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Le conflit d'Apple avec Facebook et Google: ce que vous devez savoir

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PDG d'Apple, Tim Cook

Justin Sullivan / Getty Images

Si vous souhaitez avoir une idée du pouvoir qu’Apple détient sur la Silicon Valley, jetez un coup d’œil à ce que le fabricant d’iPhone a fait à Google et à Facebook cette semaine.

Mercredi, Apple a arraché des certificats d'entreprise – des signatures numériques que les deux géants de la technologie utilisaient pour exécuter des logiciels sur iPhone et iPad. Cela fermait les applications internes utilisées par les employés de Google et de Facebook pour communiquer avec leurs collègues, trouver des navettes et tester de nouvelles fonctionnalités qui pourraient éventuellement être rendues publiques.

Cela s'est avéré être plus une démonstration de pouvoir qu'une punition à long terme. Apple, qui n'a pas répondu à une demande de commentaire, a rétabli les certificats des deux sociétés jeudi. Google a déclaré que ses applications internes sont de nouveau opérationnelles. Facebook a confirmé qu'Apple avait restauré ses certificats, mais a indiqué qu'il n'avait aucune nouvelle information à partager.

Voici ce que vous devez savoir.

Que se passe-t-il?

L’affrontement a commencé après que TechCrunch ait rapporté que Facebook avait tiré parti d’un programme Apple qui permet aux entreprises de concevoir des applications pour un usage privé, ainsi que de tester des applications avant qu’elles ne soient disponibles. À l'aide d'un certificat du Developer Enterprise Program d'Apple, Facebook a distribué une application d'étude de marché proposant aux utilisateurs jusqu'à 20 dollars par mois pour permettre au réseau social d'accéder à leurs activités téléphoniques et Web. Les données Facebook pouvaient afficher les recherches Web incluses, les données de localisation et même les messages privés.

La situation a empiré lorsque Google a révélé qu'elle utilisait également un certificat d'entreprise pour une application d'étude de marché, Screenwise Meter, qui permettait à l'entreprise d'accéder à l'activité téléphonique d'une personne. Le géant de la recherche a offert des cartes-cadeaux aux personnes pour télécharger l'application.

Apple a déterminé que les deux sociétés avaient violé les règles de son programme pour développeurs d'entreprise parce qu'elles avaient distribué les applications aux consommateurs plutôt qu'aux employés. Apple a bloqué les applications en révoquant les certificats d'entreprise de l'entreprise, ce qui a entraîné la fermeture des applications sur lesquelles les employés de Google et Facebook s'appuient sur leurs campus.

Qu'est-ce qu'un certificat d'entreprise?

Un iPhone n'exécutera une application que si celle-ci a été signée à l'aide d'un tampon d'approbation cryptographique appelé certificat numérique. Le certificat permet au système d'exploitation iOS de vérifier qu'une application a été écrite par une partie autorisée et n'a pas été falsifiée. Apple signe le logiciel téléchargé sur l'App Store avec son propre certificat. Les applications distribuées aux consommateurs ne reçoivent pas ce certificat tant qu'il n'a pas été approuvé par le personnel d'Apple et mis à disposition via l'App Store.

Les entreprises ont un autre moyen d'obtenir des certificats, cependant. Le programme Apple Developer Enterprise Program leur permet de demander un certificat fourni par Apple pour leur logiciel. Pour être éligibles, les entreprises doivent franchir des étapes décisives et verser 299 dollars par an. Une fois qualifiés, ils peuvent utiliser le certificat pour approuver et distribuer des logiciels sur iPhone et iPad à l’usage de leurs employés.

Si ce certificat n'est pas installé, "ces applications apparaîtront comme étant totalement non fiables", a déclaré Navin Kumar, ingénieur en chef chez Insight Engines. "Vous ne pourrez pas les installer ou les exécuter. Période."

Alors, comment Facebook et Google ont-ils abusé de leurs certificats?

Ils les ont utilisés pour permettre à des personnes extérieures à leur entreprise d'installer des applications sur leur iPhone sans passer par le magasin d'applications d'Apple et son processus d'approbation. C'est un gros non-non.

Apple énonce des règles en des termes sans équivoque: "Inscrivez-vous au programme Apple Developer Enterprise uniquement si vous souhaitez distribuer des applications propriétaires aux employés de votre entreprise."

De toute évidence, les utilisateurs ordinaires de Facebook ne sont pas considérés comme des employés, même si vous leur payez 20 dollars par mois pour voir comment ils utilisent leur téléphone.

Que se passe-t-il lorsqu'un certificat d'entreprise est révoqué?

iOS ne lance pas l'application d'entreprise. Apple fournit aux entreprises des certificats d'entreprise et peut également les retirer. Lorsque vous essayez d'exécuter une application signée avec un certificat révoqué, iOS découvre que celle-ci a été révoquée et refuse d'exécuter le logiciel.

Cela signifie que Apple a pu empêcher les applications d'études de marché Facebook et Google de fonctionner pour les consommateurs. Mais cette décision signifiait également que les applications utilisées par les employés de Google et Facebook cessaient de fonctionner.

OK, mais comment ça me concerne?

La bonne nouvelle est que le déménagement d'Apple n'a pas affecté les autres applications Facebook et Google utilisées par les consommateurs. Ces applications, parmi lesquelles Facebook, Instagram, Gmail et autres, étaient toujours disponibles sur l'App Store et fonctionnaient normalement.

"Cela n'a pas eu d'impact sur nos services destinés aux consommateurs", a déclaré un porte-parole de Facebook.

Cette opération a toutefois perturbé la vie quotidienne des employés de Facebook et de Google qui testaient de nouveaux produits et fonctionnalités avant leur publication, processus appelé "dogfooding". Lorsque Apple a retiré les certificats d'entreprise des entreprises, cela aurait également pu ralentir le développement des produits des géants de la technologie. En fin de compte, la perturbation n'a duré qu'une journée environ.

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