Accueil auto Le parcours "étrange" de Tanner Gray du champion de la NHRA au pilote NASCAR

Le parcours "étrange" de Tanner Gray du champion de la NHRA au pilote NASCAR

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  • Cartouche fusible RS PRO 6.3 x 32mm, 500mA, Type T
  • Support de main courante RS PRO, Tube rond pour tube de 33.7mm

Gray, un dragster de troisième génération, franchit une nouvelle étape dans son immersion dans la NASCAR en lançant sa première série de Gander Outdoors Truck Series samedi au Martinsville (Virginie) Speedway.

Son parcours en NASCAR est inhabituel – il a commencé comme beaucoup d’autres pilotes en herbe en compétition dans les Late Models et les midgets, mais a ensuite pris un tournant pour la course d’accélération, où il a remporté le championnat NHRA Pro Stock 2018 à 19 ans.

Mais au lieu de lancer une longue carrière dans la course au volant, son titre à la NHRA la renvoyé à NASCAR, déterminé plus que jamais à réussir son premier amour, la course de stock-car.

«Depuis que je suis tout petit, je voulais faire la course NASCAR. Tout le monde autour de la piste me demandait: "Hé, est-ce que tu vas faire de la course" et je me suis dit: "Non, je ne le ferai jamais, je serai pilote de NASCAR."

"Inutile de dire que jai des regards bizarres."

Et peut-être à juste titre, puisque Gray était le fils du champion national Shane Grey et du petit-fils de Funny Car et du champion Pro Stock, Johnny Gray.

«Au fur et à mesure que je grandissais, la possibilité de faire glisser la course était toujours là. Jétais un peu frustré par la progression de ma carrière sur circuit. Mon père était sur le point de quitter son siège et jai essayé sa voiture », a déclaré Tanner, 20 ans maintenant, à propos de sa décision dessayer les courses de dragsters.

«La première fois, je ne pouvais même pas mettre la voiture en état de s’épuiser. Jai essayé une autre fois et jai compris, jai vraiment bien fait et ça a décollé de là.

De glisser voiture à stock car

Gray a marqué lhistoire de la NHRA 13 jours avant son 18e anniversaire (en 2017), devenant son plus jeune vainqueur avec sa victoire en finale lors de la 18e édition des Nationaux annuels Denso Spark Plug au Strip sur le Las Vegas Motor Speedway.

Il a remporté le prix 2017 Road Club to Auto Future de l’Auto Club, décerné au meilleur rookie de toutes les catégories professionnelles du sport, y compris Pro Stock Motorcycle, Top Fuel et Funny Car.

En 2018, Gray a remporté huit victoires en remportant le titre Pro Stock, devenant ainsi le plus jeune champion de la saison de la NHRA.

Mais même alors, NASCAR était toujours dans ses pensées.

"Entre les manches, je regarderais les courses de camions, Xfinity ou Cup", a déclaré Gray. «À mi-parcours de ma première année chez Pro Stock, jétais toujours dans l’impossibilité de revenir en arrière.

«Au début de 2018, javais déjà décidé de tenter de nouveau les stocks-cars, mais je voulais le faire correctement. Donc, que je remporte le championnat ou non, je méloignais des courses de dragsters.

«Jai vraiment gagné tout ce que je pouvais gagner. Jai terminé lannée avec des chiffres et des statistiques loufoques et on sest demandé si la classe durerait beaucoup plus longtemps. Cétait donc un bon timing. »

Saison 2019

Le plan NASCAR de Gray pour 2019, achevé après avoir rencontré le propriétaire de l’équipe, David Gilliland, a été conçu pour lui donner de multiples occasions de courir dans des équipements de compétition.

Il a concouru à plein temps dans K & N avec DGR-Crosley, dont Gilliland est le copropriétaire, et effectuera trois départs dans la série Truck, y compris ce week-end à Martinsville. Il a également couru huit courses ARCA organisées par DGR-Crosley.

Après des débuts assez solides dans la série K & N East, on peut s’attendre à ce que Gray s’attende beaucoup à ses débuts en série nationale NASCAR et qu’il franchit une nouvelle étape dans sa progression en course.

Pas assez.

«Honnêtement, j’ai été très nerveux et je n’étais pas vraiment sûr d’être prêt à franchir le pas et faire ce pas», a-t-il déclaré. «Chez K & N, les trois ou quatre premiers pilotes sont assez bons, les voitures sont proches et la course est assez serrée.

«Alors tu viens ici et les 12 meilleurs sont vraiment bons. Vous faites la course avec des gars comme Matt Crafton, Johnny Sauter et Grant Enfinger, Todd (Gilliland), mais beaucoup de très bons gars. C’est difficile et j’étais un peu inquiet de venir ici. »

Alors quil qualifiait sa première journée complète dentraînement «un peu cahoteux pour commencer», Gray était devenu plus à laise et plus confiant au fil de la journée. Il a été 15ème le plus rapide lors du premier entraînement et le septième lors de l’entraînement final.

«Nous nous sommes améliorés à la fin. Nous avons testé ici il y a environ deux mois et je ne suis pas reparti confiant », a déclaré Gray. «Nous avons certainement beaucoup appris tout au long de la journée et apporté beaucoup de changements.

«C’est vraiment différent des séries K & N et ARCA. Tout avance à un rythme beaucoup plus rapide et la compétition est évidemment bien meilleure. Je pense que nous avons beaucoup de vitesse dans ce camion. Je n’ai pas fait un très bon travail en montrant tout ce qu’il a.

"Même lors du dernier entraînement, je sentais que javais plus en moi et plus dans le camion pour aller plus vite."

Les trois camions de Gray démarrés – les autres seront ISM Raceway, près de Phoenix et de Homestead, en Floride – contribueront grandement à la détermination de ses plans pour 2020, mais il reste concentré sur une carrière en NASCAR.

«Je veux voir comment ces courses se déroulent pour moi; Je ne veux pas me dépasser ni me consacrer à quelque chose que je ne devrais pas faire ou pour lequel je ne suis pas prêt », a déclaré Gray. «Si tout se passe bien, lobjectif sera de mettre en place un programme de camions à temps plein lannée prochaine.

«Si les choses ne se passent pas bien ou si je pense que je ne suis pas prêt, nous ferons un pas en arrière pour voir quelles sont les meilleures options. «Jaime NASCAR; Jadore courir en général. Je veux voir où cela peut me mener. "

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