Accueil High-Tech La prochaine mission de la NASA sera à la recherche de signes de vie sur Titan, la lune de glace de Saturne

La prochaine mission de la NASA sera à la recherche de signes de vie sur Titan, la lune de glace de Saturne

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Le drone Dragonfly pourra décoller et atterrir à la surface de Titan

NASA

Nous allons à Titan, et nous allons dans le style. La NASA a annoncé jeudi sa prochaine grande mission d'exploration du système solaire. "Dragonfly" implique un plan ambitieux pour envoyer un giravion – essentiellement un gros drone – à la lune de Saturne, Titan. Le véhicule volant sera conçu pour atterrir à plusieurs endroits, des dunes au sol d’un cratère à impact effectuant des missions scientifiques pour rechercher les éléments constitutifs de la vie.

Titan est une terre glacée d'émerveillement et d'intrigue, abritant d'énormes lacs de méthane et d'îles en voie de disparition mystérieuses. C'est la deuxième plus grande lune du système solaire. La NASA appelle cela un analogue du monde terrestre très tôt et au moins un ingénieur de la NASA a suggéré que nous nous tournions vers Titan pour une future colonie humaine.

"Dragonfly visitera un monde rempli d'une grande variété de composés organiques, qui sont les éléments constitutifs de la vie et qui pourraient nous apprendre sur l'origine de la vie elle-même", a déclaré Thomas Zurbuchen de la NASA.

Dragonfly visera une mission initiale de 2,7 ans, avec des dizaines de sites d'atterrissage au menu. "La libellule marque la première fois que la NASA pilotera un véhicule multirotor pour la science sur une autre planète; elle dispose de huit rotors et vole comme un gros drone", a déclaré la NASA.

Les ingénieurs de la NASA préparent Dragonfly à couvrir plus de 175 km de la surface de Titan. Cela en ferait l’un des robots interplanétaires les plus accomplis, doublant presque la distance parcourue jusqu’à présent par tous les rovers martiens (combinés!).

La mission Titan est rendue possible en partie grâce au vaisseau spatial Cassini, disparu depuis longtemps, de la NASA, qui a étudié Titan alors qu'il enquêtait sur Saturne. Cassini a aidé les scientifiques de la NASA à explorer les sites d'atterrissage potentiels de Titan.

La NASA envisage de lancer Dragonfly en 2026, ce qui devrait permettre à Titan d'arriver en 2034. Cette mission s'inscrit dans le cadre du programme New Frontiers de l'agence, qui comprend la mission New Horizons à Pluto (et au-delà) et la mission Juno à Jupiter. .

Le programme avait initialement sélectionné deux finalistes pour la prochaine mission New Horizons en décembre 2017. Le second finaliste malchanceux était la mission de retour d'échantillons d'exploration (César) de la comète Astrobiology, qui visait à envoyer un vaisseau spatial à la comète 67P / Churyumov – Gerasimenko et à lui rendre un échantillon. vers la terre.

La comète était la destination du vaisseau spatial Rosetta de l'Agence spatiale européenne, qui avait rendez-vous avec le rock spatial en 2014. Elle a même atterri à la surface d'un vaisseau spatial plus petit, Philae, nous fournissant des images époustouflantes.

Titan est une cible digne d’être, car c’est vraiment étrange, mais son atmosphère et son environnement contiennent des molécules qui auraient pu relancer la vie telle que nous la connaissons. Cela ne signifie pas que nous trouverons une race de Titans mauves sur la lune glacée – et certainement pas de fous particulièrement fous -, mais cela peut nous en dire long sur la façon dont la vie commence.

"Visiter ce monde océanique mystérieux pourrait révolutionner ce que nous savons de la vie dans l'univers", a déclaré l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine.

Initialement publié le 27 juin à 15h08. PT.

Mise à jour, 19h13: Ajoute plus de contexte à la mission New Horizons.

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