Accueil auto La lutte pour le titre IndyCar pourrait être décidée par la grille Laguna Seca

La lutte pour le titre IndyCar pourrait être décidée par la grille Laguna Seca

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La piste de 2,238 milles de Monterey, en Californie, qui comportera pour la première fois depuis 2004 la course américaine à roues ouvertes, n’est pas réputée pour ses zones de dépassement, bien que les conducteurs puissent facilement se tromper compte tenu de la la poussière qui peut souffler sur la piste – ou être entraînée par des rivaux égarés – permet de faire varier les niveaux d’adhérence.

L’aérokit universel Dallara actuel d’IndyCar a été salué pour l’amélioration des courses sur la plupart des parcours de route et de rue, mais on s’attend toujours à ce que Laguna Seca soit l’une des pistes les plus difficiles pour réussir une passe.

Lors d’une conférence de presse aujourd’hui, Rossi a déclaré: «Cela fait un moment que je dis que ce championnat pourrait très bien être décidé lors des qualifications à Laguna. Ce nest un secret pour nous que nous nous attendons à ce que la course soit difficile, en raison de son histoire. Ce sera une séance de qualifications cruciale à 100%, il faudra être parfait et réussir les trois manches.

"Le gars qui est en pole, s’il fait partie des joueurs du championnat, cela leur facilitera la tâche de gagner beaucoup plus facilement."

Rossi, qui a participé à plusieurs courses CART Indy / Champ Car à Laguna Seca en tant que garçon, se dit enthousiasmé par le fait que les équipes disposent de si peu de données à jour sur le site.

«Nous entrons évidemment dans le week-end prochain avec beaucoup dinconnues, à savoir que la plupart des pilotes navaient jamais couru (IndyCars) à Laguna Seca», a déclaré le pilote Andretti Autosport-Honda. «Cela fait longtemps que les voitures Indy ne couraient pas là-bas.

«Le test que nous avons eu en février n’a pas été concluant en raison de la météo et de la période de l’année où nous étions là-bas. (Alors) cest une ardoise vierge pour tout le monde. Je pense que cest excitant. Cela récompensera certainement l’équipe et les pilotes qui s’attaquent au plus vite. Cela les récompensera probablement avec un championnat…

«Cest une surface très peu adhérente. C’est l’une de ces pistes sur lesquelles on voit beaucoup de voitures glisser, des gars qui travaillent au volant. Il y a des écoulements de terre, des roues qui tombent, une poussière sur la piste, ce genre de choses. De ce point de vue, cest assez délicat.

Déçu par la taille du déficit de points

Rossi participera à la finale de cette année avec 41 points de retard sur Josef Newgarden de l’équipe Penske-Chevrolet et un point sur son coéquipier de Newgarden, Simon Pagenaud. Étant donné que la course Laguna Seca, comme l’Indy 500, rapporte deux points, même si Rossi marquait le maximum de points possible – 100 pour la victoire, 1 pour la pole position, 1 pour mener un tour, 2 pour prendre le plus de tours – Une quatrième place pour Newgarden verrait le pilote n ° 2 Penske remporter son deuxième titre par un point.

Cela étant, Rossi admet qu’il est déçu de se retrouver dans la dernière manche avec un déficit plus important que celui de Scott Dixon (29 ans) de Chip Ganassi Racing, au même point l’année dernière. Il a remporté deux victoires dominantes cette année, à Long Beach et Road America, mais le champion 2017, Newgarden, en a remporté quatre.

"Je pense que la voiture n ° 2 a connu une saison légèrement meilleure pour une raison ou une autre", a déclaré Rossi. «Je pense que nous avons apporté beaucoup d’améliorations dans certains domaines où nous avons connu des difficultés en équipe l’année dernière. Lorsque nous avons élaboré le plan dattaque de 2019, nous avons fait un assez bon travail. Certaines choses ont été hors de notre contrôle. Mais telle est la vie dans le sport.

«Je suppose que nous avons un semblant d’opportunité à Laguna. Nous allons certainement avoir besoin que les choses nous arrivent un peu.

Toute l’année, nous avons dit: «Nous voulons arriver plus près de la finale que de Scott…» (Mais) nous sommes plus loin en arrière. C’est décevant. Je pense que nous avons eu un peu de malchance dans la deuxième moitié de la saison qui nous a coûté assez cher. Mais finalement, ce sont des choses que nous ne pouvons pas changer maintenant.

«Nous avons une opportunité si nous gagnons la course – ce que nous devons faire. Je le dis à tout le monde depuis mai ou juin, vous ne pouvez pas remporter ce championnat sur deux victoires. La motivation et le but doivent être de gagner la course. Parce que cest le double de points, cela rend la refonte de Josef dautant plus réalisable, non?

«Pour moi, jentre dans le même état desprit que celui que jai eu toute lannée. Cest pour se présenter à lhippodrome et essayer de gagner. Je pense que dans un sens, il y a presque moins de pression que si vous êtes plus proche, vous êtes alors comme un fouineur de positions, non? Pour moi, cest comme si javais besoin de gagner – point final. Si nous faisons cela, alors je pense que nous pouvons être assez satisfaits du défi que nous avons relevé tout au long de lannée. "

Leçons apprises de 2018

Rossi a déclaré que son déficit avec Newgarden laissait légèrement indifférent, ainsi que son quart # 27 de l’équipe, parce qu’ils pensaient avoir réglé la plupart des problèmes qui les empêchaient de battre Dixon au titre de l’année dernière.

«On sest rendu compte que nous avions laissé beaucoup de points au tableau en 2018, a-t-il déclaré, en quelque sorte à cause de notre propre perte. Quil sagisse dun appel manqué à la stratégie, dun échec (mécanique) – Road America – ou de mon erreur à Detroit, nous pouvons nous tourner vers le passé et mettre en lumière trois ou quatre domaines dans lesquels des erreurs stupides nous ont coûté.

«Je pense que nous n’avons commis aucune erreur stupide cette année. Nous étions juste du mauvais côté dun jaune à St. Louis (Gateway), avons été un peu à court dIndy, avons été sortis à Pocono…

«Je pense que nous avons tout fait correctement de notre point de vue. Nous avons amélioré les pistes sur lesquelles nous avions du mal par le passé. Je pense que nous pourrions peut-être nous payer un peu dans certains domaines cette année en étant trop conservateurs dans un sens, en essayant simplement de ne pas répéter les mêmes erreurs que l’année dernière.

«Il est toujours facile dêtre le quart du lundi matin. Qui sait si nous avions été plus agressifs lors de certaines courses, si cela s’était effectivement déroulé, non? Cest impossible à dire. Mais je pense que si nous regardons où nous étions par rapport à l’année dernière, nous sommes en avance.

“Je pense donc que cest le fait que Josef a eu une année sensationnelle (et) malheureusement, elle a été un peu meilleure que la nôtre.

"Cependant, nous avons la ferme intention de lui enlever cela lors de la dernière course, comme le faisait lancien pilote Scott (Juan Pablo Montoya) en 2015."

Cette année-là, Dixon a surmonté un déficit de 47 points face à Montoya avant le dernier tour, remportant la course, alignant le score sur les points et remportant le championnat sur une égalité gagnante, 3-2.

Photo de: Michael L. Levitt / LAT Images

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