Accueil auto La forme de Mercedes a apaisé les craintes concernant la crise déclenchée en 2022

La forme de Mercedes a apaisé les craintes concernant la crise déclenchée en 2022

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Les équipes de F1 ont dû équilibrer le travail sur les voitures de cette année et les efforts nécessaires pour maximiser le potentiel des challengers de la saison prochaine.

Et tandis que Red Bull a continué jusqu’au bout de la saison avec des mises à niveau de sa RB16B, Mercedes a décidé d’arrêter assez tôt les travaux sur sa W12 pour se concentrer sur son futur projet.

L’équipe a estimé qu’elle ne pouvait pas risquer de prendre du retard avec la voiture 2022, même si elle a reconnu qu’il y avait un danger d’être sur-développée sur la piste cette année.

Mais, bien que Red Bull ait profité d’une phase avant la trêve estivale où il était clairement le meneur de jeu, puisque le Grand Prix de Belgique Mercedes a renversé la vapeur.

Valtteri Bottas a remporté la course de sprint à Monza avant de remporter la victoire au Grand Prix de Turquie, tandis que Lewis Hamilton s’est imposé en Russie.

Pour Mercedes, plus important que les résultats, c’est le fait que l’équipe reste si compétitive, car c’était la phase de la campagne où elle craignait d’être laissée pour compte.

Le directeur technique de la piste, Andrew Shovlin, a déclaré: « Nous avons eu une bonne forme sur le sec, et nous avons montré un bon rythme sur le mouillé, et cela ressemble à une voiture qui peut gagner des championnats.

« Si vous revenez au début de l’année avec les décisions qui ont été prises sur le développement, en essayant d’équilibrer les deux années, l’un de nos soucis était en cette fin d’année, allons-nous encore pouvoir tenir le voiture en pole, pour obtenir un lock-out au premier rang et pour contrôler une course ?

« C’est vraiment rassurant que nous entrions dans les six derniers et nous avons montré que nous avons un package qui peut les qualifier [Red Bull] un samedi et les surpasser un dimanche. »

Valtteri Bottas, Mercedes W12, dans la voie des stands

Photo par : Jerry Andre / Motorsport Images

Cependant, bien que les indications semblent positives, l’équipe a suggéré qu’un scénario « Boucle d’or » avec ses pneus en Turquie l’a laissée consciente que son rythme pourrait ne pas être aussi fort partout contre Red Bull.

Le directeur technique James Allison concède que la forme de Mercedes en Turquie était potentiellement flattée de constater que ses pneus étaient dans une position idéale tout le week-end, plutôt que de souffrir d’un déséquilibre de maniement comme les autres équipements.

« Un de nos ingénieurs ce week-end a parlé des pneus comme étant dans une sorte de boucle d’or ce week-end : ni trop chaud, ni trop froid sur un asphalte particulièrement difficile », a-t-il déclaré.

« Nous savions que nous étions très forts, mais nous savions aussi que les marges entre cette force et le fait d’être plus moyen étaient assez minces. Quelques degrés ici ou là et nous aurions pu être dans la zone Goldilocks du côté chaud ou du côté froid.

« Donc, c’était une très bonne performance, la voiture était très bien équilibrée, nous n’avons pas semblé souffrir autant du sous-virage qui était assez répandu dans la voie des stands ce week-end. Mais je ne pense pas que vous pourriez lis cela automatiquement dans les courses à venir. »

Allison pense qu’une bien meilleure indication du potentiel de l’équipe contre Red Bull vient de l’examen de la tendance des événements les plus récents – son équipe n’ayant vraiment pris du retard qu’au Grand Prix des Pays-Bas.

« A Silverstone, nous avons mis un package de mise à niveau décent sur notre voiture, et cela a en quelque sorte fait de notre saison un endroit plus heureux », a-t-il déclaré.

« Dans les courses depuis lors, je pense qu’il n’y en a eu qu’un où nous avons été complètement battus et c’était Zandvoort. Sur les autres, je pense que nous l’avons sans doute ombragé avec la voiture la plus rapide et à quelques endroits, comme Istanbul et Sotchi, nous étions vraiment bien, Monza aussi, bien aussi.

« En moyenne, je pense que nous l’avons ombragé, mais dans la plupart des endroits où nous avons été la voiture la plus rapide, cela a été plus une sorte de tirage au sort qu’une sorte de garantie. Je pense que cela signifie que nous sommes au moins dans le combat. »

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