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Le procureur général des États-Unis, Jeff Sessions, démissionne "à la demande de Donald Trump"

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Le procureur général des États-Unis, Jeff Sessions, aurait apparemment été limogé par ce que Donald Trump avait qualifié de "tentative flagrante" pour mettre fin à l'enquête sur la collusion russe.

M. Sessions a annoncé qu'il partirait quelques heures à peine après que le président américain eut tenu une conférence de presse animée à la Maison Blanche à la suite de résultats mitigés à mi-parcours.

Les élections ont vu les démocrates s'emparer de la Chambre des représentants mais perdre davantage de terrain au Sénat.

Dans une lettre adressée mercredi à M. Trump, M. Sessions a déclaré: "À votre demande, je présente ma démission".







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'Asseyez-vous!' Affrontement entre le président et un journaliste

Presque immédiatement, M. Trump a annoncé sur Twitter que Matthew Whitaker, qui était chef de cabinet de M. Sessions, deviendrait le procureur général par intérim.

Le rédacteur diplomatique de Sky News, Dominic Waghorn, a décrit M. Whitaker comme un "remplaçant conforme", qui pourrait avoir le pouvoir de mettre fin à l'enquête menée par l'avocat spécial Robert Mueller.

Dans une interview accordée à CNN l'année dernière, M. Whitaker a déclaré: "Je pourrais envisager un scénario dans lequel Jeff Sessions serait remplacé par une nomination aux vacances judiciaires et que le procureur général ne congédie pas Bob Mueller, mais il réduit son budget à un niveau si bas que son enquête grince presque à l'arrêt. "

M. Mueller a déjà engagé des poursuites contre l'ancien président de campagne de Trump, Paul Manafort et d'autres chiffres de la campagne, ainsi que contre 25 Russes et trois entreprises accusées d'ingérence pour aider le président à remporter la victoire en 2016.

L'enquête cherche également à savoir si le président a tenté de faire obstruction à l'enquête, ainsi qu'à toute inconduite financière de la part de la famille Trump.

De nouveaux progrès étaient attendus maintenant que les examens à mi-parcours sont terminés, M. Mueller s'étant retenu ces dernières semaines pour éviter d'influencer potentiellement les électeurs.



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Trump balaye les menaces d'enquêtes sur sa présidence

Le chef du Sénat démocrate, Chuck Schumer, a déclaré que le président risquait de créer une "crise constitutionnelle" s'il cherchait à entraver l'enquête sur l'affaire Mueller.

Il a déclaré: "Compte tenu de ses commentaires précédents en faveur du retrait du financement et de l'imposition de limites à l'enquête dans l'affaire Mueller, M. Whitaker devrait se retirer de sa surveillance pour la durée de ses fonctions de procureur général par intérim".

Et Nancy Pelosi, qui est sur le point de devenir Président de la Chambre, a tweeté qu'il était "impossible" de lire le tir comme "autre chose qu'une tentative flagrante" par le président "de saper et de mettre fin à" l'enquête de Mueller.

La démission – que certains médias américains ont rapportée comme un licenciement – survient après plus d'un an de tension grandissante entre M. Sessions et M. Trump à propos de l'enquête en cours.

M. Trump a lancé plusieurs attaques personnelles contre M. Sessions après que le procureur général se fut écarté de l'enquête, le président accusant cette décision d'être responsable de la nomination de M. Mueller.

Le président a annoncé qu'un remplaçant permanent serait nommé "à une date ultérieure".

Lors de sa conférence de presse mercredi, M. Trump a qualifié l’enquête de Russie de "canular" et a réitéré son insistance pour qu’il n’y ait pas eu de collusion.

M. Sessions – qui a été le premier sénateur américain à appuyer M. Trump – est le dernier d'une longue liste de responsables de la Maison-Blanche à avoir quitté leur poste depuis son élection, notamment attaché de presse Sean Spicer, Scott Pruitt, chef de l'environnement et Nikki Haley, ambassadrice auprès des Nations Unies.

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