Accueil auto Le constructeur qui a étonnamment mis le sport automobile au centre de ses préoccupations

Le constructeur qui a étonnamment mis le sport automobile au centre de ses préoccupations

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Lorsque Hyundai a lancé son programme Word Rally Championship en 2014 avec la i20 WRC, cela a coïncidé avec le lancement de sa marque N. Le « N » signifie à la fois Namyang, qui abrite le centre mondial de R&D de Hyundai en Corée du Sud, et le Nurburgring, le circuit légendaire qui abrite son centre d’essai européen.

Une autre étape importante a été franchie en 2015, lorsque Hyundai a embauché Albert Biermann, ancien chef de la célèbre division M de BMW et responsable des E46 M3 et E39 M5. Il avait débuté chez BMW en 1983 en tant qu’humble ingénieur d’essai de suspension, mais avait gravi les échelons pour devenir vice-président de l’ingénierie chez M Division.

Avec une carte étonnamment libre, étant donné la taille de ce géant coréen de la fabrication, son mandat était de faire de la série de voitures N de Hyundai des versions plus excitantes de ses machines ordinaires. Très vite, son premier produit, la i30 N hot hatch, a gagné plus que sa part de ventes attendue et il a donc été encouragé à produire plus.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupé WRC

Photo par : Toyota Racing

Gabriele Tarquini, BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse Hyundai Elantra N TCR

Gabriele Tarquini, BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse Hyundai Elantra N TCR

Photo par : WTCR

Depuis lors, Hyundai a étendu ses produits de marque N pour inclure les modèles funky Veloster, i20, Kona et Elantra. Aux côtés du WRC – où il a remporté deux championnats constructeurs consécutifs au cours des deux dernières saisons – son implication dans le sport automobile s’est centrée sur les voitures de tourisme, principalement la FIA World Touring Car Cup (WTCR) – remportant des titres en 2018 avec Gabriele Tarquini et Norbert Michelisz en 19 en utilisant le modèle i30 N.

En Amérique, un autre programme TCR a également connu un énorme succès avec l’équipe double vainqueur de l’Indy 500, Bryan Herta Autosport, au volant de la Veloster et, cette année, de la nouvelle Elantra.

Le propriétaire de l’équipe et ancien vainqueur de l’Indy Car Herta déclare : la course à Mid-Ohio était super. Nous menons les championnats des pilotes, des équipes et des constructeurs, donc beaucoup de bonnes choses se sont passées cette année.

#98 : Bryan Herta Autosport avec Hyundai Elantra N TCR Curb-Agajanian, TCR : Ryan Norman, Parker Chase, #33 : Bryan Herta Autosport avec Hyundai Elantra N TCR Curb-Agajanian, TCR : Mark Wilkins, Harry Gottsacker

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Photo par : Art Fleischmann

#98 : Bryan Herta Autosport avec Hyundai Elantra N TCR Curb-Agajanian, TCR : Ryan Norman, Parker Chase

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Photo par : Art Fleischmann

Mais qu’en est-il du futur ? Alors que la plate-forme mondiale de TCR permet à Hyundai d’exécuter plusieurs programmes dans différentes régions, son profil est limité aux fans de courses de voitures de tourisme. En attendant, la nouvelle série Pure ETCR permet déjà à la marque de mettre en avant ses produits électriques, une grande partie de l’avenir de la marque, l’hydrogène étant également une source d’énergie alternative majeure dans laquelle elle est investie.

Y a-t-il une chance que Hyundai puisse élever ses ambitions à une série à plus grande échelle – au même niveau que son implication dans le championnat du monde de rallye – sur les circuits ?

« Nous sommes évidemment en discussion avec Hyundai sur le paysage du sport automobile », explique Herta. « Comme vous le dites, dans la pyramide, le sport automobile est au sommet pour la marque N. Pour nous, cela signifie amener ces voitures de course quotidiennes et amusantes à conduire dans différentes catégories à mesure que de plus en plus de modèles N apparaissent. En tant qu’équipe de course, chaque année, nous avons grandi au-delà de ce avec quoi nous avons commencé et, en plus de soutenir les voitures des clients, nous aimerions également voir une croissance l’année prochaine. J’aimerais voir encore plus de Hyundai.

Bryan Herta, Bryan Herta Autosport

Bryan Herta, Bryan Herta Autosport

Photo par : Bryan Herta Autosport

#77 : Bryan Herta Autosport avec Hyundai Veloster N TCR Curb-Agajanian, TCR : Michael Lewis, Taylor Hagler

#77 : Bryan Herta Autosport avec Hyundai Veloster N TCR Curb-Agajanian, TCR : Michael Lewis, Taylor Hagler

Photo par : Art Fleischmann

Hyundai est peut-être en compétition sur un modeste échelon de l’échelle IMSA, mais il est également significatif qu’il ait été le sponsor en titre de son événement « à domicile » à Laguna Seca (où il a balayé le podium) plus tôt ce mois-ci. Ajoutez à cette équation que Biermann a déclaré que son objectif ultime est de produire une voiture N à moteur central qui pourrait rivaliser avec une Porsche – qui elle-même entrera dans la compétition de haut niveau de l’IMSA en 2023 – et cela vous pose des questions.

Le point de vue de Herta est le suivant : « C’est une entreprise automobile en pleine croissance, et elle affronte tous les grands acteurs en termes de ventes de voitures, pas seulement sur les circuits.

« Il serait logique de voir Hyundai participer à d’autres types de sport automobile et nous voudrions certainement en faire partie. Nous nous considérons comme le partenaire de course nord-américain de Hyundai et nous voulons courir partout où cela a du sens pour eux.

« Racing est un centre de développement technologique et, par exemple, la plate-forme ETCR qu’ils ont maintenant en Europe s’intègre bien dans l’alignement électrique de Hyundai à l’avenir. Je pense que l’hybridation vous permet toujours de courir dans beaucoup d’autres catégories, et ces opportunités se multiplient. Ensuite, je pense que vous verrez la portion EV augmenter au fil du temps à mesure que l’ICE jouera un rôle plus petit, sur la voie d’un avenir entièrement électrique. Ce sera un processus graduel.

En plus de sa voiture ETCR, il a également récemment révélé une voiture de sport à deux portes propulsée par un groupe motopropulseur à hydrogène de 690 chevaux (500 kilowatts) (ci-dessous).

Jean-Karl Vernay, Hyundai Motorsport N, Hyundai Veloster N ETCR

Jean-Karl Vernay, Hyundai Motorsport N, Hyundai Veloster N ETCR

Photo par : Pure ETCR

hyundai-studien-zum-thema-brennstoffzelle

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Avant même les succès des titres WRC et TCR, en 2015, Hyundai a dévoilé une voiture fantastique de marque N pour le jeu vidéo Gran Turismo – envisagée à l’époque pour 2025 – qui n’apparaît pas à un million de kilomètres des émergents IMSA et FIA World Endurance Championship LMDh dessins !

Ce ne sera pas de sitôt, mais à quel point serait-ce cool si quelque chose comme ça se produisait pour de vrai ?

Concept Hyundai N 2025 Vision Gran Turismo

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Photo par : Nikolaz Godet

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