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La NASA explore les vaisseaux spatiaux de Dawn en se disant au revoir

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La semaine a été triste pour les missions de la NASA.

Après avoir dit au revoir à son télescope spatial Kepler, chasseur d'exoplanètes, la NASA a dû quitter son engin spatial Dawn, âgé de 11 ans, utilisé pour l'exploration de deux des plus gros objets de la ceinture d'astéroïdes, faute de carburant. Il a annoncé jeudi avoir officiellement mis fin à la mission du vaisseau spatial.

Le vaisseau spatial était en route depuis juin, les ingénieurs de la NASA l’envoyant dans son orbite la plus proche de la planète naine Ceres pour les derniers mois de son carburant. L'orbite est l'endroit où Dawn continuera à dériver.

Le 31 octobre et le 1er novembre, Dawn a manqué des enregistrements de communications programmés, incapable de tourner ses panneaux solaires vers le soleil pour se recharger et former ses antennes sur Terre.

"Le fait que le cadre de la plaque d'immatriculation de ma voiture proclame:" Mon autre véhicule se trouve dans la ceinture d'astéroïdes principale "témoigne de ma fierté à Dawn", a déclaré Marc Rayman, l'ingénieur en chef de la Dawn Mission. "Les demandes que nous avons imposées à Dawn étaient énormes, mais nous avons relevé le défi à chaque fois. Il est difficile de dire au revoir à cet incroyable vaisseau spatial, mais le moment est venu."

Quelques jours avant la retraite de Dawn, après près d'une décennie de service, le télescope spatial Kepler de la NASA était laissé pour toujours en orbite autour du Soleil, également à court de carburant.

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