Accueil High-Tech Le successeur de Hubble de la NASA, le télescope spatial James Webb, enfin prêt à être expédié

Le successeur de Hubble de la NASA, le télescope spatial James Webb, enfin prêt à être expédié

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Le télescope spatial James Webb lors d’un déploiement test de son miroir primaire en mars 2020.

Northrop Grumman

Sommes-nous déjà là? Le télescope spatial James Webb de nouvelle génération – le puissant successeur du célèbre (et célèbre ancien) télescope spatial Hubble – a enfin terminé ses tests et est prêt à être emballé et expédié vers son site de lancement. C’est une grosse coche sur la liste des choses à faire pour l’observatoire très retardé.

« Les nombreux tests et points de contrôle de Webb ont été conçus pour garantir que l’observatoire des sciences spatiales le plus complexe au monde fonctionnera comme prévu une fois dans l’espace », a déclaré jeudi la NASA en annonçant la fin des tests.

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James Webb est un projet conjoint de la NASA, de l’Agence spatiale européenne et de l’Agence spatiale canadienne. Il est conçu pour sonder les mystères des origines de notre univers et scruter le passé pour en apprendre davantage sur la formation des étoiles, des planètes et des galaxies.

Le télescope a été mis à l’épreuve tout en étant en sécurité au sol. En mai, il a ouvert pour la dernière fois son miroir doré sur Terre. À un moment donné, la NASA avait espéré lancer le télescope en 2007, donc la route a été longue pour atteindre la fin des tests ici en 2021.

Les préparatifs pour l’expédition de l’observatoire se termineront en septembre. Il devra voyager depuis ses fouilles actuelles dans les installations de Northrop Grumman en Californie, à travers le canal de Panama et jusqu’en Guyane française en Amérique du Sud. James Webb devrait être lancé sur une fusée Ariane 5 cet automne, peut-être dès le 31 octobre.

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Le télescope se plie comme un origami et se déploiera dans l’espace au fur et à mesure qu’il se rendra à son emplacement orbital, à près d’un million de kilomètres de la Terre. Les opérations scientifiques débuteront environ six mois après le lancement si tout se passe comme prévu.

L’ESA appelle Webb « le prochain grand observatoire des sciences spatiales », et cela ne peut pas arriver assez tôt. Le vénérable télescope spatial Hubble a remarquablement survécu à toutes sortes de problèmes techniques, mais il a plus de 31 ans. Il est temps que du sang neuf s’intensifie.

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