Accueil High-Tech Le PDG de Qualcomm défend les licences de puces dans le cadre d'un essai avec la FTC

Le PDG de Qualcomm défend les licences de puces dans le cadre d'un essai avec la FTC

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Qualcomm et la FTC s'affrontent devant le tribunal fédéral de San Jose, en Californie.

Stephen Shankland / Camaraderielimited

La Federal Trade Commission pense que votre téléphone est retardé par les pratiques commerciales de Qualcomm. Mais le directeur général de Qualcomm, Steve Mollenkopf, a déclaré que la façon dont son entreprise vendait des puces aux fabricants de smartphones était préférable pour toutes les personnes impliquées.

La politique de Qualcomm "pas de licence, pas de jetons" est au cœur de l'affaire de la FTC contre Qualcomm, que les avocats plaident devant le juge Lucy Koh devant le tribunal fédéral de San José ce mois-ci. Mollenkopf était parmi les témoins qui ont témoigné vendredi.

En vertu de cette politique, les entreprises doivent obtenir une licence des brevets de Qualcomm avant de pouvoir leur vendre des puces. Les clients de Qualcomm, tels que Apple, n'aiment pas ça du tout.

Mollenkopf a déclaré que cette pratique était tout simplement le meilleur moyen de faire avancer les choses pour l’ensemble du secteur, et pas seulement pour son entreprise. En effet, les licences de brevets de Qualcomm couvrent bien plus de technologies qu'un téléphone peut utiliser que les simples puces de modem de son entreprise, qui permettent aux téléphones de communiquer avec les réseaux mobiles.

"Nous vendons uniquement aux entreprises détentrices d'une licence, car toutes les [intellectual property] est couvert dans la puce. Ce que nous voulons faire est de nous assurer que le [phone makers] Mollenkopf a déclaré: "Cela ne fait pas partie de la puce, ce n'est pas dans les téléphones, mais dans toutes ces choses", a déclaré Mollenkopf. Nous produisons une quantité considérable d’iP pour faire fonctionner le système. "

La FTC, aidée par son rival Intel et le fabricant d’iPhone Apple, a déposé une plainte il y a deux ans dans laquelle il affirmait que Qualcomm détenait le monopole des puces de modem et nuisait à la concurrence en tentant de conserver son énergie. Le procès a révélé le fonctionnement interne de la plus importante entreprise de technologie, les smartphones, et montre comment les fournisseurs luttent pour la domination et le profit.

Les accords d'achat de puces de modem de Qualcomm en 2011 et 2013 sont des exemples clés. Par exemple, avant l'accord de 2011, Apple avait contacté Qualcomm à propos de la possibilité de fournir exclusivement des puces de modem Qualcomm à l'iPhone en échange d'un paiement incitatif d'un milliard de dollars, a déclaré Mollenkopf. Un paiement incitatif a été effectué, bien que le montant n'ait pas été divulgué.

Tony Blevins, vice-président des achats d’Apple, a présenté un point de vue très différent du partenariat Apple-Qualcomm lors d’un précédent témoignage vendredi.

"Lorsque nous achetons des composants, nous essayons généralement d'obtenir au moins deux sources et probablement pas plus de six", a-t-il déclaré. "Nous pensons que la concurrence et les forces du marché sont très importantes pour que nous puissions obtenir le meilleur effet de levier. Avec l'exclusivité, il n'y aurait pas de concurrence."

Selon Blevins, Qualcomm est unique en son genre car il oblige un client à obtenir une licence pour ses brevets avant d’acheter ses produits. Un autre fabricant de puces a essayé de le faire une fois, mais un appel de Blevins à son PDG a changé cette approche, a déclaré Blevins.

Pourtant, Mollenkopf a défendu les pratiques de son entreprise. Qualcomm a même envisagé de scinder son activité de licence de technologie de son activité de vente de puces en 2015, une idée à laquelle Mollenkop, récemment nommé PDG, s'est élevé contre.

"La licence nous permet d'investir tôt dans la technologie. Elle génère beaucoup de propriété intellectuelle", a déclaré Mollenkopf. La société utilise les recettes pour la recherche et le développement de nouvelles technologies, a-t-il ajouté.

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