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La saison des recrues de Cole Custer produit une première victoire « inimaginable »

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La transition de l’une des séries inférieures de NASCAR à la Coupe est un défi de taille – la compétition est beaucoup plus élevée, à la fois en termes de talent de pilote et de ressources d’équipe, les courses sont plus longues et de nombreuses pistes ne sont pas familières.

Cette saison a été particulièrement difficile avec la pandémie de COVID-19. Depuis que NASCAR a recommencé sa saison en mai après une interruption de deux mois, tous les week-ends de course se sont déroulés sans aucune pratique et tous sauf un n’ont présenté aucune qualification.

Pour les recrues comme Custer, 22 ans, cela a laissé peu d’apprentissage sur la piste, à l’exception de l’expérience de course réelle, ce qui rend les gains plus difficiles à trouver pour lui-même et son chef d’équipe, Mike Shiplett.

C’est peut-être ce qui a rendu la victoire de Custer au Quaker State 400 dimanche à Kentucky Speedway beaucoup plus surprenante.

Mais Custer a également fait un excellent travail en mettant en valeur son talent de pilote, prenant le peloton à quatre sur la finale de 267 tours pour prendre la tête et tenir le vétéran et ancien champion de la série Martin Truex Jr. pour la victoire.

«Vous ne voulez pas faire trop d’excuses ou quoi que ce soit. Je pense qu’il y aurait des choses que j’aurais pu faire beaucoup mieux honnêtement dans ces courses », a déclaré Custer. «En même temps, sans entraînement et sans qualification, vous ne pouvez pas tester – vous ne savez pas à quoi vous attendre en tant que recrue.

«Vous allez en quelque sorte là-bas avec quelques idées de ce à quoi vous attendre. Jusqu’à ce que vous ayez une vraie sensation pour la voiture, vous êtes juste en train de deviner. Vous pouvez regarder autant de données ou de films que vous le souhaitez, mais lorsque vous n’en avez pas la sensation ou ce que ces gars font réellement lorsqu’ils sont là-bas, c’est un peu difficile. »

Aller dans la bonne direction

Il semble clair que Custer et son équipe de Stewart-Haas Racing n ° 41 ont commencé à trouver la bonne « sensation » ces dernières semaines.

Il a eu deux solides sorties dans le double tête Pocono (16e et 17e), puis a percé avec son premier top-cinq (cinquième) en carrière à Indianapolis Motor Speedway le week-end dernier, une course dans laquelle il a couru dans le top 10 la plupart de la journée. .

Avant Indy, le meilleur résultat de Custer en tant que pilote de Coupe était huitième à Phoenix début mars.

« Je pense que plus tôt dans la saison, nous essayions toujours de comprendre ce dont (Cole) avait besoin dans ces voitures », a déclaré Shiplett. «Le Pocono étant des courses consécutives, cela nous a donné l’occasion d’avoir presque un entraînement samedi, puis nous avons fait des ajustements.

«Nous avions une bien meilleure voiture dimanche. C’est juste la façon dont les jaunes sont tombés sur cette course. Nous aurions dû être comme une 10e ou 12e place dans le deuxième Pocono. Indy, même pneu, piste similaire, configurations similaires.

«Ce n’était qu’une étape, la prochaine progression. Nous y avons bien terminé. »

Shiplett a déclaré que lors des deux courses de la Coupe à Charlotte fin mai, l’équipe avait beaucoup travaillé sur les réglages et que le Kentucky était depuis lors la première piste intermédiaire à les essayer.

« Tout ce sur quoi nous avons travaillé, nos appuis, ce dont nous avons besoin pour la maniabilité de la voiture, nous avons tout rassemblé et nous avons fait de notre mieux », a-t-il déclaré.

Le résultat a été une course impressionnante tout au long de la course combinée à un geste audacieux du pilote pour prendre la tête et la victoire. Cette victoire était la première d’une recrue de Cup Series en près de quatre ans (Chris Buescher, août 2016 chez Pocono).

Enfermé dans les séries éliminatoires et la course aux étoiles

Custer et le n ° 41 sont maintenant une serrure virtuelle pour les séries éliminatoires et ont obtenu un bonus en gagnant une place dans l’événement principal de la NASCAR All-Star Race de mercredi soir à Bristol (Tenn.) Motor Speedway sans avoir à courir son chemin.

«Je pense que je suis avec une équipe incroyable qui se tenait derrière moi. Nous avons eu des courses assez difficiles, des courses vraiment difficiles », a déclaré Custer. «Je veux dire, ce fut définitivement une expérience d’apprentissage pour certains d’entre eux. Je pense que nous en sommes tous sortis.

«C’est tout simplement incroyable d’être dans cette situation en ce moment. En entrant dans cela, vous essayez simplement de gagner le respect et d’essayer de vous intégrer presque, d’essayer de gagner en quelque sorte le respect des gars autour de vous, les pilotes là-bas.

« Pour en sortir avec une victoire, je veux dire, juste inimaginable. »

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