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La star de Betelgeuse agit comme si elle était sur le point d’exploser, même si les chances le disent

Vue d’artiste de Bételgeuse et du panache de gaz qui l’entoure.

ESO / L. Calçada

L’une des étoiles les plus brillantes du ciel – la super géante rouge voisine Bételgeuse dans la constellation d’Orion – est devenue beaucoup moins brillante que d’habitude ces derniers mois. Et cela conduit à une spéculation excitée, la star du monstre pourrait bientôt devenir une supernova.

Les astronomes de l’Université de Villanova en Pennsylvanie ont rapporté plus tôt ce mois-ci que Betelgeuse est à une magnitude « moderne et basse », ce qui est une mesure de la luminosité.

Une mise à jour de la même équipe lundi a déclaré que l’étoile a continué de s’assombrir au cours des deux dernières semaines: tellement, en fait, qu’elle est passée de l’une des 10 meilleures étoiles les plus brillantes du ciel à environ la 21e étoile la plus brillante .

Deux choses pourraient se produire ici: Bételgeuse est une étoile variable qui s’estompe et se re-éclaircit depuis des millénaires à ce stade. Nous pourrions simplement voir sa chute la plus importante au cours du dernier demi-siècle, ce qui est moins que le clin d’œil dans la durée de vie de cette étoile. La plupart des scientifiques qui ont parlé de la grande étoile rouge ces dernières semaines sur les réseaux sociaux pensent que c’est probablement ce qui se passe.

« Les étoiles dans les dernières phases de leur vie subissent une grande variabilité que nous ne pouvons pas encore expliquer complètement … Il a probablement encore des dizaines de milliers d’années, sinon 100 000 (à gauche) », l’astronome Yvette Cendes de Harvard -Le Centre Smithsonian pour l’astrophysique a écrit vendredi sur Reddit.

L’autre possibilité est que Betelgeuse est enfin à court de carburant et qu’elle a commencé à s’effondrer sur elle-même – un processus qui devrait se terminer par une spectaculaire explosion de supernova.

Le physicien de l’Université Rutgers, Matthew Buckley, a également suggéré en plaisantant qu’une civilisation extraterrestre très avancée pourrait être à blâmer pour la gradation récente de Betelgeuse.

« Personne ne pose la vraie question: est-ce que sa gradation est un signe que quelqu’un termine une sphère Dyson autour d’elle? » il a écrit sur Twitter lundi.

Une sphère Dyson est une mégastructure hypothétique qu’une société super technologique pourrait construire autour d’une étoile pour collecter une quantité importante de son énergie. Imaginez quelque chose comme des anneaux massifs de panneaux solaires encerclant ou même encapsulant le soleil. De telles mégastructures ont été suggérées comme étant des explications possibles, quoique très improbables, du comportement étrange d’autres étoiles à gradation et des étoiles qui semblent avoir disparu du ciel.

L’étoile est à des centaines d’années-lumière de la Terre, qui est proche en termes de cosmos, mais suffisamment loin pour que nous n’ayons pas à nous soucier d’être pris dans une explosion de supernova. Certaines études intéressantes suggèrent que la vie sur Terre a été affectée par des supernovas à proximité dans le passé, mais même s’il y a lieu de s’inquiéter, la bonne nouvelle est que nous verrons Betelgeuse souffler des centaines d’années avant que l’explosion n’atteigne Terre. Selon l’astronome Sten Odenwald, il faudrait environ 100 000 ans avant ce qui reste de l’explosion et de ses rayons X très énergétiques, et nous en serons protégés par les champs magnétiques de notre propre soleil et de la Terre.

Lorsque Betelgeuse deviendra supernova – comme la plupart des astronomes pensent que c’est inévitable – ce sera un énorme spectacle. L’étoile qui explose sera visible pendant la journée et pourrait même être plus brillante que la lune la nuit. La dernière supernova visible de la Voie Lactée était la Supernova de Kepler, en 1604, ce qui était évident pendant la journée pendant plus de trois semaines. Bételgeuse est au moins 10 fois plus proche de la Terre et a un rayon époustouflant qui s’étendrait pour engloutir non seulement tout notre système solaire intérieur s’il était mis à la place du soleil, mais aussi de Jupiter.

Comparaison de taille: Betelgeuse et le soleil

ESO

Un certain nombre d’astronomes s’assurent de jeter beaucoup d’eau froide cosmique de la notion de Betelgeuse devenant supernova à court terme. Eric Mamajek de la NASA souligne que les recherches indiquent que la probabilité que l’événement se produise dans les décennies à venir soit d’environ un dixième de pour cent et note que les comptes de la longue histoire de l’étoile de l’éclaircissement et de la gradation variables peuvent même être trouvés dans la tradition orale autochtone australienne.

L’astrophysicienne Heloise Stavance a même réalisé une infographie pratique décomposant les données:

H. F. Stevance / @Sydonahi

Donc, nous n’allons probablement pas avoir une seconde lune dans le ciel pour les vacances, du moins pas en direction de Bételgeuse.

« Ce n’est même pas la star la plus proche de la supernova – cet honneur revient à Eta Carinae », a déclaré Cendes.

Eta Carinae est un système deux étoiles environ 10 fois plus loin qui a déjà éclaté dans ses propres affres spectaculaires depuis des décennies. C’est peut-être le prochain système d’étoiles à s’allumer pendant la journée. Quoi qu’il en soit, gardez un œil sur le ciel!

Lecture en cours:
                        Regarde ça:
                    
                    Révéler les secrets de la microgravité: quel médecin …

7:17

Publié à l’origine le 23 décembre.

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