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La NASA va débrancher le rover silencieux Opportunity après 15 ans sur Mars | Actualités scientifiques et techniques

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La NASA tentera une dernière fois de contacter son rover Opportunity sur Mars avant de se retirer de la mission après 15 ans.

Opportunity est resté silencieux pendant huit mois après une énorme tempête de poussière sur la planète.

Une épaisse poussière a assombri le ciel martien en juin dernier, coupant ainsi l’énergie du rover à énergie solaire.

Un quart de la planète a été englouti par la tempête, qui a même été détectée de l'autre côté de Mars par le robot à propulsion nucléaire Curiosity.

La NASA a annoncé avoir envoyé une dernière série de commandes de récupération mardi, jusqu'à mercredi pour une réponse.

En cas d'absence de réponse, comme prévu par l'agence, la NASA déclarera le mobile mort.

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Une opportunité, telle qu'illustrée par la NASA, pourrait être déclarée bientôt morte

Opportunité lancée en 2003 et arrivée en 2004. Elle a depuis parcouru plus de 45 km.

Elle ne devait être active que pendant un peu plus de 90 jours en temps terrestre, mais a surperformé cet objectif de plus de 14 ans.

Le jumeau de l'opportunité, Spirit, a été déclaré mort en 2011 après s'être coincé dans le sable en 2009.

Le chef de projet de la NASA, John Callas, a déclaré à l'AP: "C'est comme un être cher disparu, et vous gardez toujours l'espoir qu'il se présentera et qu'il sera en bonne santé.

"Mais chaque jour qui passe diminue, et à un moment donné tu dois dire" assez "et avancer dans ta vie."

Le paysage martien précédemment capturé par Opportunity
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Le paysage martien précédemment capturé par Opportunity

La scientifique adjointe du projet, Abigail Fraeman, âgée de 16 ans au lycée quand Opportunity a atterri sur Mars, a ajouté: "Cela vous donne une idée de la durée de cette mission.

"Opportunity est juste un bourreau de travail … C'est vraiment un testament, à mon avis, sur la qualité de la conception de la mission et sur le soin apporté par l'équipe à la conduite du véhicule."

Les ingénieurs de la NASA estiment que l'horloge interne d'Opportunity aurait pu être brouillée lors de la panne provoquée par la tempête de poussière.

Si cela se produisait, le cycle de sommeil du rover – qui vise à économiser de l'énergie pendant l'obscurité – aurait peut-être mal fonctionné et aurait épuisé les batteries.

L’opportunité "nous a donné un monde plus vaste", a déclaré le Dr Callas, ajoutant: "Mars fait maintenant partie de notre voisinage".

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