice.

Le bataillon était stationné au sud d’Ecoust-Saint-Mein, dans le Pas-de-Calais.

Pendant que le bataillon se déplaçait, il était visé par des mitrailleuses ennemies qui leur tiraient dessus depuis une route encaissée.

En raison du jour de la mort de Charles, il a probablement été victime de l'embuscade.

Pendant de nombreuses années, le père de José a parlé de faire le voyage pour visiter le mémorial en France, mais il ne l'a jamais fait.

Pour honorer l'histoire de sa famille et la mémoire de ses grands-oncles, Jose a emmené ses propres enfants, Elliot et Poppy, qui ont déposé des fleurs et une lettre qu'ils avaient écrite pour Charles.

"Il était très jeune, il n'avait pas encore pu fonder une famille".

"Il a fallu tellement de temps pour arriver ici", dit-elle.

"Mon père a parlé de venir ici quand nous étions petits et il n'est plus avec nous.

"Voir le nombre de sépultures et leur âge … C'est vraiment un peu accablant."

"Venir ici et ne pas avoir mon père avec moi et lui ne pas être capable de faire cela avec moi a été difficile", dit Jose.

"Mais ce qui a été bien, c'est de venir avec mes enfants et de leur raconter des histoires.

"Et j'espère que dans les années à venir, ils reviendront avec leurs enfants et poursuivront leur apprentissage."

Augustus Holland Mitchell s'est enrôlé dans l'armée à Tonbridge, dans le Kent. Il a été affecté au régiment de la reine (Royal West Kent) et a reçu le numéro de matricule G / 417.

Ils ont ensuite fait le voyage en Belgique où Augustus a été enterré.

Augustus appartenait au 6ème bataillon du Royal West Kent Regiment – il était le frère cadet de Charles.

Le régiment est entré en France au début du mois de juin 1915 et a repris le 23 juin une partie de la ligne de front à Ploegsteert Wood (Belgique) – baptisée Plugstreet Wood par les Britanniques.

Augustus Holland Mitchell s'est enrôlé dans l'armée à Tonbridge, dans le Kent. Il a été affecté au régiment de la reine (Royal West Kent) et a reçu le numéro de régiment G / 417.

Augustus est mort trois jours plus tard, à l'âge de 21 ans.

Plugstreet Wood était une station où les unités pouvaient s'entraîner ou récupérer des combats.

La bataille était devenue dangereuse et la forêt était partiellement inondée et était pleine de trous d'obus submergés dans l'eau.

Selon le journal de guerre du bataillon, deux hommes "sont morts accidentellement en se baignant" le 25 juin.

Plusieurs hommes d'un autre régiment y sont morts six mois plus tôt.

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On pense qu'Auguste est l'un des deux hommes mentionnés dans le journal. Sa mort a été enregistrée le 26 juin.

On pense qu'il a peut-être sous-estimé la profondeur de l'eau dans la forêt déchirée par la guerre lorsqu'il est entré se baigner.

Plusieurs des Snettisham 45 ont remporté des médailles pour leur courage, mais aux yeux du village, ils étaient tout aussi héroïques.

Et un siècle plus tard, ils ont connu une sorte de résurrection.

Parti depuis longtemps, mais n'est plus oublié.

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