Accueil auto L'ascension d'un nouveau prétendant au titre de Super Formula

L'ascension d'un nouveau prétendant au titre de Super Formula

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Il n’est pas rare de voir un pilote se charger de l’arrière de la grille pour remporter une course automobile. Mais il y avait quelque chose qui distinguait vraiment Sekiguchi de sa 16e à sa première visite à Autopolis.

Forcé de partir de la huitième rangée après une qualification délicate sous la pluie détruite par plusieurs drapeaux rouges, Sekiguchi a vu presque tout le terrain faire un arrêt aux stands lorsque la voiture de sécurité a fait son apparition au 4e tour.

Tandis que l’incident lui donnait la position de piste, il était confronté à la lourde tâche de creuser un écart assez grand pour qu’il arrête ses stands et récupère quelques points.

Mais les points nétaient pas ce que Sekiguchi cherchait, après avoir été relégué au second plan au championnat par sa retraite à Suzuka. Le pilote japonais avait la ferme intention de remporter la victoire, aussi improbable soit-elle.

Après que la voiture de sécurité se soit arrêtée, Sekiguchi a initié ce qui peut être classé parmi les entraînements les plus remarquables de toute lannée 2019, séloignant du peloton dune seconde par tour.

Podium: Yuhi Sekiguchi, vainqueur de la course, Team Impul

Photo de: Masahide Kamio

Les nouveaux venus dans Super Formula ont peut-être été surpris de voir un nom relativement peu familier anéantir le peloton de la manière dont il l’a fait, mais Sekiguchi est incroyablement rapide depuis ses débuts dans la série en 2016.

Lors de son tout premier week-end de course dans la catégorie des monoplaces japonaises, Sekiguchi s’est qualifié troisième sur la grille, derrière l’ancien champion Naoki Yamamoto et le jeune pilote Toyota Yuji Kunimoto.

Deux courses plus tard, il avait déjà décroché son premier podium et lors de la manche du Motegi en août, il était vainqueur.

Vint ensuite Sugo, où Sekiguchi sétait qualifié en pole et courait confortablement en tête lorsquun véhicule de sécurité devait être déployé. Seulement cette fois, son positionnement lempêchait directement de plonger dans les fosses.

Le reste du peloton ayant réussi à sarrêter, Sekiguchi a dû creuser lécart à lavant. Mais la recrue est venue avec les marchandises, assurant sa deuxième victoire de l’année de façon dominante.

Il a ensuite terminé troisième du championnat, derrière le champion Kunimoto et l’as de Super Formula Andre Lotterer, mais surtout devant son compatriote recrue Stoffel Vandoorne.

Yuhi Sekiguchi, Team Impul

Yuhi Sekiguchi, Team Impul

Étant donné ses débuts en campagne, on aurait pu s’attendre à ce que Sekiguchi se batte pour le championnat l’année suivante. Mais au cours des deux saisons suivantes, il ne pouvait accomplir que deux autres victoires et deux quatrièmes places au championnat.

Ce n’est pas que ses performances étaient minables – loin de là. Il a su résister à lassaut de pilotes étrangers et a réussi à vaincre son coéquipier dImpul, Ryo Hirakawa, lannée dernière.

De plus, nul ne contestait quil avait tiré le meilleur parti des machines à sa disposition. Malgré toutes ses prouesses dans les voitures de sport, Impul na pas remporté le titre de Super Formula / Formula Nippon depuis 2010. En outre, le moteur de Toyota nétait pas à la hauteur de lunité Honda en 2018, à la suite dune refonte majeure du constructeur basé à Sakura lhiver.

Toutes les courses de Super Formula sont diffusées en direct et gratuitement sur Motorsport.tv.

Dans le même temps, il était douteux qu’il soit jamais en mesure de devenir un prétendant au championnat, notamment à la lumière de la campagne de Nick Cassidy en 2018 avec l’équipe négligée Kondo.

Était-il simplement un bon conducteur? Ou est-il capable de se battre avec les meilleurs?

La réponse retentissante à cette question est venue à Autopolis. Sekiguchi faisait sans aucun doute des kilomètres plus rapides que le reste du peloton ce jour-là. Le message était clair et net pour des artistes comme Cassidy, Yamamoto et Hiroaki Ishiura – il y aura un nouveau candidat au championnat cette année.

Et si son entraînement à Autopolis n’était pas suffisant, une semaine plus tard seulement, il décrochait une victoire sans distinction en Super GT, en partenariat avec Kazuki Nakajima dans l’une des deux Lexus LC500 de TOM.

Les victoires consécutives de Sekiguchi rappellent celles de Yamamoto en 2018. Et sil est peut-être prématuré de prédire une répétition du "double" rare du protégé Honda, Sekiguchi a prouvé quil allait être une force avec laquelle il faudrait compter lors du combat pour le titre de Super Formula de cette année.

Lexus LC500 n ° 36 de léquipe: Yuhi Sekiguchi, Ritomo Miyata

Lexus LC500 n ° 36 de léquipe: Yuhi Sekiguchi, Ritomo Miyata

Photo de: Masahide Kamio

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