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Le changement climatique est là et les choses ne vont pas bien

Je pense beaucoup au chien "This Is Fine".

Vous connaissez celui-ci: Chien jaune animé, regardant au milieu, tasse de café à la main, engloutie par les flammes. Dans le webcomic original, une pièce de six panneaux de l'artiste KC Green de 2013, le chien ne fait rien pour éviter la situation manifestement catastrophique dans laquelle il se trouve. Au lieu de cela, il remarque "C'est bien" alors que sa peau fond et ses globes oculaires s'infiltrent de sa tête comme de la boue.

En 2019, cela semble prémonitoire. Mais le feu n'est plus contenu dans une toute petite pièce.

Maintenant, le monde est en feu. En juillet, la Terre a traversé son mois le plus chaud jamais enregistré. L'Amazonie a grillé en août, avec plus de 80 000 incendies signalés au Brésil seulement. La Californie a pris feu en novembre, coupant le courant et forçant les résidents à fuir leurs maisons. L'Arctique a brûlé. L'Australie a souffert de feux de brousse sans précédent. Les registres sont constamment mis à jour.

Malgré cela, les émissions de carbone, provenant principalement de l'industrie des combustibles fossiles, continuent d'augmenter à travers le monde, sans aucun signe de ralentissement. Si nous voulons limiter le réchauffement à moins de 2 degrés Celsius d'ici 2100, les choses doivent changer radicalement. Et pourtant, de nombreux grands émetteurs ne sont pas sur la bonne voie pour respecter leurs engagements pour 2030, tels qu'ils ont été définis par les Nations Unies. Dans un contexte de feu et de fumée, les dirigeants des plus grandes nations émettrices de carbone au monde semblent simplement siroter leur café et lever les pieds.

Dans la bande dessinée de KC Green de 2013, le chien finit par fondre dans le feu.

KC Green / Gunshow

C'est bon.

Mais en 2019, il y avait quelque chose d'un calcul. Il est arrivé sous la forme d'une jeune fille de 16 ans à queue de cochon avec une pancarte en carton deux par deux. En lettres noires frappantes, son signe disait: "Skolstrejk fӧr klimatet". À partir d'août 2018, Greta Thunberg a commencé cette «grève des écoles pour le climat», signe en main, assis sur le béton devant le Parlement suédois, exigeant une action sur le changement climatique. Elle a attiré l'attention du monde entier. Fin 2018, les étudiants avaient organisé des grèves dans plus de 270 villes à travers le monde.

Ce fut le début d'un mouvement qui a continué de prendre de l'ampleur tout au long de l'année. En septembre, 7 millions de personnes sont à nouveau descendues dans la rue pour des manifestations mondiales contre le climat, qui devaient coïncider avec le Sommet des Nations Unies sur l'action pour le climat. Les manifestations ont vu Thunberg et d'autres militants étudiants du monde entier implorer les décideurs politiques et les gouvernements de lutter contre la crise climatique.

Le mouvement de Thunberg l'a vue nommée Personne de l'année de Time en 2019. Plus important encore, il a inspiré les discussions autour du changement climatique à s'intensifier, devenant plus urgentes et plus agressives. La langue a commencé à changer. Nous avons cessé de parler du changement climatique et commencé à parler de la crise climatique. Les États, les pays et les scientifiques ont déclaré une «urgence climatique», ce qui a conduit le Oxford Dictionary à attribuer le terme à son mot de l'année, alors que l'utilisation a grimpé de 10 796%.

Ce n'est pas bien.

Firebreather

Ce n'est pas bien, et j'ai du mal à respirer.

En tant que rédacteur scientifique de Camaraderielimited, je passe plusieurs heures par mois à lire des études sur le changement climatique … mais pour la première fois de ma vie, je peux ressentir les effets du changement climatique. Je peux regarder par ma fenêtre et les voir dans les épais nuages ​​de fumée grise qui se posent à l'horizon.

Après que des feux de brousse ont incendié 164 000 hectares de forêt au nord-ouest de Sydney en novembre, un épais voile de fumée a recouvert la ville pendant des semaines. Dans le port, les voiles blanches de l'Opéra étaient consumées par un voile de fumée et les poutres d'acier du Harbour Bridge semblaient s'estomper dans la brume.

L'ancien chef des services d'incendie, Greg Mullins, a averti le gouvernement fédéral australien que la saison des feux de brousse 2019 pourrait être "catastrophique" en avril et de nouveau en mai, suggérant que le changement climatique avait aggravé les conditions de sécheresse et pourrait provoquer des méga incendies que le service "ne peut tout simplement pas éteindre". Au printemps, ces incendies ont commencé à brûler. C'est maintenant le milieu de l'été. Ils brûlent encore.

Effrayant, cela ressemble à la nouvelle normale. À mesure que la planète se réchauffe, elle rend de plus en plus probables les événements climatiques extrêmes comme les feux de brousse. Je vérifie l'indice de qualité de l'air (IQA) trois ou quatre fois par jour, en espérant que la pollution par les particules est classée comme autre que «dangereuse». Lorsque les feux de brousse ont commencé au début de novembre, Google a constaté une augmentation spectaculaire des recherches de «qualité de l'air».

Vivre et travailler dans le centre-ville m'a causé (et d'innombrables autres) de légers problèmes respiratoires, mais ce n'est rien comparé à l'endroit où les incendies ont fait rage. Des centaines de personnes ont perdu leur maison. Six personnes ont perdu la vie.

L'Opéra de Sydney, recouvert de fumée.

James D. Morgan / Getty

Alors que la crise empirait, le Premier ministre australien Scott Morrison a repoussé la crise climatique. "Il y a un temps et un lieu pour débattre des questions controversées et des questions importantes, en ce moment, il est important de se concentrer sur les besoins des Australiens qui ont besoin de notre aide", a-t-il déclaré en novembre. En décembre, alors que l'intensité et l'ampleur des incendies continuaient d'augmenter, Morrison s'est enfui, prenant apparemment un vol en classe affaires vers Hawaï pour des vacances.

Le vice-Premier ministre, Michael McCormack, a critiqué les inquiétudes suscitées par le changement climatique pendant la crise, qualifiant les sénateurs du parti des Verts de gauche de «fous furieux du centre-ville».

Beaucoup de ceux qui avaient perdu leur maison n'étaient pas d'accord, protestant devant le Parlement de la Nouvelle-Galles du Sud avec des seaux de cendres dans leurs mains quelques jours après la déclaration. Après avoir renversé les restes calcinés de sa maison de deux chambres sur le sol, un manifestant a déclaré que le moment était venu de parler du changement climatique.

Ces manifestants ne croient pas que le dioxyde de carbone que nous pompons dans l'air a déclenché les incendies. Mais ils croient que cela les exacerbe. Le changement climatique rallonge la saison des feux de brousse. Il semble que de nombreux politiciens soient en désaccord.

À la suite des feux de brousse, Morrison a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve scientifique liant les feux de brousse aux émissions de carbone et au changement climatique. Il y a.

Et l'ancien vice-Premier ministre, Barnaby Joyce, a affirmé que les incendies étaient le résultat de changements dans le champ magnétique du soleil. Au mieux, c'est une mauvaise compréhension de la science. Au pire, c'est un mensonge flagrant.

Rien de tout cela va bien.

Guerre de la culture climatique

Cette année, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) des Nations Unies a publié deux rapports spéciaux axés sur la façon dont le changement climatique affecte les terres et comment le changement climatique affecte les océans et la cryosphère. En mai, la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) a publié une analyse accablante des écosystèmes mondiaux, suggérant que la crise climatique pourrait laisser jusqu'à 1 million d'espèces éteintes.

Des avertissements plus graves ont été entendus lors du sommet des Nations unies sur les changements climatiques en septembre et de la conférence sur les changements climatiques à Madrid. Chaque semaine – non, chaque jour – un nouvel article scientifique évalué par des pairs est publié dans les revues scientifiques les plus prestigieuses du monde. Les pages de Nature, Science, The Lancet et Proceedings of the National Academy of Sciences sont remplies de nouveaux rapports, d'estimations révisées et de modèles terrifiants de calamités futures.

Toutes ces recherches font appel à l'expertise de centaines de scientifiques et de chercheurs, utilisant des dizaines de milliers de sources pour fournir l'examen le plus complet et le plus à jour possible de la planète. Ils continuent de recueillir des données, cela leur dit toujours les mêmes choses. Il existe un consensus: les humains accélèrent le réchauffement climatique.

"Le monde ne s'arrête pas à cause du changement climatique", explique Katrin Meissner, directrice du Climate Change Research Center de l'Université de New South Wales. "La planète survivra et la vie sur la planète survivra. Mais … le changement climatique mettra en danger la santé, les moyens de subsistance, la sécurité alimentaire, l'approvisionnement en eau potable et les écosystèmes.

"Les changements ne seront pas facilement réversibles, certains seront certainement irréversibles à l'échelle de la vie humaine, et les changements ne se feront pas nécessairement en douceur."

Presque dès que les scientifiques ont commencé à sonner l'alarme, la science a été attaquée. En 2019, Internet est inondé de déni du climat. Il vous suffit de lire les commentaires sur la couverture par Camaraderielimited des incendies d'Amazonie, ou nos rapports sur les dernières recherches sur le climat, pour voir l'étendue du recul. Ma boîte de réception Gmail est torturée. Les publications Facebook, les fils Twitter et les vidéos TikTok sont des zones de guerre.

De façon inquiétante, au cours des 12 derniers mois, nous avons vu ces attaques provenir non seulement de babillards électroniques et d'utilisateurs Twitter anonymes, mais de certaines des personnes les plus puissantes au monde.

Les arguments ont été militarisés des deux côtés du spectre politique. Le président américain Donald Trump prend des coups à Greta Thunberg, la décrivant sarcastiquement comme "une jeune fille très heureuse qui attend avec impatience un avenir radieux". Des militants de la rébellion d'extinction ont fermé le métro de Londres en octobre, provoquant de violents affrontements avec les navetteurs et les forces de l'ordre. Ce n'est plus les croyants contre les négationnistes – c'est la gauche contre la droite.

En 2019, la crise climatique est devenue fermement ancrée comme champ de bataille dans les guerres culturelles sans fin. Les politiques environnementales sont en train d'être refoulées aux États-Unis, au Brésil et en Chine. Les États-Unis se sont retirés de l'Accord de Paris des Nations Unies qui appelle les nations à planifier et à atténuer les effets du réchauffement climatique.

Greta Thunberg a continué à appeler à l'action sur le changement climatique, en prenant son signe sur une tournée mondiale.

Fabrice Coffrini / Getty

Les émissions de carbone ne sont pas pertinentes. L'effondrement des glaciers est insignifiant. L'élévation du niveau de la mer est ignorée. La science meurt lentement et la foi est érodée par les politiciens qui cherchent à marquer des points sur leur opposition. Cela se produit depuis des années, mais en 2019, c'était plus évident que jamais.

Lorsque Thunberg a pris la parole devant le congrès américain en septembre, son message était simple: "Je ne veux pas que tu m'écoutes, je veux que tu écoutes les scientifiques."

L'écrasante majorité de ces scientifiques le disent clairement: à moins de réduire nos émissions – de façon spectaculaire et rapide – nous nous retrouverons sur une planète plus chaude que jamais. La prochaine décennie se profile comme l'une des plus importantes pour maintenir le réchauffement climatique en dessous de 2 degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit).

Nous commençons à peine à comprendre à quoi ressemble une Terre plus chaude, les événements météorologiques extrêmes que nous connaîtrons, les problèmes de santé qui se poseront et les vastes changements dans la terre et l'océan dont les enfants hériteront.

En 2019, leurs voix ont gonflé. Ils ont commencé à crier. Ils ont pris des pancartes et des pancartes et sont descendus sur les édifices gouvernementaux, les parcs, les rues et les villes. Leur message était d'une clarté retentissante.

Ce n'est pas bien.

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